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Ruedi Eggenberger, légende du sport automobile suisse, est décédé

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Ruedi Eggenberger, légende du sport automobile suisse, est décédé
Co-auteur: Olivier Guillaume
13 févr. 2018 à 09:01

Le préparateur bien connu de BMW, Ford et Volvo Tourisme du canton de Saint-Gall est mort ce samedi 10 février des suites d'une longue maladie, deux jours seulement après son 79e anniversaire.

Le préparateur bien connu du canton de Saint-Gall est mort ce samedi 10 février des suites d'une longue maladie, deux jours seulement après son 79e anniversaire. Son atelier Lyss avait dominé le tourisme européen et des courses du championnat du monde à la fin des années 1990, en compagnie de BMW, Ford et Volvo.

Il s'en passe décidément des choses dans le sport automobile suisse : la signature de Sauber et Alfa Romeo, les débuts de Thomas Lüthi en MotoGP ou encore le prochain ePrix de Zürich. Mais après le décès de Claude Haldi, voilà que le pays perd un autre de ses enfants des sports mécaniques.

C'est à l'âge de 79 ans, et deux jours seulement après son 79e anniversaire, que Ruedi Eggenberger est décédé ce samedi 10 février 2018. Il était, avec Mario Illien et Heini Mader, l'un des plus célèbres préparateurs – et ancien pilote – de voitures de courses en Suisse. Il laisse derrière lui son épouse, Gisèle, ainsi que plusieurs enfants et petits-enfants. 

 

Gravement malade depuis un moment déjà, l'homme originaire du canton de Saint-Gall fut technicien et mécène de certaines équipes automobiles les plus performantes de tous les temps, notamment « CH ». Son fils a annoncé la nouvelle via un post sur la page Facebook d'Eggenberger Motorenbau (EGMO), la structure qui lui appartenait.

L'équipe de Ruedi, Eggenberger Motorsport, évoluait en Tourisme, et plus particulièrement au sein des Championnat du Monde et Championnat d'Europe, qu'elle a dominés à plusieurs reprises dans les années 1980 et 90. 

Gruppo A, dimostrazione
Gruppo A, dimostrazione

Photo by: LAT Images

C'est en 1976 que la différence fut faite, lorsqu'il prépara la BMW 320i pour la course, avant qu'elle devienne l'une des voitures les plus titrées de tous les temps. Sous sa bannière, quelques-uns des plus grands pilotes de l'époque ont concouru, dont bon nombre de Suisses : Enzo Calderari, Umberto Grano, Helmut Kelleners et Marco Vanoli (1982, Gianfranco Brancatelli (1985, 88, 89), Thomas Lindström (1985, 89), Klaus Niedzwiedz (1986-88), Steve Soper (1986-88), Pierre Dieudonné (1987-88), Klaus Ludwig (1987), Thierry Boutsen (1987-88), Frank Biela (1988-89), Bertrand Gachot (1988), Armin Hahne (1988), Bernd Schneider (1988-89), Didier Theys (1988), Win Percy (1989), Bruno Eichmann et Thierry Boutsen (1994) et, enfin, Roland Asch et Johnny Hauser (1995).

 

Durant la période 1980-82, le duo Grano-Kelleners a remporté consécutivement trois titres ETCC au volant de trois BMW différentes : les 320, 635 et 528. Trois ans plus tard, c'est avec la Volvo 240 Turbo que le duo Brancatelli-Lindström l'emportait.

1987 fut une autre saison incroyable qui vu l'équipe passer tout près du titre mondial en compagnie de la Ford RS500 arborant la livrée Texaco et pilotée par Niedzwiedz et Ludwig. La voiture était basée sur la Merkur XR4Ti et fut préparée dans le nouvel atelier suisse de Lyss. Le titre fut manqué pour un seul petit point, à l'avantage de la M3 de Roberto Ravaglia, et à cause d'une disqualification des 1000 km de Bathurst. 

En 1988, Eggenberger Motorsport était de retour au sein du Championnat d'Europe des voitures de tourisme. L'exclusion de Bathurst fut vengée en 1989 grâce à la victoire triomphante de l'équipe aux 24 Heures de Spa-Francorchamps avec Gianfranco Brancatelli, Bernd Schneider et Win Percy. 

 

Au niveau national, deux Suisses ont remporté des titres avec des voitures préparées par Ruedi Eggenberger en 1993, bien que l'atelier ait été vendu en 2008 à l'entrepreneur allemand Lothar Rothenheber. Bernard Thuner remporte le nouveau Swiss Touring Car Championship sur une Peugeot 405 Mi16 préparée à Lyss, tandis que Johnny Hauser devint champion d'Allemagne en Formule Opel Lotus. 

La passion de Ruedi pour la course a également conduit l'équipe suisse à s'engager – plus ou moins directement – aux antipodes : elle a préparé deux Ford RS500 pour l'Allan Moffat Racing, engagé en 1988 et 89 dans le championnat australien V8 Supercar. De plus, Eggenberger a piloté lui-même en compagnie de Niedzwiedz lors des 1000 km de Bathurst, avant de répéter la performance aux côtés de Pierre Dieudonné et Frank Biela.

Au milieu des années 1990, Eggenberger Motorsport participe au Supertourisme allemand avec la Ford Mondeo et des pilotes tels que Roland Asch (94-95), Bruno Eichmann (94) et Thierry Boutsen (95). Leurs voitures se sont révélées être les meilleures tractions avant présentes en piste. 

Gruppo A vetture turismo, dimostrazione
Gruppo A vetture turismo, dimostrazione

Photo by: LAT Images

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