Tagliani et Laberge prêts pour le début de saison en série Blancpain

Les Québécois Alex Tagliani et Jean-Frédéric Laberge ont participé aux derniers essais collectifs de la Coupe européenne d’endurance Blancpain.

Tagliani et Laberge prêts pour le début de saison en série Blancpain
Alex Tagliani et Jean-Frederic Laberge
Mercedes AMG-GT3

Ces essais se sont déroulés sur l’Autodrome de Monza en Italie où se déroulera du 22 au 24 avril prochain la manche d’ouverture de la saison 2016.

Tagliani et Laberge étaient au volant de la Mercedes AMG GT3 préparée par l’écurie allemande Zakspeed. Au début du mois de mars, l’équipe de Niederzissen avait participé aux essais officiels de la série au circuit Paul-Ricard. Lors de ces essais, l’équipe allemande découvrait une nouvelle voiture de course, et ses pilotes devaient avant tout l’apprivoiser.

Nous avons connu quelques ennuis au circuit du Castelet, mais le programme d’essais intensifs que nous avons poursuivi au cours des dernières semaines a porté ses fruits. Nous avons maintenant une meilleure connaissance de la voiture et nos pilotes ont fait de l’excellent travail. Tag nous a démontré sa grande rapidité, mais nous savions au départ qu’il serait un atout important pour notre équipe. Il nous a démontré un talent exceptionnel dans l’analyse du comportement de la voiture ce qui aide énormément nos ingénieurs dans la mise au point de cette nouvelle Mercedes AMG GT3. Pour un pilote avec une expérience limitée en GT, c’est très impressionnant”, déclare Peter Zakowski, propriétaire de l’équipe ZAKSPEED à propos de son nouveau pilote.

Alex Tagliani, qui est surtout connu pour ses succès en monoplace, s’adapte facilement à la voiture GT. “C’est tout un changement après avoir piloté des formules durant la majorité de ma carrière. La voiture GT est plus légère et a beaucoup plus d’appuis qu’une NASCAR, mais je me suis rapidement ajusté,” a souligné Tagliani.

La nouvelle Mercedes AMG GT3 est toute une voiture à cause de son comportement exceptionnel. C’est la première fois que je pilote une voiture avec un toit qui me permet de défier les zones de freinage. C’est super excitant. À la suite de ces derniers essais en Italie, je suis très confiant pour la course à Monza dans quelques semaines. Ça va être tout un défi de partager la voiture avec d’autres pilotes, et il sera très important pour notre groupe de s’améliorer en tant qu’équipe pour soutirer chaque seconde lors des changements de pilote et durant chacune de nos sorties en course. Lors de nos derniers essais, l’équipe AMG nous a fourni de précieux conseils. Ça va être un plaisir de travailler avec les ingénieurs de ZAKSPEED au cours de la saison, car faire partie de cette équipe est quelque chose de particulier pour tout pilote.”

L’équipe de Peter Zakowski a démontré au cours des essais qu’elle peut se frotter aux meilleures en enregistrant le troisième chrono le jeudi et le cinquième le lendemain. “Les deux jours ont été très importants pour ZAKSPEED, car nous avons énormément appris. Les pilotes ont fait du bon boulot, et nos deux équipes sont bien équilibrées. Jean-Frédéric [Laberge] s’est bien adapté pour un pilote qui découvre la GT3, et Alex est très rapide sur des pneus très usés et j’aime sa façon de reconnaître rapidement le comportement de la voiture et de trouver les bons correctifs à apporter. Alex a surpris l’équipe d’ingénieurs avec sa cadence en piste. Il se comportait comme un vieux routier de la GT. Il a tout un avenir en série GT,” souligne Sascha Fassbender, directeur de l’équipe ZAKSPEED.

Nous sommes très heureux de le compter dans nos rangs. Nous sommes très confiants pour la saison qui vient, et attendons avec impatience le début de la saison à Monza. Bientôt, nous allons dévoiler les couleurs de la Mercedes AMG GT3 numéro 91 de Tag et Jeff.”

La première épreuve de la Coupe européenne d’endurance Blancpain aura lieu du 22 au 24 avril sur le tracé de Monza.

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