Al-Attiyah et Sanders remportent le Prologue du Dakar 2022

Le Dakar 2022 est lancé ! À la veille de la véritable première étape, Nasser Al-Attiyah et Daniel Sanders ont frappé les premiers en Arabie saoudite.

Al-Attiyah et Sanders remportent le Prologue du Dakar 2022

C'est presque une habitude pour lui, comme un rendez-vous évident ! Nasser Al-Attiyah a signé ce dimanche le meilleur temps du Prologue en Arabie saoudite, où le Dakar 2022 a officiellement été lancé. Le pilote Toyota a été le plus rapide sur une courte portion de 18,8 km tracée pour permettre de déterminer l'ordre de départ de la première étape, prévue dimanche. 

Même s'il était très attendu compte tenu de la forte incertitude quant à la hiérarchie dans la catégorie Autos, ce Prologue est évidemment très loin d'avoir levé les doutes. Il a toutefois permis au Qatari d'assumer son statut de favori au volant du nouvel Hilux T1+, tandis qu'Audi a pu compter sur Carlos Sainz pour placer l'une de ses machines hybrides à la deuxième place, à seulement 12 secondes de la référence. Avec son buggy Century, Brian Baragwanath a terminé troisième à 36 secondes, à égalité avec Henk Lategan (Toyota) et juste devant Sébastien Loeb (BRX), qui a rendu seulement 37 secondes. 

Le terrain proposé sur ce Prologue préfigurait de ce qui attendra les concurrents tout au long de la première semaine de l'épreuve, avec 57% de sable et une grande descente de dune en aveugle au 14e kilomètre, qui a eu le mérite d'offrir des images impressionnantes. La plus grosse "surprise" de cette première journée provient sans doute du tenant du titre Stéphane Peterhansel qui, avec l'Audi RS Q e-tron, a terminé hors du top 10, avec la 14e place à 1'12 d'Al-Attiyah. 

Après ce Prologue, 595 kilomètres séparaient les concurrents de l'arrivée à Haïl, où ce soir Nasser Al-Attiyah sera dans le choix de la position de départ pour demain. Dimanche, les premières véritables hostilités débuteront avec 515 km à parcourir (dont 334 de spéciale) sur une boucle autour de Haïl. 

Dans la catégorie Motos, le menu était le même, permettant là aussi aux 15 premiers du Prologue d'avoir le choix de la position de départ pour dimanche. C'est Daniel Sanders (KTM) qui a été le plus rapide sur le court secteur chronométré, devant Pablo Quintanilla (Honda), Ross Branch (Yamaha) et Kevin Benavídes (KTM). Premier Français, Adrien van Beveren (Yamaha) est sixième. Les chronos ont été multipliés par cinq pour établir le classement, ce afin d'éviter des stratégies trop risquées lors de ce Prologue à moto. 

Classement provisoire Autos après le Prologue

  Pilote Auto Temps
1 Qatar N. Al-Attiyah Toyota 10'56
2 Spain C. Sainz Audi +00'12
3 South Africa B. Baragwanath Century +00'36
4 South Africa H. Lategan Toyota +00'36
5 France S. Loeb BRX +00'37
6 Saudi Arabia Y. Al Rajhi Toyota +00'47
7 Spain N. Roma BRX +00'49
8 South Africa G. De Villiers Toyota +00'50
9 Poland J. Przygonski
Mini
+01'01
10 Argentina O. Terranova BRX +01'06

Classement provisoire Motos après le Prologue

  Pilote Moto Temps
1 Australia D. Sanders KTM 55'30
2 Chile P. Quintanilla Honda +01'00
3 Botswana R. Branch Yamaha +01'55
4 Argentina K. Benavides KTM +02'00
5 Austria M. Walkner KTM +02'35
6 France A. Van Beveren Yamaha +02'40
7 United Kingdom S. Sunderland KTM +02'55
8 Australia T. Price KTM +02'55
9 Spain J. Barreda Honda +03'00
10 United States A. Short Yamaha +03'00
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