L'équipe WRT effectuera ses débuts en LMP2 lors des 4 Heures de Spa

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L'équipe WRT effectuera ses débuts en LMP2 lors des 4 Heures de Spa
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, Motorsport.com Switzerland
13 sept. 2016 à 08:55

Référence de la compétition GT, l'équipe WRT engagera une Ligier JS P2 dans le cadre de la manche de l'European Le Mans Series à Spa, avec les frères Laurens et Dries Vanthoor associés à Will Stevens.

Laurens Vanthoor
#1 Belgian Audi Club Team WRT, Audi R8 LMS: Will Stevens, Dries Vanthoor, Frédéric Vervisch
Will Stevens
#49 Michael Shank Racing Ligier JS P2 Honda: Oswaldo Negri Jr., John Pew, Laurens Vanthoor
#49 Michael Shank Racing Ligier JS P2 Honda: John Pew, Oswaldo Negri Jr., Laurens Vanthoor

La structure de Vincent Vosse profite ainsi de sa manche d'ELMS à domicile pour se lancer un nouveau défi, après avoir remporté de nombreux succès avec les Audi R8 LMS en GT3, notamment en Blancpain GT Series et aux 24 Heures de Spa. Récemment, l'équipe WRT s'est également essayée avec succès au supertourisme en TCR International Series et en TCR Benelux, mais également en Trophée Andros.

"Ce n’est un secret pour personne que, depuis quelques années déjà, nous jetons un œil attentif sur le développement du proto et plus particulièrement la catégorie LMP2 mise à l’honneur en European Le Mans Series", explique Vincent Vosse, le directeur de WRT. "Avec l’efficacité d’Onroak Automotive, nous avons eu l’occasion de monter un nouveau projet enthousiasmant. Une première expérience 'à domicile' dont nous espérons profiter pour démontrer notre savoir-faire tant au niveau technique que sur le plan de la stratégie puisque la voiture sera managée par Pierre Dieudonné. Cela nous ouvre également quelques belles nouvelles pistes pour l’avenir".

L'équipe WRT alignera pour l'occasion trois pilotes évoluant déjà dans son giron en GT, à commencer par Laurens Vanthoor, fer de lance de l'équipe, et champion Blancpain Endurance Series en 2013 et 2014 (avec une victoire aux 24 Heures de Spa cette même année). Le pilote belge, qui avait déjà piloté la Ligier JS P2 aux 24 Heures du Mans en 2015 avec OAK Racing, puis en 2016 avec Michael Shank Racing, aura l'opportunité de disputer les 4 Heures de Spa en compagnie de son jeune frère Dries, ce dernier ayant intégré le giron WRT cette saison.

Quant à Will Stevens, l'ancien pilote de F1 est également un habitué de la LMP2, pour avoir couru en WEC sur une ORECA-Nissan aux couleurs de l'équipe Manor en WEC en début de saison avant de rejoindre le clan WRT en Blancpain sur l'Audi R8 LMS.

"Une belle histoire à raconter"

"Je connais la Ligier JS P2 assez bien, même si je ne l'ai jamais pilotée avec le moteur Judd", explique Laurens Vanthoor. "On m'a dit qu'il s'agissait du meilleur moteur pour ce type de course d'endurance. Mon premier test avec la LMP2 s'est tenu précisément à Spa en 2015, et j'avais adoré ! C'est toujours génial de rouler sur un circuit comme Spa avec une voiture possédant beaucoup d'appuis aéro".

"Bien sûr, c'est un challenge plus élevé qu'une GT", poursuit le pilote belge. "Essayer cela avec WRT, mon ingénieur habituel sur la R8, Pierre Dieudonné, Will et mon frère… tout cela, et le fait que nous serons en Belgique et sur une piste que je connais très bien, c'est vraiment super et cela fera une belle histoire à raconter".

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Séries ELMS
Événement Spa-Francorchamps
Lieu Spa-Francorchamps
Auteur Emmanuel Rolland
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