24H du Nürburgring - Miracle pour l'Audi du Land Motorsport !

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24H du Nürburgring - Miracle pour l'Audi du Land Motorsport !
Par : Emmanuel Rolland
28 mai 2017 à 17:01

L'Audi #29 du Land Motorsport, pilotée par Markus Winkelhock, Connor de Philippi, Christopher Mies et Kelvin van der Linde, a remporté l'édition 2017 des 24 Heures du Nürburgring à l'issue d'un final complètement fou.

#29 Audi Sport Team Land-Motorsport, Audi R8 LMS: Christopher Mies, Connor De Phillippi, Markus Winkelhock, Kelvin van der Linde
#28 Audi Sport Team Land-Motorsport, Audi R8 LMS: Christopher Mies, Connor De Phillippi, Christopher Haase, Pierre Kaffer
#98 Rowe Racing, BMW M6 GT3: Markus Palttala, Nicky Catsburg, Richard Westbrook, Alexander Sims, Maxime Martin, Marc Basseng
#9 Audi Sport Team WRT, Audi R8 LMS: Nico Müller, Marcel Fässler, Robin Frijns, René Rast
#43 BMW Team Schnitzer, BMW M6 GT3: Alexander Lynn, Antonio Felix Da Costa, Timo Scheider, Augusto Farfus
#1 Black Falcon, Mercedes-AMG GT3: Maro Engel, Adam Christodoulou, Yelmer Buurman, Manuel Metzger, Tobias Neuser
Fans
Ambiance de nuit
#29 Audi Sport Team Land-Motorsport, Audi R8 LMS: Christopher Mies, Connor De Phillippi, Markus Winkelhock, Kelvin van der Linde
#1 Black Falcon, Mercedes-AMG GT3: Maro Engel, Adam Christodoulou, Yelmer Buurman, Manuel Metzger, Tobias Neuser
#59 Manthey Racing, Porsche 911 GT3 R: Stefan Widensohler, Reinhold Renger, Harald Proczyk, Sven Müller
#48 Mann-Filter Team HTP Motorsport, Mercedes-AMG GT3: Kenneth Heyer, Bernd Schneider, Indy Dontje, Patrick Assenheimer
#911 Manthey Racing, Porsche 911 GT3 R: Romain Dumas, Richard Lietz, Patrick Pilet, Frédéric Makowiecki
#35 GTronix360 Team mcchip-dkr, Renault R.S.01: „Dieter Schmidtmann

E.R., Nürburgring – Les essais qualificatifs avaient été le théâtre d'une première grosse surprise avec la première pole position pour la Glickenhaus SCG003C #704. À la tombée de la nuit toutefois, c'est l'Audi R8 LMS GT3 #29 du Land Motosport qui menait les débats avec près d'une minute d'avance sur une autre Audi, la #9 de l'équipe WRT, les deux voitures de la marque aux anneaux devançant alors la BMW #98 du ROWE Racing, à deux minutes des leaders.

De son côté, la Glickenhaus #704 avait été heurtée par un autre concurrent sur une portion de slow zone "Code 60", qui l'avait contrainte à stopper plusieurs minutes au stand pour réparation. Même mésaventure pour la Porsche #44 Falken Tyres, percutée dans des circonstances similaires quelques instants plus tard.

Aux alentours de 20h, Audi perdait également la #10 de l'équipe WRT, qui s'accrochait avec un concurrent retardataire et percutait violemment le rail à Quiddelbacher Hohe avec Nico Müller au volant. Problèmes également pour la Porsche #5 de l'équipe Phoenix, victime d'une sortie de route vers 20h30, et qui perdait plusieurs tours pour réparation. À 21h, ce fut au tour de la Mercedes #47 HTP de renoncer après un impact à l'avant de la voiture.

Alors que l'Eifel s'enfonçait dans la nuit, illuminée des feux d'artifices et des barbecues tout autour des 25 km du tracé, l'Audi #29 du Land Motorsport continuait de tracer sa route en tête de la course, toujours suivie par la #9 WRT, qui s'était brièvement hissée en tête à la faveur des ravitaillements avant de reprendre sa deuxième position.

Dans la nuit, les BMW ont grappillé position après position, la #98 du ROWE Racing occupant toujours solidement la troisième place à 1'48 des leaders, mais suivie désormais de quelques secondes par une autre M6 GT3, la #43 du Schnitzer Motorsport. Archi dominatrices de l'édition 2016 (où elle avaient signé un quadruplé), les Mercedes AMG GT3 se montrent dominées par leurs rivales, la première d'entre elles évoluant alors au cinquième rang : la #50 de l'équipe HTP. 

En fin de matinée, l'Audi #29 se maintenait au premier rang avec une minute et demie d'avance sur la BMW #98, désormais montée au deuxième rang devant l'Audi #9 et la BMW #42, alors que la Mercedes #1 complétait le top 5.

Mais coup de théâtre à l'amorce de la dernière heure : l'Audi #29 rentrait au ralenti, en proie à des problèmes électriques ! La voiture #9 de l'équipe WRT et la BMW #98 ROWE Racing se hissaient aux deux premiers rangs. Alors que les deux voitures de tête stoppaient pour un dernier changement de pneus slicks, les déboires se poursuivaient pour la #29, en proie à un problème de ravitaillement en essence.

Un orage providentiel pour le Land Motorsport

Mais ce problème allait finalement lui sauver miraculeusement la mise : alors que l'Audi #9 et la BMW #98 étaient déjà en piste, un orage s'abattait sur la Nordschleife, baignant la piste. Les membres du Land Motorsport, dont la voiture était encore bloquée au stand, avaient le temps de réagir et de monter in extremis les pneus pluie.

Un choix décisif puisque les deux voitures de tête étaient contraintes de s'arrêter une nouvelle fois pour monter les pneus sculptés à l'amorce du dernier tour. La #29 remportait un succès inespéré devant la BMW #98 pilotée par Nick Catsburg, qui avait dépassé l'Audi #9 dans le dernier tour.

La BMW #42 de l'équipe Schnitzer termine au pied du podium, devant la première Mercedes, la #1 du Black Falcon, qui complète le top 5.

Résultats de la course :

 #PilotesVoitureÉcart
1 29 germany Markus Winkelhock 
united_states Connor de Phillippi 
germany Christopher Mies 
south_africa Kelvin van der Linde 
Audi R8 LMS 158 tours
2 98 united_kingdom Richard Westbrook 
finland Markus Palttala 
netherlands Nicky Catsburg 
united_kingdom Alexander Sims 
BMW M6 GT3 29.418
3 9 netherlands Robin Frijns 
switzerland Marcel Fässler 
germany René Rast 
switzerland Nico Müller 
Audi R8 LMS 50.622
4 42 brazil Augusto Farfus 
germany Marco Wittmann 
united_kingdom Tom Blomqvist 
germany Martin Tomczyk 
BMW M6 GT3 6'54.159
5 1 germany Maro Engel 
united_kingdom Adam Christodoulou 
netherlands Yelmer Buurman 
germany Manuel Metzger 
Mercedes-AMG GT3 7'10.835
6 31

denmark Michael Christensen 
austria Norbert Siedler 

germany Lucas Luhr

austria Klaus Bachler

Porsche 911 GT3 R 157 tours 
7 22 germany Jochen Krumbach 
germany Daniel Keilwitz 
germany Georg Weiss 
germany Oliver Kainz 
Ferrari 488 GT3 1'35.339
8 33 germany Marco Seefried 
switzerland Alexandre Imperatori 
netherlands Stef Dusseldorp 
united_kingdom Peter Dumbreck 
BMW M6 GT3 1'58.634
9 8 netherlands Renger van der Zande 
germany Maximilian Götz 
germany  Lance David Arnold
germany Uwe Alzen 
Mercedes-AMG GT3 2'31.898
10 99 belgium Maxime Martin 
germany Marc Basseng 
austria Philipp Eng 
united_kingdom Alexander Sims 
BMW M6 GT3 3'28.817
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