Häkkinen va participer aux 10 Heures de Suzuka avec McLaren

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Häkkinen va participer aux 10 Heures de Suzuka avec McLaren
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9 avr. 2019 à 12:35

Le Finlandais sera au volant d'une McLaren 720S GT3 sur cette épreuve d'Endurance, qui aura lieu au mois d'août prochain.

Mika Hakkinen va participer à la prochaine édition des 10 Heures de Suzuka, dans le cadre de la course d'Intercontinental GT Challenge qui aura lieu sur le tracé nippon du 23 au 25 août prochains. Le Finlandais, détenteur de 20 succès en F1, fera à cette occasion équipe avec Katsuaki Kubota et Hiroaki Ishiura, les trois hommes qui formeront l'équipage d'une structure qui doit être encore confirmée.

Kubota évolue en F3 japonaise ainsi que dans des courses historiques, alors que Ishiura est double Champion de Super Formula ainsi que pilote en Super GT pour l'équipe Cerumo Lexus. Häkkinen envisage donc pour sa part un retour à la compétition, après avoir couru en DTM à l'issue de sa carrière en F1 en 2001. Il a par le passé disputé des courses historiques à Goodwood, au Royaume-Uni.

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Première course internationale depuis presque huit ans

Mais l'événement qui se tiendra l'été prochain à Suzuka marquera la première sortie internationale du Finlandais depuis 2011, lorsqu'il avait piloté une Mercedes SLS GT3 à Zhuhai dans le cadre de l'International Le Mans Cup. "J'ai visité le circuit de Suzuka pour la première fois depuis 16 ans en mars 2017, et j'ai pu de nouveau aller à la rencontre des fans japonais, toujours aussi enthousiastes", a déclaré Häkkinen.

"Par la suite, l'an dernier, j'ai piloté la [McLaren] MP4/13 et ai pu de nouveau apprécier le tracé unique de Suzuka en forme de huit. Donc cette année j'ai décidé de courir pour la première fois depuis la manche de l'International Le Mans Cup à Zhuhai, en novembre 2011, et j'ai choisi Suzuka pour ce retour. Suzuka est aussi l'endroit où j'ai remporté le titre F1 pour la première fois [en 1998], et où j'ai beaucoup de fans enthousiastes. Je suis très reconnaissant envers Katsu-san [Kubota] et Mobilityland, qui font en sorte de rendre ce projet possible. Et j'espère voir les fans japonais une fois de plus en août prochain."

Les 10 Heures de Suzuka ont été remportées l'an dernier par Maro Engel, Tristan Vautier et Raffaele Marciello, sur une Mercedes-AMG GT3 (photo ci-dessous).

#888 Mercedes-AMG Team GrrupeM Racing Mercedes-AMG GT3: Raffaele Marciello, Maro Engel and Tristan Vautier
 
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Séries Endurance , Formule 1
Pilotes Mika Hakkinen
Auteur Jack Benyon
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