Les enjeux du week-end F3 - Les débuts d'un prodige ?

La F3 Europe se rend ce week-end à Hockenheim pour le dernier meeting de la saison. Tandis que le titre est déjà joué en faveur de Lance Stroll, les enjeux seront nombreux.

C'est un plateau plus fourni que jamais cette saison que l'on va retrouver en Allemagne avec 22 monoplaces en piste. L'écurie Carlin va notamment faire un retour remarqué après avoir manqué les deux dernières manches en date, avec trois jeunes loups britanniques aux dents longues.

Le plus prometteur d'entre eux, Lando Norris, ne mesure que 1m60 à seize ans mais s'impose déjà comme un prodige puisqu'il a été sacré en MSA Formula l'an passé, puis en Toyota Racing Series, en FR2.0 NEC et en Eurocup FR2.0 cette saison. Quatre titres en deux ans, telle est l'étendue de ses performances, et on ne peut qu'avoir hâte de le voir faire ses débuts en F3 Europe après quelques journées d'essais.

Jake Hughes va également faire ses débuts en F3 Europe, lui qui a été titré en BRDC F4 en 2013 avant de finir deuxième de Formule Renault 2.0 Alps l'an dernier. L'Anglais court actuellement chez DAMS en GP3, où il occupe la neuvième place du championnat avec trois podiums dont une victoire.

Le troisième larron est Dan Ticktum, qui a la particularité de faire ce week-end son retour à la compétition. En effet, Ticktum avait reçu une suspension d'un an après un incident survenu en MSA Formula en 2015. Il avait alors dépassé dix concurrents sous le régime de la voiture de sécurité pour rattraper le leader de la course, avec qui il s'était accroché en début d'épreuve, et le percuter pour se venger.

Dan Ticktum, Carlin Dallara F312 - Volkswagen
Dan Ticktum (Carlin)

Les trois hommes sont engagés pour le Grand Prix de Macao, Norris et Hughes chez Carlin, Ticktum chez Double R Racing – où l'on retrouvera également l'expérimenté Alexander Sims, qui court ce week-end dans une quatrième voiture engagée par Hitech GP.

On note toutefois que Norris et Ticktum ont participé à un certain nombre de journées d'essais visant à préparer la saison 2017 et qu'ils ne seront autorisés à participer à ce meeting de Hockenheim qu'en prenant le départ depuis les stands pour les trois courses.

Quant aux enjeux du championnat, c'est principalement la deuxième place qui se joue après le titre de Lance Stroll. Maximilian Günther dispose de 46 points d'avance sur George Russell, et a donc de bonnes chances de finir vice-champion.

"Mon objectif pour le dernier meeting : m'assurer la deuxième place au championnat des pilotes", déclare Günther. "Je serai motivé au maximum, je vais me concentrer entièrement sur moi-même et j'adorerais monter sur le podium. En fait, ça me plaît que la bataille se joue au dernier meeting. La situation maintient la tension et crée l'adrénaline, et c'est une des raisons pour lesquelles nous sommes dans ce sport, n'est-ce pas ?"

C'est plus serré pour la troisième place puisque Russell, Nick Cassidy, Callum Ilott et Joel Eriksson se tiennent en 42 unités. Eriksson sera probablement sacré meilleur rookie, mais Ralf Aron et Anthoine Hubert peuvent encore le détrôner en cas de catastrophe pour le pilote suédois.

Essais Libres

Et dès la première séance d'essais libres, coup de tonnerre ! C'est le débutant Lando Norris qui a signé le meilleur temps en 1'32"404 ! Norris devançait tous ses rivaux de plus de deux dixièmes, le tout aussi jeune David Beckmann s'emparant du deuxième temps. Callum Ilott complétait le top 3 alors que Jake Hughes, également débutant en F3 Europe, était quatrième à trois dixièmes de Norris !

Ces surprises se sont confirmées l'après-midi lorsque Jake Hughes a signé le meilleur temps en 1'32"361 avec quatre centièmes d'avance sur le champion, Lance Stroll. Trois autres hommes forts du championnat complétaient le top 5 : George Russell, Joel Eriksson et Maximilian Günther.

Lando Norris obtenait une belle sixième place, mais son meilleur temps de la première séance lui permet d'avoir le troisième meilleur temps au classement des chronos combinés.

George Russell a connu un problème moteur catastrophique pour ses chances au championnat, puisqu'un changement de groupe propulseur a été nécessaire. Il écope donc de dix places de pénalité sur la grille de départ des trois courses.

George Russell, HitechGP Dallara F312 - Mercedes-Benz
George Russell (Hitech GP)

 Hockenheim - Essais Libres 1 et 2 (chronos combinés)

 Pilote/ÉquipeToursTemps
1 Jake Hughes / GBR
Carlin
39 1:32.361
2 Lance Stroll / CAN
Prema Powerteam
37 1:32.399
3 Lando Norris / GBR
Carlin
37 1:32.404
4 George Russell / GBR
HitechGP
31 1:32.484
5 Joel Eriksson / SWE
Motopark
36 1:32.523
6 Maximilian Günther / GER
Prema Powerteam
38 1:32.574
7 David Beckmann / GER
kfzteile24 Mücke Motorsport
31 1:32.629
8 Nick Cassidy / NZL
Prema Powerteam
37 1:32.667
9 Callum Ilott / GBR
Van Amersfoort Racing
38 1:32.685
10 Niko Kari / FIN
Motopark
32 1:32.777

Qualifications 1

Les qualifications ont été le théâtre d'une autre surprise puisque le jeune David Beckmann, qui n'a fait ses débuts en F3 Europe qu'au mois de mai, a signé le meilleur temps. Soutenu par Red Bull, l'Allemand de seize ans a battu Lance Stroll de seulement 12 millièmes de seconde en 1'31"627 !

"J'ai fait un 1'31"9, puis un tour de refroidissement", déclare Beckmann. "Ma radio ne marchait pas vraiment bien, elle était très silencieuse, mais j'ai vu sur l'écran géant que je n'étais que quatrième et j'ai su qu'il fallait attaquer à nouveau. C'était très difficile d'avoir de l'air propre parce que Pedro Piquet était devant moi, donc le suivre dans les virages rapides, ce n'était pas vraiment parfait."

La pole position a toutefois échappé à Beckmann, dont la monoplace ne respectait pas la réglementation technique. Le fond plat était endommagé et la hauteur de caisse non valide, ce que Mücke explique par un passage sur le vibreur à la sortie du premier virage. Beckmann a été disqualifié.

David Beckmann, kfzteile24 Mücke Motorsport Dallara F312 - Mercedes-Benz
David Beckmann (Mücke Motorsport)

Lance Stroll hérite donc de la pole position – pour la troisième fois de la saison ! – devant son coéquipier Maximilian Günther. Ce dernier fait une bonne opération, étant donné que son rival George Russell s'élancera du fond de grille.

Jake Hughes confirme son excellent niveau de performance en signant le troisième temps pour ses débuts, alors que Lando Norris s'illustre également, huitième, même s'il s'élancera des stands. Les qualifications ont été un peu plus compliquées pour Dan Ticktum, 17e. Niko Kari, sous le coup de 23 places de pénalité pour deux changements de moteur et un incident en piste à Imola, n'a pas participé à la séance.

 Hockenheim - Qualifications 1

 PiloteÉquipeTemps/Écart
DSQ  David Beckmann Mücke Motorsport 1m31.627s
1  Lance Stroll Prema Powerteam 0.012s
2  Maximilian Günther Prema Powerteam 0.071s
3  Jake Hughes Carlin 0.134s
4  Nick Cassidy Prema Powerteam 0.248s
5  Ralf Aron Prema Powerteam 0.437s
6  Anthoine Hubert Van Amersfoort Racing 0.444s
7  Callum Ilott Van Amersfoort Racing 0.491s
8  Lando Norris Carlin 0.530s
9  Joel Eriksson Motopark 0.588s
10  Nikita Mazepin Hitech GP 0.638s
11  Alexander Sims Hitech GP 0.738s
12  Guan Yu Zhou Motopark 0.765s
13  Sérgio Sette Câmara Motopark 0.817s
14  Pedro Piquet Van Amersfoort Racing 0.882s
15  Harrison Newey Van Amersfoort Racing 1.029s
16  Ben Barnicoat Hitech GP 1.032s
17  Daniel Ticktum Carlin 1.041s
18  Mikkel Jensen Mücke Motorsport 1.093s
19  Wing Chung Chang ThreeBond with T-Sport 2.947s

Qualifications 2

Lance Stroll a continué sur sa lancée en signant la pole position pour la deuxième course du week-end, en 1'31"733. Jake Hughes brille de plus belle en se hissant en deuxième ligne, à moins de deux dixièmes du champion !

Joel Eriksson et Sérgio Sette Câmara s'élanceront de la deuxième ligne, alors que l'on retrouvera derrière eux Callum Ilott et Nick Cassidy. Septième, George Russell s'élancera de la 17e place sur la grille en raison de sa pénalité, ce qui permet à David Beckmann d'hériter de la septième position. Séance décevante pour Maximilian Günther, seulement 13e, même s'il sera 10e sur la grille.

 Hockenheim - Qualifications 2

 PiloteÉquipeTemps/Écart
1  Lance Stroll Prema Powerteam 1m31.733s
2  Jake Hughes Carlin 0.179s
3  Joel Eriksson Motopark 0.235s
4  Sérgio Sette Câmara Motopark 0.308s
5  Callum Ilott Van Amersfoort Racing 0.317s
6  Nick Cassidy Prema Powerteam 0.357s
7  George Russell Hitech GP 0.359s
8  David Beckmann Mücke Motorsport 0.399s
9  Lando Norris Carlin 0.411s
10  Ralf Aron Prema Powerteam 0.419s
11  Anthoine Hubert Van Amersfoort Racing 0.448s
12  Niko Kari Motopark 0.525s
13  Maximilian Günther Prema Powerteam 0.613s
14  Alexander Sims Hitech GP 0.660s
15  Daniel Ticktum Carlin 0.678s
16  Nikita Mazepin Hitech GP 0.758s
17  Guan Yu Zhou Motopark 0.844s
18  Ben Barnicoat Hitech GP 0.875s
19  Harrison Newey Van Amersfoort Racing 0.997s
20  Mikkel Jensen Mücke Motorsport 1.066s
21  Pedro Piquet Van Amersfoort Racing 1.089s
22  Wing Chung Chang ThreeBond with T-Sport 2.562s

Jake Hughes, Carlin Dallara F312 - Volkswagen

Jake Hughes (Carlin)

Qualifications 3

Pour définir la grille de départ de la troisième course du week-end, c'est le deuxième meilleur temps de chaque pilote lors de la deuxième séance qualificative qui est pris en compte. Joel Eriksson tire son épingle du jeu à merveille puisque c'est lui qui s'élancera de la pole position.

"Je pense que mon meilleur tour était assez bon", commente le Suédois. "J'ai même fait deux tours d'affilée au même niveau. J'ai aussi eu un peu de chance de n'avoir rencontré presque aucun trafic lors de ces deux tours, j'étais seul en piste et j'ai pu faire ces tours comme je le voulais."

Les rookies impressionnent encore et toujours puisque Jake Hughes et Lando Norris se sont classés deuxième et quatrième, séparés par un autre Anglais, à savoir Callum Ilott. Norris étant condamné à prendre le départ des stands, c'est toutefois un Lance Stroll déçu de son cinquième temps qui héritera de sa place en deuxième ligne.

"Mon meilleur tour était bon, mais mon deuxième meilleur tour l'était moins, parce que j'ai été gêné et je n'ai pas pu faire un tour propre", déclare le champion. "Finalement, j'ai pu faire un autre tour clair, mais à ce moment-là, les pneus n'étaient plus à leur meilleur niveau. Comme j'ai déjà remporté le titre, je veux m'amuser ce week-end, et attaquer !"

Nouvelle contre-performance de Maximilian Günther dans cette séance où 21 des 22 pilotes se tiennent en huit dixièmes : le deuxième du championnat n'est que 20e, même s'il s'élancera de la 17e position sur la grille de départ.

 Hockenheim - Qualifications 3

 PiloteÉquipeTemps
1  Joel Eriksson Motopark 1:32.057
2  Jake Hughes Carlin 1:32.071
3  Callum Ilott Van Amersfoort Racing 1:32.081
4  Lando Norris Carlin 1:32.149
5  Lance Stroll Prema Powerteam 1:32.180
6  Sérgio Sette Câmara Motopark 1:32.181
7  George Russell Hitech GP 1:32.197
8  Nick Cassidy Prema Powerteam 1:32.251
9  Anthoine Hubert Van Amersfoort Racing 1:32.278
10  Alexander Sims Hitech GP 1:32.418
11  David Beckmann Mücke Motorsport 1:32.443
12  Niko Kari Motopark 1:32.462
13  Daniel Ticktum Carlin 1:32.467
14  Nikita Mazepin Hitech GP 1:32.493
15  Ralf Aron Prema Powerteam 1:32.644
16  Ben Barnicoat Hitech GP 1:32.646
17  Guan Yu Zhou Motopark 1:32.666
18  Harrison Newey Van Amersfoort Racing 1:32.772
19  Pedro Piquet Van Amersfoort Racing 1:32.855
20  Maximilian Günther Prema Powerteam 1:32.875
21  Mikkel Jensen Mücke Motorsport 1:32.892
22  Wing Chung Chang ThreeBond with T-Sport 1:34.502

Qui sera vice-champion ? Lance Stroll va-t-il finir la saison en beauté ? Jake Hughes peut-il créer la surprise avec une victoire ? De quoi sera capable Lando Norris depuis la voie des stands lors des trois courses ? Réponse ce week-end !

Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 - Mercedes-Benz
Écrire un commentaire
Montrer les commentaires
A propos de cet article
Séries F3 Europe
Événement Hockenheim
Circuit Hockenheimring
Pilotes Jake Hughes , Lance Stroll , George Russell , Maximilian Günther , Lando Norris , Dan Ticktum
Équipes Carlin
Type d'article Preview
Tags allemagne, presentation, preview