Bilans Saison 2020
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Bilan 2020 - Latifi, le paradoxe Williams

Nicholas Latifi n'avait pas la tâche facile aux côtés de George Russell chez Williams, ce qui s'est confirmé douloureusement en qualifications, et pourtant il a réussi, par trois fois, le meilleur résultat de l'écurie en course cette année.

Bilan 2020 - Latifi, le paradoxe Williams

Ces bilans 2020 sont aussi l'occasion pour vous de noter chaque pilote, grâce au module situé au bas de cet article.

Ce qui saute aux yeux dans la saison de Williams en 2020, c'est qu'elle ressemble beaucoup à 2019, et notamment du côté de ses deux pilotes. À la différence près que la FW43 était moins distancée du reste du peloton que sa devancière, mais engluée dans un dernier tiers de grille duquel il était difficile de s'extirper pour inscrire des points (Alfa Romeo, Haas et Williams ont inscrit 11 points au total contre 86 l'an passé).

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Dans ce contexte, Nicholas Latifi, pour sa première saison en F1, n'avait pas la tâche facile en étant de plus confronté au prometteur George Russell. Le Canadien n'a d'ailleurs pas eu la possibilité de devancer le Britannique en qualifications, subissant un 16-0 qui n'est pas sans rappeler le 21-0 vécu par Robert Kubica l'année dernière. Même en l'absence de Russell, parti remplacer Lewis Hamilton chez Mercedes au Grand Prix de Sakhir, devancer Jack Aitken n'a pas été si simple avec un avantage de seulement 0"094 à Sakhir, sur un tracé certes particulièrement court et où les écarts étaient de toute façon attendus plus minces.

Si l'on met de côté le retard de 11 secondes lors des qualifications de Turquie, où Latifi est sorti de piste, l'écart moyen entre les deux pilotes a été de plus d'une demi-seconde, le plus élevé sur la grille, même s'il faut signaler que le Canadien a resserré l'écart en seconde partie de saison (avec des différences inférieures à trois dixièmes lors des trois manches italiennes et au Nürburgring). Un débours qui était difficile à combler dans la mesure où, pendant que Russell passait souvent en Q2 et continuait de travailler dans l'exercice du tour lancé, Latifi restait bloqué en Q1 et ne pouvait donc pas s'y entraîner en conditions réelles.

En course, les choses ont été un peu plus contrastées. Russell a très souvent dominé son équipier mais également eu du mal au départ, et force est de constater que, sur le plan des résultats bruts et pour la seconde saison consécutive, c'est bien l'autre Willliams qui a signé la meilleure performance d'ensemble. Car si le #63 n'avait pas inscrit de point lors de sa course avec Mercedes, une égalité à zéro point aurait donné l'avantage à un Latifi qui a échoué trois fois à la porte du top 10 contre une pour le Britannique. À chaque fois en profitant de courses mouvementées.

Aux Grands Prix d'Autriche et d'Italie, en dépit de Safety Cars resserrant le peloton, il finira tout de même à distance raisonnable des points. Sa vraie chance sera Imola où le contraste avec Russell, qui s'est sorti sous voiture de sécurité alors qu'un top 10 était à sa portée, aurait été particulièrement saisissant. Cependant, il échouera à un peu moins d'une seconde de la dixième place d'Antonio Giovinazzi.

Reste qu'en dehors de ces considérations, il est clair que Latifi a été nettement dominé dans quasiment tous les compartiments de la performance par son équipier. La deuxième saison de confrontation sera intéressante à suivre car elle va permettre de mesurer si l'écart, énorme actuellement mais se réduisant plutôt, peut se resserrer en qualifications grâce à l'expérience et une plus grande confiance. En course, il faudra également le réduire mais être constant et rester hors des problèmes pourrait suffire à produire d'intéressants résultats, si l'équipe progresse également.

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Séries Formule 1
Pilotes Nicholas Latifi
Équipes Williams Racing
Auteur Fabien Gaillard