Bilans Saison 2020
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Bilan 2020 - La révérence du phénix Romain Grosjean

Romain Grosjean a vu sa carrière en Formule 1 s'interrompre avant même la fin de la saison 2020, mais l'essentiel est ailleurs…

Bilan 2020 - La révérence du phénix Romain Grosjean

Ces bilans 2020 sont aussi l'occasion pour vous de noter chaque pilote, grâce au module situé au bas de cet article.

Si l'on avait dit à Romain Grosjean, il y a un an, que sa dernière course en Formule 1 serait le Grand Prix de Bahreïn 2020, le Français aurait probablement haussé les sourcils, ne serait-ce que parce que la manche de Sakhir était censée être la deuxième de la saison. La pandémie de COVID-19 est passée par là, et c'est fin novembre que le paddock s'est réuni sur cette île pour deux Grands Prix consécutifs.

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Les images du premier ont fait le tour du monde : Grosjean s'encastrant dans le rail de sécurité à 221 km/h, sa monoplace se coupant en deux sous le choc, le Halo lui évitant sûrement d'être décapité et l'athlète s'extirpant de son épave après 28 interminables secondes dans le brasier. À ce moment-là, le sport est forcément passé au second plan. Romain Grosjean avait survécu ; rien d'autre ne comptait.

Romain Grosjean, Haas F1, sort des flammes

Cependant, le but de cet article est de faire le bilan de sa saison 2020, et nous allons donc nous intéresser aux 15 Grands Prix auxquels Grosjean a participé. Quinze week-ends où il a fallu composer avec une Haas peu compétitive, de surcroît dépourvue de la moindre évolution en cours de saison, la faute à la crise financière entraînée par le coronavirus (et à un Gene Haas un peu moins enclin à investir sans voir de résultats). Et au fil de la saison, alors qu'il était de plus en plus évident que Grosjean n'allait pas conserver son baquet l'an prochain pour laisser la place à des pilotes plus avantageux financièrement, sa parole se libérait, toutefois avec une apparente sérénité.

En piste, le plus difficile était de s'extirper de la Q1, avec cinq éliminations dans cette phase et six pilotes représentant les trois écuries de fond de grille (Alfa Romeo, Haas et Williams). Grosjean y est parvenu trois fois : au Red Bull Ring, à Silverstone et au Mugello. Globalement, il a fait jeu égal avec son coéquipier Kevin Magnussen dans cet exercice, avec un score de 7-7 et un écart moyen de 0,020 seconde à l'avantage du tricolore sur les séances représentatives.

Romain Grosjean, Haas VF-20

En course, forcément, les Haas ont eu bien du mal à s'approcher des points. Seules exceptions : le Grand Prix de Hongrie, où elles sont rentrées au stand dans le tour de formation pour chausser des slicks. Après cinq tours de course, Magnussen et Grosjean étaient quatrième et cinquième, avant d'être pénalisés de dix secondes pour avoir reçu des consignes dans les instants précédant le départ, alors que c'est interdit. Le Danois a quand même arraché la dixième place, mais Grosjean, qui avait choisi des réglages moins favorables et a vu son aileron avant abîmé par une attaque d'Albon, n'a pu faire mieux que 16e.

L'autre exception est le Grand Prix de l'Eifel, au Nürburgring : dernier au premier tour, Grosjean a parfaitement fait fonctionner une stratégie à un arrêt pour arracher une très belle neuvième place et marquer ainsi ses deux derniers points en Formule 1. Le reste du temps, son rythme de course était proche de celui de Magnussen, parfois meilleur, mais médiocre dans les conditions d'adhérence précaires d'Istanbul. Quoi qu'il en soit, le natif de Genève n'a pas démérité et va désormais espérer un ultime test en F1 – Mercedes est déjà disposé à le lui offrir – non seulement pour savoir s'il est capable mentalement de reprendre la compétition, mais aussi simplement pour le plaisir. Avec le bonheur d'être en vie.

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Pilotes Romain Grosjean
Équipes Haas F1 Team
Auteur Benjamin Vinel