Replacé au championnat, Bottas croit au titre mais n'y pense pas trop

Vainqueur du Grand Prix d'Autriche sur le Red Bull Ring, le pilote Mercedes s'est rapproché des deux candidats désignés pour le titre mondial.

Replacé au championnat, Bottas croit au titre mais n'y pense pas trop
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, fête sa victoire dans le Parc Fermé
Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08
Le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 F1 W08 arrive dans le Parc Fermé
Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08
Le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 et Sebastian Vettel, Ferrari, dans le parc fermé
Conférence de presse : le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, fête sa victoire avec Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 et son équipe
Le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 F1 W08 franchit la ligne
Podium : le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, le troisième, Daniel Ricciardo, Red Bull Racing

Après sa deuxième victoire de la saison, décrochée dimanche en Autriche, Valtteri Bottas s'est replacé au championnat. Néanmoins, le pilote Mercedes ne veut pas se laisser perturber par une éventuelle perspective de jouer le titre, et préfère se concentrer sur le fait de prendre les courses les unes après les autres. Au classement, le Finlandais est revenu à 35 points du leader Sebastian Vettel, et à seulement 15 de son coéquipier Lewis Hamilton.

"Pour moi, depuis le jour où j'ai signé chez Mercedes, que puis-je fixer d'autre comme objectif ?" reconnaît Valtteri Bottas quant à la quête du titre mondial. "Ça a toujours été l'objectif. Je ne vais pas trop crier à ce sujet. C'est encore le début du championnat, il reste plus de la moitié à faire, donc une énorme quantité de points à prendre. Avec cette équipe, je progresse à chaque course, et je me sens mieux à chaque fois, même si nous avons connu quelques malchances. Mais c'est aussi le cas des autres. C'est encore une longue année, et c'est certain, nous serons dans la bagarre pour le titre."

Les ambitions ne manquent donc pas chez l'ancien pilote Williams, mais la prudence reste toutefois de mise, surtout face à des rivaux aussi bien intégrés dans leurs équipes respectives que Sebastian Vettel et Lewis Hamilton.

"Je ne veux pas trop y penser, car comme je l'ai dit, nous ne sommes même pas à la moitié de l'année, et ça n'aide en rien de vraiment commencer à y penser", insiste Bottas sur ses chances de jouer le titre. "Le fait est que pour remporter le titre, il faut tirer le meilleur lors de chaque week-end et prendre tous les points disponibles, être régulier, et gagner quand c'est possible ; il faut gagner. En parlant de gagner le titre, ça ne change rien. Il faut y aller course après course, ou vraiment séance après séance, tour après tour. C'est comme cela que ça se passe. Je sais qu'en théorie, au niveau des points, tout est encore ouvert. Donc c'est bon à savoir."

Mercedes attend le retour aux affaires de Hamilton

Si Bottas venait à s'immiscer durablement dans la lutte pour le titre mondial, Mercedes aurait une situation en partie nouvelle à gérer. Car si la firme à l'étoile a vécu au rythme du duel Hamilton/Rosberg ces trois dernières saisons, c'était sans la concurrence d'une autre équipe.

"Nous avons géré ça par le passé", souligne le directeur de l'écurie allemande, Toto Wolff. "De mémoire, la dynamique entre les pilotes est complètement différente. Pour Lewis, c'était en fait la meilleure issue possible que Valtteri remporte la course [en Autriche] plutôt que Sebastian. Nous ne sommes même pas à la moitié de la saison, et nous commençons à compter les points. A mon avis, Lewis a rencontré toute la malchance possible. Nous l'avons laissé tomber avec l'histoire de l'appuie-tête [à Bakou], et avec la boîte de vitesses ; maintenant il est temps qu'il revienne et j'espère que ce sera à Silverstone.

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