Bottas est confiant pour un gros début de saison

Débutant en Formule 1 l'année dernière, Valtteri Bottas a vécu une saison compliquée chez Williams avec une monoplace qui n'était pas compétitive

Débutant en Formule 1 l'année dernière, Valtteri Bottas a vécu une saison compliquée chez Williams avec une monoplace qui n'était pas compétitive. Mais le Finlandais s'est accroché et a fourni un gros travail qui lui a permis de convaincre rapidement l'équipe de Grove de le conserver pour 2014.

Depuis le début des essais hivernaux, Williams s'affiche comme l'une des équipes les plus fiables avec un kilométrage relativement conséquent. La semaine dernière, outre un problème qui a cloué la FW36 au garage le premier jour, l'équipe a pu emmagasiner un grand nombre de kilomètres. De quoi rendre Bottas plutôt optimiste pour la suite des évènements.

"Si nous avons d'autres journées comme cela et si d'autres équipes continuent à être en difficulté, il est certain que nous avons un avantage", reconnait le pilote finlandais. "Je pense que c'est surtout grâce à Mercedes. Le travail avec eux a été très bon jusqu'à présent. La partie moteur fonctionne bien. Nous avons fait un nombre de tours équivalent à deux courses sans aucun problème, ce qui est très important."

A l'instar de ses ingénieurs et de Frank et Claire Williams, Bottas est lui aussi très emballé par la collaboration avec Mercedes, qui a supplanté Renault au sein de l'équipe cette saison. Néanmoins, il reste très difficile de se faire une idée précise de ce à quoi ressemblera la hiérarchie sur la grille de Melbourne dans un peu plus de deux semaines.

"Par rapport à l'année dernière, cela semble meilleur pour nous, et c'est assurément notre objectif de franchir un bon palier par rapport à l'an passé car nous n'étions pas là où nous le voulions", poursuit Bottas. "Mais nous ne sommes pas encore trop excités. Nous n'avons aucune idée de ce que les autres ont fait. En regardant les temps, c'est encore très difficile de savoir, donc attendons un peu."

"Je pense que Ferrari est aussi fort avec un bon moteur. Leur fiabilité n'est pas mauvaise non plus et nous allons voir comment Renault peut progresser. Je pense que nous ne devrions sous-estimer personne, mais nous espérons que nous serons dans le top 10. Je pense que le peloton pourrait être assez serré, particulièrement les 15 premiers."

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