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Sevré de victoires, Bottas perd confiance

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Sevré de victoires, Bottas perd confiance
Par :
22 sept. 2018 à 08:20

Embarqué dans une saison 2018 jusqu'ici décevante, Valtteri Bottas ne cache pas que sa confiance commence à souffrir de son manque de résultats.

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 lors de la parade des pilotes
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Le numéro 77 de Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, sur une pièce de carrosserie

Lors de sa première saison chez Mercedes, Valtteri Bottas a décroché trois victoires et quatre pole positions, ce qui lui avait permis de convaincre le constructeur allemand de prolonger l'aventure. Après une première année d'adaptation aux côtés de Lewis Hamilton, le Finlandais espérait bien entendu franchir un cap supplémentaire, mais la campagne 2018 s'est avérée particulièrement frustrante.

Ainsi, depuis sa victoire à Abu Dhabi fin 2017, Bottas n'a plus goûté à la plus haute marche du podium. Il n'a terminé parmi les trois premiers qu'à six reprises cette année et occupe une quatrième place au championnat qui le place à 110 points de son coéquipier et leader Lewis Hamilton. Ce dernier a remporté sept Grands Prix en 2018, renforçant le contraste entre les deux hommes.

"C'est dur", confie un Valtteri Bottas qui ne se ment pas. "Ce sera toujours dur de le battre. Et il est sur une bonne série actuellement. Il se bat pour le championnat et ce n'est plus mon cas. Je veux encore réaliser ce que je peux au championnat, je pense que terminer troisième est possible, donc ce sera l'objectif pour moi."

"Je resterai motivé pour tenter de signer de bons résultats. Mais j'ai vraiment le sentiment d'en avoir besoin désormais. Ça fait un moment que je n'ai pas eu de très bons résultats, ça fait près d'un an que je n'ai pas gagné un Grand Prix. Alors pour la confiance et tout ce qui va avec, j'ai besoin de résultats."

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Cantonné à un rôle de figurant aux côtés de Lewis Hamilton pour la fin de la saison, Bottas sait qu'il pourrait également devoir se mettre au service du Britannique en cas de besoin. À l'inverse, si celui-ci parvenait à décrocher un cinquième titre avant la fin de l'année, cela pourrait également ouvrir la voie à une équipe Mercedes qui se concentrerait de nouveau un peu plus sur Bottas.

"L'équipe veut que je signe des bons résultats, mais c'est sûr que s'il [Hamilton] s'assure du titre, après ce sera un peu différent", admet Bottas. "Je dois rester affamé et motivé pour chaque course. C'est sûr qu'en ce moment, mentalement, c'est plus difficile d'avoir le même état d'esprit qu'en début de saison quand on espère se battre pour le titre."

"Je dois me fixer mes propres objectifs, j'ai aussi besoin d'avoir un objectif. Si je me dis que je suis là pour aider, ce n'est pas l'idéal. Je dois avoir des objectifs clairs pour chaque week-end de course et c'est ce que je vais faire."

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Auteur Basile Davoine