L'ancien pilote et préparateur John Nicholson est décédé

Nous avons appris avec tristesse le décès du Néo-Zélandais John Nicholson, illustre préparateur des moteurs Cosworth de Formule 1.

Né en 1941, John Nicholson est arrivé en Europe en 1969 en compagnie de plusieurs compatriotes néo-zélandais venus chercher un avenir dans le sport automobile. Il fut vite recruté par Bruce McLaren, pour qui il a dirigé les programmes de l’équipe dans les séries Can-Am et Formule 5000.

Mécanicien doué et minutieux, il a ensuite fondé sa propre entreprise, Nicholson-McLaren, spécialisée dans la préparation des moteurs V8 Cosworth DFV, qui étaient largement utilisés en F1 à cette époque.

Ses moteurs ont d’ailleurs conduit deux pilotes McLaren au titre mondial : Emerson Fittipaldi en 1974 puis James Hunt deux ans plus tard. Ses blocs ont aussi propulsé les monoplaces d’autres écuries de F1, dont Embassy Hill.

John Nicholson, Lyncar 006
John Nicholson, Lyncar 006

Photo de: Sutton Motorsport Images

Bon pilote, Nicholson a aussi couru en Formule Atlantique au Royaume-Uni, raflant le titre en 1973 et 1974 aux commandes d’une voiture munie d’un moteur quatre cylindres Ford BDA préparé par ses soins. Il a aussi participé au Grand Prix de Grande-Bretagne en 1975 au volant d’une Lyncar 006-Ford Cosworth. Qualifié 26e, il a dû abandonner au 51e tour après un accident alors qu’il occupait le 17e rang.

Nicholson avait aussi une passion pour les courses de bateaux. Bon pilote, il a récolté des titres, mais un gros crash survenu en 1980 mit un terme à sa carrière.

Si l’arrivée des moteurs turbo en F1 sonna la retraite du vénérable Cosworth DFV, les moteurs préparés par Nicholson continuèrent à dominer des catégories comme la Formule 3000 et le Groupe C en Endurance.

John Nicholson s’est éteint à l’âge de 75 ans chez lui, en Nouvelle-Zélande, où il appréciait une retraite paisible, bien méritée.

John Nicholson, Lyncar 006
John Nicholson, Lyncar 006

Photo de: LAT Images

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Séries Formule 1
Type d'article Hommage
Tags décès