Ecclestone espère continuer à régner sur la Formule 1

Malgré sa réputation entachée par une affaire de corruption, Bernie Ecclestone a réaffirmé sa volonté de continuer à diriger la Formule 1 aussi longtemps qu'il en sera capable

Malgré sa réputation entachée par une affaire de corruption, Bernie Ecclestone a réaffirmé sa volonté de continuer à diriger la Formule 1 aussi longtemps qu'il en sera capable.

Ecclestone était accusé d'avoir payé un pot-de-vin de 33M€ au banquier allemand Gerhard Gribkowsky pour favoriser la vente des droits de la F1 à CVC, mais affirmait pour sa défense avoir été victime d'un chantage aboutissant au versement de cette somme. Les spécificités de la loi allemande lui ont toutefois permis d'acheter la fin du procès grâce à un chèque de 75M€.

Les poursuites ont donc été abandonnées, mais le Britannique n'a été déclaré ni innocent, ni coupable. Confronté à la possibilité d'un séjour de plusieurs années en prison qui aurait mis un terme à sa mainmise sur la F1, Ecclestone affirme n'avoir jamais cru que cela puisse arriver.

"Je n'ai peur de rien, pour être honnête avec vous", commente l'octogénaire. "Cela n'a mas jamais tracassé car je savais que j'étais innocent. La peine de prison ne m'a jamais tracassé car j'étais sûr que cela n'arriverait pas. Le système légal est très juste. De temps en temps, ils se trompent, mais normalement, à moins d'un motif politique, tout se passe correctement. Je sais que la plupart des gens disent que les prisons sont pleines d'innocents, mais je me demande si c'est vrai".

Ecclestone justifie sa décision de payer 75M€ pour mettre fin au procès par sa volonté d'éviter une affaire qui traînerait trop en longueur.

"Cela aurait pu continuer", fait-il remarquer. "S'ils avaient gagné, j'aurais fait appel. Si j'avais gagné, ils auraient fait appel. Cela aurait continué jusqu'à l'an prochain. J'ai simplement dû payer pour me débarrasser de l'affaire, c'est tout".

À bientôt 84 ans, Ecclestone est donc loin, très loin d'envisager de prendre du recul, pour le plus grand plaisir de ceux qui apprécient son action envers la Formule 1 et au grand dam de ses détracteurs.

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