EL1 - Ferrari, Mercedes et Red Bull en 0"148

Sebastian Vettel a signé le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix d'Abu Dhabi, avec une faible avance sur Lewis Hamilton et Max Verstappen.

Deux pilotes d'essais étaient présents pour cette séance, avec Antonio Giovinazzi à la place de Kevin Magnussen chez Haas et George Russell, qui a pris le volant de la Force India d'Esteban Ocon. La monoplace de Giovinazzi était d'ailleurs temporairement équipée du Halo, tout comme la Sauber de Marcus Ericsson.

Il s'agissait d'une journée particulièrement chargée pour George Russell, qui était en piste ce matin pour les essais libres du GP3 et disputera les qualifications de ce championnat... tout juste 40 minutes après la fin des EL1 de F1 !

La Ferrari de Kimi Räikkönen, quant à elle, a fait un tour d'installation avec d'imposants capteurs accrochés en dessous et au-dessus de l'aileron arrière. L'objectif était d'évaluer le nouveau diffuseur monté sur la SF70H, inspiré de celui de la Red Bull RB13.

 

Début de séance calme

Les Mercedes n'ont pas tardé à se lancer dans des tours chronométrés avec un 1'41"664 pour Lewis Hamilton dans sa première tentative en pneus tendres, ensuite amélioré en 1'41"135 alors que les autres concurrents rentraient rapidement au stand après ces boucles inaugurales.

La première demi-heure a été relativement calme, dans des conditions chaudes qui n'étaient pas propices à la recherche de la performance, mais Kimi Räikkönen et Daniel Ricciardo ont néanmoins pris les devants, avec 1'40"638 pour le Finlandais et 1'40"968 à l'actif de l'Australien.

Ce même Räikkönen a été le premier à passer sous la barre des 100 secondes avec un 1'39"841 en ultratendres. En parlant des ultratendres, saviez-vous que ce composé ne sera plus le plus tendre de la gamme la saison prochaine ? On assistera en effet à l'arrivée de nouvelles gommes encore plus extrêmes, les hypertendres !

Plutôt discrètes en début de séance, les Mercedes ont chaussé les ultratendres pour la première fois à mi-séance et se sont logiquement hissées en tête de la hiérarchie, avec un chrono de 1'39"126 qui rapprochait Hamilton à une seconde du record officieux du circuit établi par Ricciardo en 1'38"102 au volant de la Red Bull RB6 lors des tests de jeunes pilotes 2010.

Valtteri Bottas était six dixièmes plus loin, alors que Max Verstappen a ensuite signé un tour à 0"028 de Hamilton, avec le même composé.

Après une heure d'essais, Fernando Alonso n'avait toujours aucun tour chronométré au compteur. Problème technique sur la McLaren-Honda ? Que nenni ! L'Ibère enchaînait simplement les tours d'installation pour affiner les réglages. Avec une vitesse de pointe inférieure de 25 km/h à celle de son coéquipier, il s'agissait peut-être de tests aérodynamiques en ligne droite.

Les Haas en tête-à-queue

C'est alors que Nico Hülkenberg a commis la première faute du week-end, avec un tête-à-queue sans gravité au virage 14, imité quelques secondes plus tard par Antonio Giovinazzi au virage 17.

Sebastian Vettel s'est finalement emparé du meilleur temps en 1'39"006, toujours avec les ultratendres, grâce à un troisième secteur trois dixièmes plus rapide que celui de Hamilton, et la hiérarchie n'a plus évolué avant la fin de la séance. Ferrari, Mercedes et Red Bull se tenaient ainsi en un dixième et demi !

La séance s'est achevée sur un tête-à-queue de Romain Grosjean au virage 14, marqué par un contact avec les TecPro qui a légèrement endommagé l'aileron arrière de la Haas VF-17.

En fond de tableau, la lanterne rouge revenait à Brendon Hartley, qui connaît un début de week-end particulièrement difficile avec déjà une pénalité de dix places sur la grille qui s'annonce pour l'utilisation d'un neuvième MGU-H cette saison. Son coéquipier Pierre Gasly, quant à lui, était souffrant ces deux derniers jours mais semble aller un peu mieux.

Grand Prix d'Abu Dhabi - Essais Libres 1

 #PiloteÉquipe TrsTempsÉcart 
1 5 germany Sebastian Vettel Ferrari 23 1'39.006  
2 44 united_kingdom Lewis Hamilton Mercedes 25 1'39.126 0.120
3 33 netherlands Max Verstappen Red Bull 15 1'39.154 0.148
4 7 finland Kimi Räikkönen Ferrari 22 1'39.518 0.512
5 77 finland Valtteri Bottas Mercedes 30 1'39.741 0.735
6 11 mexico Sergio Pérez Force India 24 1'40.293 1.287
7 14 spain Fernando Alonso McLaren 20 1'40.522 1.516
8 2 belgium Stoffel Vandoorne McLaren 15 1'40.569 1.563
9 19 brazil Felipe Massa Williams 27 1'40.723 1.717
10 3 australia Daniel Ricciardo Red Bull 29 1'40.773 1.767
11 35 united_kingdom George Russell Force India 26 1'41.131 2.125
12 8 france Romain Grosjean Haas 24 1'41.306 2.300
13 18 canada Lance Stroll Williams 27 1'41.581 2.575
14 10 france Pierre Gasly Toro Rosso 29 1'41.646 2.640
15 55 spain Carlos Sainz Jr. Renault 23 1'41.748 2.742
16 94 germany Pascal Wehrlein Sauber 26 1'41.752 2.746
17 27 germany Nico Hülkenberg Renault 26 1'41.864 2.858
18 50 italy Antonio Giovinazzi Haas 21 1'42.065 3.059
19 9 sweden Marcus Ericsson Sauber 28 1'42.344 3.338
20 28 new_zealand Brendon Hartley Toro Rosso 35 1'42.585 3.579
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A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement GP d'Abu Dhabi
Sous-évènement Essais Libres 1
Circuit Yas Marina Circuit
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags résultats, résumé