EL1 - Hamilton démarre le week-end du bon pied

Toujours en quête de victoire, Lewis Hamilton (Mercedes) a signé le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix de Chine 2018 de F1, devant Kimi Räikkönen (Ferrari) et Valtteri Bottas (Mercedes).

Un ciel très nuageux, 18°C dans l'air et 19°C en piste, ce sont les conditions plutôt fraîches pour démarrer la première séance d'essais libres du Grand Prix de Chine.

Ericsson est le premier pilote en piste mais rapidement, la plupart des pilotes le rejoignent pour réaliser un tour d'installation. Le premier temps inscrit est la propriété de Stroll avec 1'42"6, sur une piste où l'adhérence est loin d'être optimale. Il faut ensuite attendre plusieurs minutes pour voir d'autres concurrents se joindre au Canadien. C'est le cas de Alonso qui améliore en 1'38"7 et en pneus tendres.

Alors que chez Mercedes, avant même le premier run, on change l'aileron arrière de Hamilton, Räikkönen commet un tout-droit, en mediums, avant de prendre provisoirement la tête en 1'37"6 puis de manquer le tête-à-queue dans le virage 11 sur une seconde tentative. Les pilotes de pointe se succèdent en haut de la feuille des temps, que ce soit en mediums ou en tendres, jusqu'à ce que Hamilton réalise 1'35"2 puis 1'34"9, avec plus d'une seconde de marge sur la concurrence, en gommes jaunes. Globalement, il ressort des messages radio que les conditions sont très venteuses sur le tracé chinois.

Bottas se rapproche à deux dixièmes de son équipier alors qu'il reste une heure de séance, lui aussi en tendres. Ricciardo et Verstappen font de même, en gommes blanches, mais restent à sept dixièmes. Au terme des 40 premières minutes de roulage, les pilotes doivent rendre leur premier train de pneus à Pirelli comme le règlement le prévoit.

Peu après la mi-séance, Alonso chausse les ultratendres (puisque Pirelli n'a pas amené les supertendres) et inscrit 1'36"0, à une seconde de Hamilton en tendres et à trois dixièmes des RB14 sur les pneus les plus durs. Les Mercedes remettent le couvert à une demi-heure de la fin, avec 1'33"9 pour Hamilton et 1'34"6 pour Bottas, toujours en enveloppes jaunes. Ricciardo, en ultratendres, échoue à une demi-seconde du Britannique, avec un dernier virage trop large. 

Plusieurs pilotes signalent de l'humidité alors que Verstappen se retrouve en travers dans les graviers à la sortie du dernier virage, visiblement surpris à la réaccélération. Malgré ce passage hors piste et des pneus passablement abîmés, il signe ensuite 1'34"6 en ultratendres. Tête-à-queue ensuite pour Hamilton, dans le virage 11, mais sans passer par les graviers. Peu après, un morceau d'écope de frein détaché d'une monoplace à l'entrée du virage 1 est percuté et explosé par Ericsson, sans trop de dommages.

Au moment de chausser les pneus ultratendres, Räikkönen revient à moins de quatre dixièmes de Hamilton. Dans le virage 10, Vandoorne est surpris par une perte de l'arrière ; le Belge corrige immédiatement ce survirage mais sa MCL33 reprend immédiatement l'adhérence et c'est le coup de raquette. Le numéro 2 sort large dans les graviers mais parvient à éviter de percuter les pneus, il demande à rentrer ensuite pour pouvoir vérifier que tout va bien. Dans le dernier virage, Leclerc perd sa monoplace et doit tirer tout droit ; le Monégasque peine toujours à composer avec cette C37.

Le travail de longs relais est bien engagé en fin d'EL1 et peu d'améliorations sont à signaler. Derrière les écuries du top 3, les Haas et les Renault s'entremêlent à plus d'une seconde de la marque du numéro 44. Le drapeau à damier est abaissé et voit donc Hamilton maintenir son meilleur temps, en tendres.

 Grand Prix de Chine - Essais Libres 1

 PiloteÉquipe TrsTempsÉcart 
1 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 22 1'33.999  
2 finland Kimi Räikkönen  Ferrari 14 1'34.358 0.359
3 finland Valtteri Bottas  Mercedes 28 1'34.457 0.458
4 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 22 1'34.537 0.538
5 netherlands Max Verstappen  Red Bull 22 1'34.668 0.669
6 germany Sebastian Vettel  Ferrari 18 1'34.861 0.862
7 denmark Kevin Magnussen  Haas 21 1'35.178 1.179
8 spain Carlos Sainz Renault 23 1'35.616 1.617
9 france Romain Grosjean  Haas 21 1'35.718 1.719
10 germany Nico Hülkenberg  Renault 18 1'35.800 1.801
11 france Pierre Gasly  Toro Rosso 21 1'36.037 2.038
12 spain Fernando Alonso  McLaren 29 1'36.044 2.045
13 mexico Sergio Pérez  Force India 28 1'36.051 2.052
14 france Esteban Ocon  Force India 32 1'36.351 2.352  
15 russia Sergey Sirotkin  Williams 31 1'36.691 2.692
16 new_zealand Brendon Hartley  Toro Rosso 23 1'36.715 2.716
17 monaco Charles Leclerc  Sauber 23 1'36.723 2.724
18 belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 25 1'36.756 2.757
19 sweden Marcus Ericsson  Sauber 21 1'36.909 2.910
20 canada Lance Stroll  Williams 28 1'37.277 3.278  
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A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement GP de Chine
Sous-évènement Essais Libres 1
Circuit Shanghai International Circuit
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags el1, shanghai