EL1 - Hamilton devance Verstappen de justesse

Lewis Hamilton prend le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix d'Arabie saoudite. Le pilote Mercedes possède une faible avance sur la Red Bull de Max Verstappen, son rival pour le titre.

EL1 - Hamilton devance Verstappen de justesse

Le circuit de Djeddah sera-t-il prêt à temps ? C'est la question qui était sur toutes les lèvres en début de semaine, les grues continuant d'opérer alors que les équipes prenaient leurs quartiers en Arabie saoudite. Mais, finalement, la FIA a donné le feu vert ce jeudi et la première séance d'essais libres a pu être lancée à l'heure prévue, 14h30 en France.

À noter que plusieurs équipes, Williams en tête, rendent hommage à Frank Williams, disparu dimanche dernier, en affichant le logo de la première version de l'équipe (qui a couru jusqu'au milieu des années 1970).

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Le circuit urbain de Djeddah, long de 6,174 km, compte 27 virages et un premier secteur particulièrement tortueux. Si les pilotes ont déjà eu l'occasion de limer le bitume sur le simulateur, ils ne l'avaient pas encore fait "en vrai" avant ce vendredi. Une petite période d'adaptation est donc nécessaire au cours des premières minutes de la séance. Les pneus durs sont les plus populaires puisque la recherche de la performance est pour l'heure reportée.

Avec les enveloppes blanches, Max Verstappen prend le meilleur temps provisoire en 1'33"614. Quelques minutes plus tard, une fois la poussière soulevée et la trajectoire idéale identifiée, le pilote Red Bull, abaisse la marque à 1'31"736, puis 1'30"354.

Verstappen continue inlassablement de battre le meilleur tour avec ses pneus durs (1'30"014 peu avant la mi-séance) tandis que son rival pour le titre, Lewis Hamilton, est nettement plus en retrait. En pneus tendres, le pilote Mercedes cache d'abord son jeu en occupant la deuxième moitié du top 10 avant de remonter à la deuxième place, à six dixièmes du Néerlandais.

Dans les dernières minutes de la séance, tous les pilotes passent aux pneus tendres. Valtteri Bottas, qui a cédé aux charmes de Djeddah si l'on se fie à un message radio, vire en tête à 20 minutes de la fin (1'30"009). Son coéquipier Hamilton réplique en s'aventurant le premier sous la barre des 1'30 (1'29"786). Observant ces améliorations depuis les stands, Verstappen en sort avec pour objectif de reprendre la première place mais sa première tentative est avortée puisqu'il escalade violemment le vibreur du virage 23. La seconde est également abandonnée en raison d'une mésentente avec Esteban Ocon.

La troisième est complétée, mais le pilote Red Bull échoue à 56 millièmes du meilleur temps de Hamilton. Le Néerlandais, pris dans un sandwich Mercedes, précède Pierre Gasly, qui s'est montré performant tout au long de la séance. Giovinazzi s'immisce dans le top 5, puis viennent Sainz, Leclerc, Ricciardo, Alonso et Vettel. Lando Norris, l'un des plus rapides en début de séance, a été éjecté du top 10. Sergio Pérez semble peu à l'aise sur le circuit et s'est contenté du onzième temps.

Sans surprise, les temps n'ont fait que descendre au fil des passages, il est donc particulièrement difficile d'identifier une hiérarchie claire. Une chose est sûre cependant : les pilotes de Formule 1 sont beaucoup plus sages que leurs homologues de Formule 2. Durant la seule séance d'essais de l'antichambre de la F1, les drapeaux jaunes et rouges ont fait des apparitions remarquées. Ici, rien de tout ça !

Saudi Arabia Grand Prix d'Arabie saoudite - Essais Libres 1

P. Pilote Constructeur Tours Temps Ecart
1 United Kingdom Lewis Hamilton
Mercedes 21 1'29.786
2 Netherlands Max Verstappen
Red Bull 23 1'29.842 0.056
3 Finland Valtteri Bottas
Mercedes 24 1'30.009 0.223
4 France Pierre Gasly
AlphaTauri 28 1'30.263 0.477
5 Italy Antonio Giovinazzi
Alfa Romeo 27 1'30.318 0.532
6 Spain Carlos Sainz Jr.
Ferrari 26 1'30.564 0.778
7 Monaco Charles Leclerc
Ferrari 26 1'30.600 0.814
8 Australia Daniel Ricciardo
McLaren 25 1'30.608 0.822
9 Spain Fernando Alonso
Alpine 27 1'30.842 1.056
10 Germany Sebastian Vettel
Aston Martin 25 1'30.886 1.100
11 Mexico Sergio Pérez
Red Bull 27 1'30.960 1.174
12 France Esteban Ocon
Alpine 29 1'31.023 1.237
13 United Kingdom Lando Norris
McLaren 23 1'31.029 1.243
14 Canada Lance Stroll
Aston Martin 25 1'31.044 1.258
15 Japan Yuki Tsunoda
AlphaTauri 26 1'31.099 1.313
16 Finland Kimi Räikkönen
Alfa Romeo 26 1'31.296 1.510
17 United Kingdom George Russell
Williams 28 1'31.343 1.557
18 Germany Mick Schumacher
Haas 24 1'31.525 1.739
19 Canada Nicholas Latifi
Williams 27 1'31.821 2.035
20 Russian Federation Nikita Mazepin
Haas 23 1'33.464 3.678

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