EL1 - Mercedes reprend sa marge d'une seconde sur Ferrari

C'est par des températures radicalement différentes d'il y a deux semaines que débute la première séance d'Essais Libres du week-end, avec une température dans l'air de seulement 14°C malgré le soleil qui brille au-dessus de Shanghai. Des conditions toutefois idéales pour les équipes dans le but de travailler sur les réglages de leurs monoplaces.

Au terme du premier quart d'heure, Nico Rosberg est le premier à fixer une référence en 1:40.412 au milieu d'une activité en piste conséquente. Pour son baptême du feu lors d'un week-end de Grand Prix, Jolyon Palmer remplace Romain Grosjean pour cette séance dans la Lotus : le champion GP2 en titre est rappelé à l'ordre d'entrée avec un tête-à-queue sans conséquence. Son coéquipier Pastor Maldonado se fait lui aussi piéger en partant large, sur une piste encore glissante.

Au terme de la première demi-heure, les pilotes rendent le train de pneus supplémentaire alloué par Pirelli, comme de coutume. Tous ont pu prendre la piste, y compris la Manor de Will Stevens, privé de roulage lors des qualifications et de la course à Sepang.

De grosses vitesses de pointe

Sur un circuit chinois qui comporte la plus longue ligne droite du championnat, on peut également noter les vitesses de pointe élevées affichées par les F1, au-delà des 335km/h.

Pour Felipe Nasr, qui a déjà connu un week-end compliqué en Malaisie, cette première séance ne se passe pas comme prévu et la Sauber C34 est démontée dans son stand après 30 minutes, privant le Brésilien d'un travail précieux.

Reparti en piste, toujours avec les gommes mediums – les plus dures apportées par Pirelli ce week-end –, Rosberg se fait surprendre par un blocage de roue intempestif au freinage, nécessitant un petit passage hors-piste pour l'Allemand. Son coéquipier Lewis Hamilton part quant à lui plusieurs fois à la faute dans l'épingle du dernier secteur, où le vent joue un rôle perturbateur pour les pilotes.

Ferrari se cale derrière Mercedes

Chez McLaren, le travail est studieux pour Fernando Alonso et Jenson Button, qui affichent des chronos honorables, bien qu'à 3 secondes du chrono établi en tête par Hamilton en 1:39.033. Le rythme des Ferrari, avec Kimi Räikkönen et Sebastian Vettel, se confirme également durant cette première séance, bien que l'écart soit largement supérieur à la seconde par rapport aux Mercedes.

En mesure de reprendre son programme dans les dernières minutes, Felipe Nasr hisse sa Sauber entre les Ferrari et les Red Bull, profitant notamment d'une piste plus rapide tandis que ses concurrents ont basculé sur l'étude des longs relais.

La gestion de l'usure des pneumatiques sera clairement l'une des clés essentielles du week-end et les chronos signés par Räikkönen en fin de séance semblent confirmer la bonne tenue de la Ferrari sur ce point, même s'il est encore trop tôt pour tirer des conclusions. Plus de difficultés en revanchez chez Williams, à l'image de la figure de Felipe Massa à l'épingle, au volant d'une FW37 affectée par quelques ennuis d'exploitation moteur. 

Formule 1 - Grand Prix de Chine 2015 - Essais Libres 1
 PiloteEcurieTempsEcartTrs
01   L. Hamilton   Mercedes 1:39.033   21
02   N. Rosberg   Mercedes 1:39.574 +0.541 21
03   S. Vettel   Ferrari 1:40.157 +1.124 18
04   K. Räikkönen   Ferrari 1:40.661 +1.628 27
05   F. Nasr   Sauber 1:41.112 +1.979 18
06   D. Ricciardo   Red Bull 1:41.029 +1.996 21
07   D. Kvyat   Red Bull 1:41.097 +2.064 24
08   C. Sainz   Toro Rosso 1:41.112 +2.079 23
09   V. Bottas   Williams 1:41.303 +2.270 23
10   F. Massa   Williams 1:41.304 +2.271 17
11   P. Maldonado   Lotus 1:41.335 +2.302 23
12   M. Verstappen   Toro Rosso 1:41.575 +2.542 28
13   J. Button   McLaren 1:41.845 +2.812 19
14   M. Ericsson   Sauber 1:41.918 +2.885 24
15   J. Palmer   Lotus 1:41.967 +2.934 25
16   S. Pérez   Force India 1:42.141 +3.108 22
17   F. Alonso   McLaren 1:42.161 +3.128 20
18   N. Hülkenberg   Force India 1:42.184 +3.1551 19
19   W. Stevens   Manor 1:45.379 +6.346 18
20   R. Merhi   Manor 1:46.443 +7.410 20
A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement GP de Chine
Sous-évènement Essais Libres 1
Circuit Shanghai International Circuit
Pilotes Jenson Button , Kimi Räikkönen , Fernando Alonso , Lewis Hamilton , Felipe Massa , Nico Rosberg , Pastor Maldonado , Sebastian Vettel , Nico Hülkenberg , Sergio Pérez , Romain Grosjean , Daniel Ricciardo , Marcus Ericsson , Will Stevens , Roberto Merhi , Valtteri Bottas , Jolyon Palmer , Felipe Nasr , Carlos Sainz Jr. , Daniil Kvyat , Max Verstappen
Équipes Mercedes , Red Bull Racing , Williams , Ferrari , McLaren , Force India , Lotus F1 , Toro Rosso , Sauber , Manor Racing
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags essais libres, résultats, shanghai