EL1 - Verstappen devance les Ferrari à Bakou

La première séance d'essais libres du Grand Prix d'Azerbaïdjan a vu les Ferrari réaliser une performance encourageante derrière Max Verstappen.

EL1 - Verstappen devance les Ferrari à Bakou

Max Verstappen continue sur sa belle lancée du Grand Prix de Monaco, ce week-end à Bakou, dans un paddock où règnent les polémiques sur la flexibilité des ailerons arrière.

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L'ensemble des concurrents a été assidu en piste lors de ces Essais Libres 1, et les pilotes Ferrari n'ont pas perdu de temps en étant les premiers à tourner en 1'45, rapidement battus par la Mercedes de Lewis Hamilton en 1'45"112. Les chronos n'ont alors eu de cesse de chuter avec les tours rapides en pneus tendres : Hamilton a nettement amélioré en 1'43"893, avant que ne s'emparent successivement de la première place Daniel Ricciardo en 1'43"732, Carlos Sainz en 1'43"521 et Charles Leclerc en 1'43"227.

Max Verstappen n'a pas manqué de se plaindre d'être gêné par la Haas de Nikita Mazepin dans un tour rapide. "Incroyable ! Il reste devant, alors même que je zigzague [pour me faire voir] !" s'est-il exclamé. Le pilote Red Bull est néanmoins parvenu à signer un 1'43"184 dans sa tentative suivante, soit le meilleur temps devant les Ferrari et son coéquipier Sergio Pérez. Les pilotes Mercedes ne sont que septième et dixième, devancés par Daniel Ricciardo et Pierre Gasly, et prenant en sandwich Lando Norris et Fernando Alonso. Les Alfa Romeo ont par ailleurs réalisé une performance intéressante en se plaçant aux 11e et 12e rangs.

La séance a été marquée par le contact avec le mur de Yuki Tsunoda au virage 4. Le pilote AlphaTauri n'a pas semblé subir de dégâts mais s'est retrouvé dans l'échappatoire et a mis plusieurs minutes à s'en sortir, peinant notamment à enclencher la marche arrière. Lando Norris, pour sa part, a un peu trop pris le vibreur intérieur au virage 16 et a perdu l'arrière alors qu'il était sur un bon chrono, se retrouvant en tête-à-queue sans dommages.

Quant à Lewis Hamilton, Pierre Gasly, Carlos Sainz et Mick Schumacher, de gros blocages de roue les ont vus prendre l'échappatoire du virage 15. La séance s'est conclue par la perte de contrôle de Nikita Mazepin au virage 16 – le Russe a doucement percuté le mur – ainsi que par un tête-à-queue de Valtteri Bottas dans ce même virage 15.

Azerbaijan Grand Prix d'Azerbaïdjan - Essais Libres 1

P. Pilote Constructeur Tours Temps Ecart
1 Netherlands Max Verstappen
Red Bull 19 1'43.184
2 Monaco Charles Leclerc
Ferrari 20 1'43.227 0.043
3 Spain Carlos Sainz Jr.
Ferrari 20 1'43.521 0.337
4 Mexico Sergio Pérez
Red Bull 17 1'43.630 0.446
5 Australia Daniel Ricciardo
McLaren 25 1'43.732 0.548
6 France Pierre Gasly
AlphaTauri 23 1'43.757 0.573
7 United Kingdom Lewis Hamilton
Mercedes 20 1'43.893 0.709
8 United Kingdom Lando Norris
McLaren 20 1'43.996 0.812
9 Spain Fernando Alonso
Alpine 25 1'44.777 1.593
10 Finland Valtteri Bottas
Mercedes 20 1'44.891 1.707
11 Finland Kimi Räikkönen
Alfa Romeo 18 1'44.943 1.759
12 Italy Antonio Giovinazzi
Alfa Romeo 20 1'45.092 1.908
13 Canada Lance Stroll
Aston Martin 23 1'45.234 2.050
14 Japan Yuki Tsunoda
AlphaTauri 25 1'45.384 2.200
15 Germany Sebastian Vettel
Aston Martin 24 1'45.415 2.231
16 France Esteban Ocon
Alpine 23 1'45.446 2.262
17 United Kingdom George Russell
Williams 24 1'45.452 2.268
18 Canada Nicholas Latifi
Williams 22 1'45.774 2.590
19 Germany Mick Schumacher
Haas 20 1'46.899 3.715
20 Russian Federation Nikita Mazepin
Haas 18 1'46.945 3.761

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