EL1 - Verstappen en tête devant Gasly

Max Verstappen a signé le meilleur temps des Essais Libres 1 du Grand Prix du Qatar, devançant de plus de quatre dixièmes Pierre Gasly et la Mercedes de Valtteri Bottas.

EL1 - Verstappen en tête devant Gasly

C'est une première pour la Formule 1, avec le Grand Prix du Qatar inaugural, dans les circonstances actuellement bien particulières du droit de révision exercé par Mercedes concernant l'incident ayant impliqué Max Verstappen et Lewis Hamilton dans la lutte pour la victoire au Grand Prix de São Paulo. Les commissaires se sont réunis avec les représentants des écuries ce jeudi soir, avant d'ajourner l'audience à ce vendredi matin. Cependant, cinq heures plus tard, nous n'avons toujours aucune nouvelle.

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En piste, pour cette première séance d'essais libres, le temps était clément avec 28°C dans l'air et 41°C au sol. Le record du Circuit international de Losail, établi par Nico Hülkenberg en 1'35"741 en GP2 en 2009, n'a évidemment pas tenu longtemps. Les chronos ont rapidement chuté et Max Verstappen est le premier à être passé sous la barre des 85 secondes, avec un 1'24"998 en pneus durs, avant d'améliorer en 1'24"855.

À la mi-séance, après le premier relais de chaque pilote, Lando Norris occupait la deuxième place en mediums à près de quatre dixièmes de Verstappen, suivi par les Mercedes en durs de Valtteri Bottas et Lewis Hamilton. Ce dernier, arborant sur son casque le drapeau arc-en-ciel inclusif en soutien aux minorités, avait d'ailleurs déploré "un énorme manque de puissance" à la radio. Pierre Gasly et Charles Leclerc, avec les gommes à bandes jaunes, étaient les seuls autres pilotes à moins d'une seconde de la réference avec l'Alpine d'Esteban Ocon, en tendres.

L'ensemble des concurrents ont adopté les pneus tendres pour la seconde moitié de séance, Yuki Tsunoda s'emparant du meilleur temps en 1'24"648 avant d'être battu par Bottas en 1'24"194. Verstappen, lui, a riposté avec un chrono de 1'23"723, quand Hamilton n'a pu faire mieux que 1'24"509. Le Britannique s'inquiétait d'un manque de vitesse de pointe, manque inexistant d'après son ingénieur. C'est finalement Gasly qui s'est emparé de la deuxième place, d'un souffle devant Bottas.

Sergio Pérez a pris la sixième place devant Charles Leclerc, Ocon et Lando Norris, non sans mal pour ce dernier, qui a subi un problème technique après une excursion sur un vibreur. Hamilton a peut-être connu un souci à la cause similaire sans forcément avoir la même conséquence ; Nikita Mazepin, lui, a vu sa séance s'interrompre prématurément, là aussi probablement après être passé sur un vibreur. Dans un autre domaine, Lance Stroll est rentré au stand en déplorant un problème de brake-by-wire, avant d'être informé d'un pépin hydraulique.

Les fautes de pilotage ont en tout cas été rares, même si Kimi Räikkönen a très brièvement visité un bac à gravier après avoir tenté de slalomer entre les panneaux indiquant la distance avec le prochain virage. Dans les derniers instants, Mick Schumacher a tout simplement tiré tout droit au virage 7, et la visite du bac a cette fois duré plus longtemps, le pilote Haas parvenant néanmoins à s'en extirper. Les 20 athlètes vont continuer de prendre leurs marques, cette fois de nuit, lors de la deuxième séance d'essais libres.

Qatar Grand Prix du Qatar - Essais Libres 1

P. Pilote Constructeur Tours Temps Ecart
1 Netherlands Max Verstappen
Red Bull 22 1'23.723
2 France Pierre Gasly
AlphaTauri 28 1'24.160 0.437
3 Finland Valtteri Bottas
Mercedes 24 1'24.194 0.471
4 United Kingdom Lewis Hamilton
Mercedes 21 1'24.509 0.786
5 Japan Yuki Tsunoda
AlphaTauri 27 1'24.648 0.925
6 Spain Carlos Sainz Jr.
Ferrari 26 1'24.713 0.990
7 Monaco Charles Leclerc
Ferrari 27 1'24.790 1.067
8 Mexico Sergio Pérez
Red Bull 22 1'24.915 1.192
9 France Esteban Ocon
Alpine 23 1'24.972 1.249
10 United Kingdom Lando Norris
McLaren 19 1'25.215 1.492
11 Australia Daniel Ricciardo
McLaren 24 1'25.291 1.568
12 Germany Sebastian Vettel
Aston Martin 19 1'25.328 1.605
13 Canada Nicholas Latifi
Williams 24 1'25.688 1.965
14 Italy Antonio Giovinazzi
Alfa Romeo 23 1'25.757 2.034
15 Finland Kimi Räikkönen
Alfa Romeo 25 1'25.828 2.105
16 United Kingdom George Russell
Williams 24 1'25.871 2.148
17 Spain Fernando Alonso
Alpine 21 1'25.905 2.182
18 Germany Mick Schumacher
Haas 21 1'26.699 2.976
19 Canada Lance Stroll
Aston Martin 11 1'26.712 2.989
20 Russian Federation Nikita Mazepin
Haas 16 1'27.500 3.777

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