EL2 - Bottas et Vettel dans un mouchoir, alerte pour Leclerc

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EL2 - Bottas et Vettel dans un mouchoir, alerte pour Leclerc
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12 avr. 2019 à 07:32

Les Essais Libres 2 du Grand Prix de Chine 2019 de F1 ont vu Valtteri Bottas (Mercedes) signer le meilleur temps, d'un souffle devant Sebastian Vettel (Ferrari). Charles Leclerc a écourté sa séance en raison de vérifications menées par la Scuderia sur son moteur.

La brume caractéristique qui cache le ciel chinois est de retour après une matinée plutôt dégagée. Le mercure affiche 19°C dans l'air et 35°C sur la piste à l'entame de cette seconde séance d'essais libres. Et après des EL1 où il n'a pu effectuer que deux tours d'installation, en raison d'un problème technique,  Giovinazzi est parmi les premiers en piste ; l'Italien inscrit 1'39"2, vite devancé par les Haas et la McLaren de Lando Norris.

Les Ferrari prennent vite les devants avec Leclerc en 1'34"2 (pneus mediums) et  Vettel en 1'34"7 (pneus durs), alors que chez Mercedes, les deux pilotes partent en tête-à-queue dans leur tour de sortie, visiblement surpris par les pneus froids, dans le virage 1 pour i Bottas et dans le virage 2 pour  Hamilton, sans gravité. Le Finlandais, en gommes dures, s'intercale entre les deux SF90, à trois dixièmes du Monégasque, alors que Hamilton, sur un second tour lancé en mediums, prend la tête, 45 millièmes devant Leclerc et trois dixièmes devant Verstappen.

Derrière ce top 5, après une demi-heure de séance, viennent Nico Hülkenberg et Pierre Gasly, tous deux à 1,1 seconde de Hamilton. Le Français peine toujours à exploiter tout le potentiel de la RB15, visiblement en difficulté au moment de réaccélérer à la sortie des virages. Kvyat prend la piste après un changement de son unité de puissance.

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Les Ferrari chaussent enfin les tendres pour s'attaquer au chrono. Vettel coupe la ligne avec un 1'33"5 lui assurant la tête provisoire des EL2, très provisoire puisque Bottas fait mieux de 27 millièmes quelques minutes plus tard. Avec les mêmes gommes, Hamilton inscrit un temps de 1'34"0. Grosjean est victime de son côté d'un nouveau bris de l'aileron avant, la partie droite s'étant affaissée (comme lors des EL1 à Bahreïn) dans la ligne droite de départ/arrivée. En tendres, Verstappen se rapproche à deux dixièmes de Bottas mais a clairement une marge de progression puisqu'il a subi un gros travers à la sortie du dernier virage.

Peu avant la dernière demi-heure, la valse des longs relais débute alors que la séance de Leclerc s'achève. Ferrari doit travailler sur la partie arrière de la SF90 du Monégasque qui n'a plus beaucoup roulé depuis ses tours de sorties en gommes tendres ; la Scuderia effectue notamment une vérification sur le système de refroidissement. Du liquide coule sous la monoplace pendant que les mécaniciens s'affairent dessus.

Les simulations de course sont l'occasion de moments savoureux à la radio. Coincé derrière la Racing Point de Pérez en pneus durs, Vettel lance ainsi : "Je ne sais pas ce que fait la Force India. Ils attaquent plus le vendredi que le dimanche." Côté Red Bull, quand Verstappen demande s'il y a des recommandations concernant ses montées ou descentes de rapports, son ingénieur, lui, cherche à comprendre s'il parle "en termes de qualité ou de nombre de vitesses", ce à quoi le Néerlandais répond, amusé : "Non, la qualité. Je veux dire, je sais que j'ai huit vitesses."

La hiérarchie n'évolue pas dans les dernières minutes, surtout marquées par les nombreuses situations où Stroll bouchonne un pilote plus rapide.

China GP de Chine - Essais Libres 2

  Pilote  Équipe

 Temps

 Écart  Trs  
Finland V. Bottas   Mercedes 1'33.330   37  
Germany S. Vettel   Ferrari 1'33.357 0.027 33  
Netherlands M. Verstappen   Red Bull 1'33.551 0.221 29  
United Kingdom L. Hamilton   Mercedes 1'34.037 0.707 32  
Germany N. Hülkenberg   Renault 1'34.096 0.766 31  
Spain C. Sainz   McLaren 1'34.141 0.811 36  
Monaco C. Leclerc   Ferrari 1'34.158 0.828 13  
United Kingdom L. Norris   McLaren 1'34.296 0.966 38  
Australia D. Ricciardo   Renault 1'34.336 1.006 32  
10  France P. Gasly   Red Bull 1'34.455 1.125 32  
11  Finland K. Räikkönen   Alfa Romeo 1'34.551 1.221 33  
12  Thailand A. Albon   Toro Rosso 1'34.634 1.304 37  
13  Russian Federation D. Kvyat   Toro Rosso 1'34.694 1.364 20  
14  Canada L. Stroll   Racing Point 1'34.779 1.449 37  
15  Mexico S. Pérez   Racing Point 1'34.784 1.454 35  
16  Denmark K. Magnussen   Haas 1'34.788 1.458 34  
17  France R. Grosjean   Haas 1'35.704 2.374 32  
18  Italy A. Giovinazzi   Alfa Romeo 1'35.914 2.584 40  
19  Poland R. Kubica   Williams 1'36.121 2.791 38  
20  United Kingdom G. Russell   Williams 1'36.229 2.899 35  
 
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Séries Formule 1
Événement GP de Chine
Catégorie Essais Libres 2
Lieu Shanghai International Circuit
Auteur Fabien Gaillard
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