EL2 - Mercedes prend l'avantage, Gasly toujours véloce

Valtteri Bottas a signé le meilleur temps des Essais Libres 2 du Grand Prix du Qatar, devançant un Pierre Gasly qui continue de créer la surprise.

EL2 - Mercedes prend l'avantage, Gasly toujours véloce

C'est au crépuscule qu'ont commencé les Essais Libres 2 du Grand Prix du Qatar, sans Nikita Mazepin, qui a endommagé sa Haas en piste lors des EL1 – probablement sur un vibreur – et change désormais de châssis.

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Comme toujours, le début de séance a été consacré à des runs courts, d'abord en pneus mediums pour la plupart des concurrents, certains optant pour les durs. Max Verstappen a rapidement donné le ton en 1'23"743, mais Lewis Hamilton a immédiatement fait mieux en 1'23"604 avant que Valtteri Bottas ne mette tout le monde d'accord en 1'23"324. Sergio Pérez, Yuki Tsunoda et Fernando Alonso complétaient le top 6, tous en mediums, alors que Charles Leclerc était le plus compétitifs des concurrents en gommes dures, auteur d'un 1'24"914 qui l'a placé à la septième place.

DRS ouvert, l'aileron arrière de Verstappen paraissait décidément instable, et les Red Bull sont restées au stand un petit moment en conséquence. Les pneus tendres ont ensuite été plébiscités, et Bottas a donné le ton avec un 1'23"154 qui a toutefois été supprimé pour non-respect des limits de la piste au virage 7. Le Finlandais allait toutefois faire encore mieux quelques instants plus tard : 1'23"148. Contre toute attente, Pierre Gasly était le mieux placé derrière lui, avec un 1'23"357, devançant Verstappen (1'23"498 à sa deuxième tentative après un 1'23"579) et Hamilton (1'23"570).

Plus loin, deux groupes se tenaient dans un mouchoir de poche : Norris, Stroll, Tsunoda et Pérez en un dixième et demi, puis Vettel, Sainz, Ocon, Alonso, Leclerc et Ricciardo en un dixième à peine. La bataille du milieu de tableau s'annonce plus serrée que jamais, Alfa Romeo et Williams semblant en être exclus pour l'instant. Bien évidemment, la hiérarchie des essais libres est toujours à prendre avec des pincettes, Vettel ayant notamment été gêné par Hamilton et Pérez dans un tour lancé.

La fin de séance, consacrée aux relais longs, a notamment été marquée par l'excursion de Leclerc dans les graviers, le pilote Ferrari n'étant pas parvenu à maintenir la rotation de son bolide après avoir mis deux roues sur l'astroturf. Il s'en est tiré sans dommages.

Qatar Grand Prix du Qatar - Essais Libres 2

P. Pilote Constructeur Tours Temps Ecart
1 Finland Valtteri Bottas
Mercedes 27 1'23.148
2 France Pierre Gasly
AlphaTauri 27 1'23.357 0.209
3 Netherlands Max Verstappen
Red Bull 20 1'23.498 0.350
4 United Kingdom Lewis Hamilton
Mercedes 25 1'23.570 0.422
5 United Kingdom Lando Norris
McLaren 24 1'23.632 0.484
6 Canada Lance Stroll
Aston Martin 26 1'23.705 0.557
7 Japan Yuki Tsunoda
AlphaTauri 28 1'23.735 0.587
8 Mexico Sergio Pérez
Red Bull 20 1'23.787 0.639
9 Germany Sebastian Vettel
Aston Martin 27 1'24.020 0.872
10 Spain Carlos Sainz Jr.
Ferrari 28 1'24.033 0.885
11 France Esteban Ocon
Alpine 29 1'24.041 0.893
12 Spain Fernando Alonso
Alpine 25 1'24.056 0.908
13 Monaco Charles Leclerc
Ferrari 23 1'24.095 0.947
14 Australia Daniel Ricciardo
McLaren 24 1'24.135 0.987
15 Finland Kimi Räikkönen
Alfa Romeo 26 1'24.631 1.483
16 United Kingdom George Russell
Williams 27 1'24.954 1.806
17 Italy Antonio Giovinazzi
Alfa Romeo 23 1'25.072 1.924
18 Canada Nicholas Latifi
Williams 28 1'25.209 2.061
19 Germany Mick Schumacher
Haas 27 1'25.575 2.427
20 Russian Federation Nikita Mazepin
Haas 0

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