EL3 - Mercedes à la fête, les Finlandais à la faute

Valtteri Bottas a signé le meilleur temps de la dernière séance d'essais libres du Grand Prix du Japon, à Suzuka.

Après les fortes pluies de vendredi après-midi, les pilotes ont retrouvé un circuit de Suzuka toujours plongé dans l'humidité, mais avec un ciel clément bien que couvert. La piste présentait encore des zones quelque peu détrempées au début de la séance, mais la majorité de l'asphalte étant sèche, les pneus slicks étaient de sortie dès les premiers tours. 

Pierre Gasly a été le premier à fixer un temps de référence dans cette ultime séance d'essais libres, avant que Lewis Hamilton ne se hisse en tête avec les pneus tendres, battu de quelques millièmes seulement par son coéquipier Valtteri Bottas, en 1'29"055. Compte tenu du roulage limité de la veille, le travail s'est concentré en premier lieu sur les longs relais, mais tandis que Sebastian Vettel et Daniel Ricciardo se sont fait quelques chaleurs en quittant la piste, sans conséquences, Valtteri Bottas n'a pas eu la même chance. 

 

Parti au large à la sortie de Spoon, le Finlandais a perdu le contrôle de sa Mercedes dans l'herbe, endommageant tout le côté droit de sa monoplace contre le rail et provoquant un drapeau rouge pour procéder au nettoyage de la piste. 

La séance à peine relancée, personne n'a réellement eu le temps d'en profiter puisque Kimi Räikkönen est à son tour parti à la faute, perdant l'arrière de sa Ferrari dans le même virage où son coéquipier s'était fait une frayeur en début de séance. Le Finlandais n'a pas eu la même chance, ne pouvant éviter le contact avec le mur de pneus et entraînant une seconde interruption par drapeau rouge. 

 

Le feu est repassé au vert à une vingtaine de minutes du drapeau à damier, laissant peu de temps pour travailler ce qui pouvait encore l'être en ce début de week-end décidément propice à laisser les équipes dans l'expectative en vue des qualifications et de la course. On retiendra des quelques relais vus ce matin qu'ils auront permis de voir une Mercedes plus à l'aise avec les pneus tendres, notamment avec des températures peu élevées, avec 22°C dans l'air et 26°C sur la piste. Carlos Sainz pourrait, lui, avoir quelques explications à fournir aux commissaires, après avoir franchi la ligne de sortie des stands alors que le feu était encore rouge. 

La préparation des qualifications s'est faite en toute fin de séance pour certains, avec les pneus supertendres et des monoplaces allégées en carburant. Lewis Hamilton ne s'est pas plié à cet exercice, ne pouvant achever son tour rapide en supertendres et laissant invaincue la marque établie par son coéquipier avant son accident. 

 Grand Prix du Japon - Essais Libres 3

 PiloteÉquipe TrsTempsÉcart 
1 finland Valtteri Bottas  Mercedes 9 1'29.055  
2 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 19 1'29.069 0.014
3 germany Sebastian Vettel  Ferrari 23 1'29.379 0.324
4 netherlands Max Verstappen  Red Bull 15 1'29.910 0.855
5 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 13 1'30.018 0.963
6 france Esteban Ocon  Force India 12 1'30.109 1.054
7 germany Nico Hülkenberg  Renault 19 1'30.315 1.260
8 spain Fernando Alonso  McLaren 13 1'30.424 1.369
9 mexico Sergio Pérez  Force India 12 1'30.563 1.508
10 united_kingdom Jolyon Palmer  Renault 22 1'30.764 1.709
11 brazil Felipe Massa  Williams 21 1'30.764 1.709
12 belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 18 1'30.770 1.715
13 spain Carlos Sainz Toro Rosso 23 1'30.799 1.744
14 denmark Kevin Magnussen  Haas 12 1'30.982 1.927
15 canada Lance Stroll  Williams 20 1'31.011 1.956
16 france Pierre Gasly  Toro Rosso 25 1'31.353 2.298
17 france Romain Grosjean  Haas 13 1'31.459 2.404
18 sweden Marcus Ericsson  Sauber 22 1'32.579 3.524
19 germany Pascal Wehrlein  Sauber 21 1'32.698 3.643
20 finland Kimi Räikkönen  Ferrari 12 1'33.962 4.907
Écrire un commentaire
Montrer les commentaires
A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement GP du Japon
Sous-évènement Essais Libres 3
Circuit Suzuka
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags suzuka