EL3 - Ferrari frappe fort, explosion du moteur de Ricciardo

Dans une séance marquée par des conditions très délicates, les Ferrari ont signé les deux meilleurs temps, largement devant les Mercedes. Daniel Ricciardo a vu son moteur exploser peu après la mi-séance.

Sur une piste pas tout à fait sèche, notamment dans la ligne droite de départ/arrivée et sur l'astroturf qui borde la piste, les pilotes mettent quelques instants à entrer dans le bain alors que la température est à 12°C dans l'air et 15°C sur la piste.

Räikkönen signe le premier temps de référence peu significatif et globalement, un manque criant d'adhérence est constaté. Le Finlandais réalise au bout de dix minutes de séance le temps de 1'34"7. Les pilotes peinent à aborder le virage de l'épingle, sans doute à cause du vent qui pousse les monoplaces dans la longue ligne droite de retour.

Après un quart d'heure de séance, six temps seulement sont inscrits sur les tableaux, tous en ultratendres dans ces conditions fraîches. Vettel, sur les gommes à flancs violets, entre en piste et améliore la meilleure marque en 1'33"6. Bientôt, les Mercedes entrent dans la danse mais en tendres, les W09 s'entremêlant bientôt avec les SF71H.

Globalement, les pilotes sont sur des œufs. Grosjean, à la sortie du virage 9, puis Hamilton, à la sortie du virage 10, partent en tête-à-queue ; le Français doit par la suite rentrer au stand, les freins arrière en feu et avec du travail en perspective. En feu, aussi le moteur de Ricciardo qui explose à 25 minutes de la fin de séance, l'Australien devant s'immobiliser peu avant l'entrée des stands. La Virtual Safety Car est déployée pour pouvoir pousser la RB14 vers une zone sûre.

Les Ferrari prennent d'assaut le chronomètre : après 1'33"4 pour Räikkönen, Vettel signe 1'33"018. Les Mercedes et Verstappen sont repoussés à plus de sept dixièmes. Sixième temps provisoire intéressant pour Magnussen, en tendres, à 1,3 seconde de la Ferrari numéro 5. Verstappen se plaint lui de plafonner au niveau de la vitesse en ligne droite. La séance s'achève sur cette hiérarchie.

 Grand Prix de Chine - Essais Libres 3

 PiloteÉquipe TrsTempsÉcart 
1 germany Sebastian Vettel  Ferrari 14 1'33.018  
2 finland Kimi Räikkönen  Ferrari 21 1'33.469 0.451
3 finland Valtteri Bottas  Mercedes 16 1'33.761 0.743
4 netherlands Max Verstappen  Red Bull 14 1'33.969 0.951
5 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 14 1'34.057 1.039
6 denmark Kevin Magnussen  Haas 25 1'34.329 1.311
7 mexico Sergio Pérez  Force India 14 1'34.445 1.427
8 france Esteban Ocon  Force India 16 1'34.456 1.438
9 spain Carlos Sainz  Renault 20 1'34.582 1.564
10 russia Sergey Sirotkin  Williams 13 1'34.741 1.723
11 germany Nico Hülkenberg  Renault 16 1'34.841 1.823
12 spain Fernando Alonso  McLaren 13 1'34.851 1.833
13 belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 16 1'34.977 1.959
14 new_zealand Brendon Hartley  Toro Rosso 20 1'34.991 1.973
15 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 4 1'35.061 2.043
16 france Pierre Gasly  Toro Rosso 16 1'35.079 2.061
17 canada Lance Stroll  Williams 16 1'35.375 2.357
18 monaco Charles Leclerc  Sauber 14 1'35.497 2.479
19 sweden Marcus Ericsson  Sauber 13 1'35.679 2.661
20 france Romain Grosjean  Haas 6 1'35.756 2.738
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