EL3 - Ferrari reprend la main avant les qualifications

La dernière séance d'essais libres du Grand Prix d'Espagne 2017 de F1 a été dominée par les Ferrari, Kimi Räikkönen devançant Sebastian Vettel. Valtteri Bottas a manqué quasiment toute la séance à cause d'un problème moteur.

La première information importante est que Valtteri Bottas ne démarre pas immédiatement la séance : le Finlandais a été victime d'un problème électrique que son équipe a circonscrit en brisant un des deux couvre-feux autorisés dans l'année.

Cependant, en remontant le moteur, Mercedes a détecté une fuite d'eau et a dû replacer dans la W08 l'ancien bloc hybride, ce qui explique qu'il n'est pas en piste. L'Étoile a par ailleurs indiqué que le second moteur, qui avait été monté pour le week-end barcelonais, serait réparé en vue des prochaines courses.

Côté météo, le soleil brille en Catalogne avec 22°C dans l'air et 30°C sur la piste en tout début de séance. Romain Grosjean est le premier pilote à sortir, avec une Haas équipée des nouveautés dont seul son équipier bénéficiait ce vendredi.

Le premier temps de la journée est signé par Fernando Alonso, en 1'29"225, en pneus durs, même si visiblement tous les problèmes ne sont pas réglés sur sa MCL32. Dans le même temps, Lewis Hamilton offre des images étonnantes : en piste, dans sa Mercedes, il tape les appuis-têtes latéraux avec son casque, sans doute pour essayer de les briser et de s'offrir un peu plus de souplesse dans les virages à grande vitesse.

Le début de séance, en termes de chronos, est réservé aux Force India et aux McLaren, dont les quatre pilotes sont longtemps les seuls à inscrire des temps, avant que Kimi Räikkönen ne s'empare du commandement en 1'22"494, pour un premier vrai temps de référence. La plupart des pilotes signent ces temps en mediums.

La session s'anime à mi-séance avec le deuxième temps de Hamilton, en 1'22"779, le quatrième temps de Carlos Sainz à 1,2 seconde de Räikkönen et Lance Stroll cinquième mais en pneus tendres (il est le premier pilote à les chausser). Les Red Bull sortent enfin pour leurs premiers tours lancés, Max Verstappen se classe d'ailleurs troisième provisoire, à six dixièmes de la Ferrari #7.

Problème pour Vettel

À une vingtaine de minutes du drapeau à damier, Räikkönen chausse les tendres pour réaliser 1'20"214, son équipier Vettel est relégué à deux dixièmes sur cette première tentative avec les gommes les plus tendres. Hamilton, en tendres également, signe le troisième temps, avec 0"381 de retard sur le Finlandais. En parlant de Finlandais, Bottas se prépare et le stand Mercedes fourmille autour de sa voiture, sans doute pour tenter de l'envoyer un peu en piste.

Dix minutes avant la fin de séance, Vettel est immobilisé dans la voie des stands et est ramené par ses mécaniciens, c'est donc la fin de matinée pour lui, avec une voiture immédiatement démontée par la Scuderia. Dans le même temps, Bottas prend la piste et réalise 1'20"868, à trois dixièmes de son équipier.

La hiérarchie se confirme, avec les Red Bull qui suivent les Ferrari et les Mercedes, Hülkenberg et Massa aux septième et huitième rang, devant Sainz et Alonso pour clôturer le top 10.

 Grand Prix d'Espagne - Essais Libres 3

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcart 
1 finland Kimi Räikkönen  Ferrari 20 1'20.214  
2 germany Sebastian Vettel  Ferrari 7 1'20.456 0.242  
3 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 12 1'20.595 0.381  
4 finland Valtteri Bottas  Mercedes 7 1'20.868 0.654  
5 netherlands Max Verstappen  Red Bull 14 1'21.025 0.811  
6 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 15 1'21.249 1.035  
7 germany Nico Hülkenberg  Renault 13 1'21.670 1.456  
8 brazil Felipe Massa  Williams 19 1'21.746 1.532  
9 spain Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 19 1'21.835 1.621  
10 spain Fernando Alonso  McLaren 16 1'22.093 1.879  
11 france Romain Grosjean  Haas 21 1'22.128 1.914  
12 denmark Kevin Magnussen  Haas 12 1'22.214 2.000  
13 mexico Sergio Pérez  Force India 19 1'22.237 2.023  
14 france Esteban Ocon  Force India 22 1'22.297 2.083  
15 russia Daniil Kvyat  Toro Rosso 15 1'22.391 2.177  
16 sweden Marcus Ericsson  Sauber 20 1'22.513 2.299  
17 canada Lance Stroll  Williams 19 1'22.574 2.360  
18 united_kingdom Jolyon Palmer  Renault 13 1'22.755 2.541  
19 belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 15 1'22.853 2.639  
20 germany Pascal Wehrlein  Sauber 19 1'22.974 2.760  
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Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags barcelone, el3, essais libres