EL3 - Force India en outsider de Mercedes, Vettel dans le bac

La grande question de ce weekend de course à Bahreïn est de savoir qui est la seconde meilleure équipe motorisée par Mercedes-Benz, derrière les intouchables Flèches d’Argent

La grande question de ce weekend de course à Bahreïn est de savoir qui est la seconde meilleure équipe motorisée par Mercedes-Benz, derrière les intouchables Flèches d’Argent. Avec des Force India en grande forme depuis le début du weekend à Manama, et une équipe Williams en confiance –au point d’avoir snobé l’essentiel des EL2 par choix - , McLaren a du pain sur la planche pour rester la seconde force après un weekend de Sepang mitigé.

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Suite à une série générale de tours d’installation de parts et d’autres du plateau devant des tribunes presque vides, Adrian Sutil est le premier à établir un tour chronométré, en 1’44.515 (pneu medium). Après 15 minutes de séance, Maldonado pointe sa Lotus en tête d’une hiérarchie de seulement quelques autos, avec une monoplace disposant d’une hauteur de caisse très basse, au point de frotter la piste en de nombreux points du circuit. Aucune des McLaren ou Williams n’a pris la piste à ce stade de la séance.

Daniel Ricciardo donne une meilleure idée du niveau auquel doit se trouver une F1 en pneu medium sur le tracé de Bahreïn, en baissant la barre à un temps de 1’39.672, tandis que Grosjean se plaint dans la radio de ne disposer d’absolument aucune adhérence sur le train avant. « Je ne sais pas ce qui se passe, mais je n’ai absolument pas de grip », répète-t-il à sa sortie suivante en piste.

Kvyat se montre une nouvelle fois à son avantage avec la Toro Rosso. Le débutant signe un 1’38.666, toujours avec le composé medium, et devance Räikkönen, Alonso et Vettel après 25 minutes. Reste que c’est bien Mercedes qui détient la vraie référence : en 1’35.340, Hamilton donne immédiatement le ton pour sa première véritable tentative de tour lancé avec le mélange le plus dur. Son temps est battu d’un petit dixième par celui de Rosberg quelques instants plus tard ; une seconde pleine devant Button, P3.

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Comme en EL2, Williams, dépourvue du nom de son sponsor en raison de la législation bahreïnie sur l’alcool, reste calmement au garage. Il faut attendre la seconde moitié de la séance pour voir Massa et Bottas en piste et immédiatement se positionner respectivement en 4ème et 3ème positions avec des pneus medium neufs.

Sebastian Vettel est victime d’une sortie de piste au second virage, suite à un coup de survirage non maitrisé sur un vibreur, à 20 minutes de la fin de séance. Coincée dans les graviers, la monoplace ne peut être ramenée aux stands et le Champion du Monde, qui détenait le 11ème temps en medium, doit mettre un terme à sa séance.

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Les 15 dernières minutes de la séance sont destinées à une dernière évaluation des gommes tendres avant les qualifications. Ce sont deux secondes pleines qui sont immédiatement trouvées avec ces gommes par les Mercedes, Hamilton gardant la main pour un petit dixième sur Rosberg, en 1’35.324.

Les Force India confirment leur rôle d’outsider ce weekend et annoncent une lutte fascinante pour la troisième marche du podium, disputée par de nombreux teams. Solides sur les deux types de gommes et semblant parvenir à maintenir des niveaux de dégradation satisfaisants, Perez et Hülkenberg s’adjugent la 3ème et 4ème position, avant que Bottas, Button et Alonso ne viennent s’intercaler entre les deux machines.

Formule 1 - Essais Libres 3 du Grand Prix de Bahreïn 2014
Pilote Ecurie Temps Ecart Trs
01   L. Hamilton   Mercedes 1:35.324 12
02   N. Rosberg   Mercedes 1:35.439 +0.115 12
03   S. Pérez   Force India 1:35.868 +0.544 10
04   V. Bottas   Williams 1:36.116 +0.792 10
05   F. Massa   Williams 1:36.364 +1.040 8
06   J. Button   McLaren 1:36.394 +1.070 8
07   F. Alonso   Ferrari 1:36.454 +1.130 12
08   N. Hülkenberg   Force India 1:36.455 +1.131 11
09   D. Kvyat   Toro Rosso 1:36.680 +1.356 16
10   K. Räikkönen   Ferrari 1:36.772 +1.448 13
11   K. Magnussen   McLaren 1:36.822 +1.498 8
12   J. Vergne   Toro Rosso 1:37.030 +1.706 11
13   D. Ricciardo   Red Bull 1:37.119 +1.795 11
14   E. Gutiérrez   Sauber 1:37.325 +2.001 18
15   A. Sutil   Sauber 1:38.089 +2.765 24
16   K. Kobayashi   Caterham 1:38.400 +3.076 17
17   J. Bianchi   Marussia 1:38.736 +3.412 15
18   P. Maldonado   Lotus 1:38.880 +3.556 21
19   M. Ericsson   Caterham 1:38.971 +3.647 18
20   R. Grosjean   Lotus 1:39.208 +3.884 17
21   S. Vettel   Red Bull 1:39.225 +3.901 8
22   M. Chilton   Marussia 1:39.597 +4.273 14
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Séries Formule 1
Pilotes Sebastian Vettel , Adrian Sutil , Daniel Ricciardo
Équipes McLaren , Toro Rosso , Mercedes , Sauber , Williams , Force India , Ferrari
Type d'article Actualités