EL3 - Hamilton imperturbable entre les gouttes

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EL3 - Hamilton imperturbable entre les gouttes
Par : Basile Davoine
6 oct. 2018 à 04:02

Lewis Hamilton a de nouveau signé le meilleur chrono des essais libres du Grand Prix du Japon, quelques heures avant la séance de qualifications.

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18
Kevin Magnussen, Haas F1 Team VF-18
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18
Fernando Alonso, McLaren MCL33
Charles Leclerc, Sauber C37
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Sergey Sirotkin, Williams FW41
Marcus Ericsson, Sauber C37
Les ingénieurs travaillent sur la monoplace de Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Sergio Perez, Racing Point Force India VJM11
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL33
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Lance Stroll, Williams FW41

Les fortes pluies de la nuit ont nettoyé la piste de Suzuka et c'est presque un nouveau départ pour les équipes et pilotes ce samedi matin, avec une piste à 90% sèche lorsque le feu passe au vert. L'objectif de cette troisième séance est toujours, en grande partie, de préparer les qualifications de l'après-midi. Mais l'incertitude météorologique est grande pour la suite de la journée, avec un vent très fort et des risques de pluie qui persistent. 

Pour cette ultime heure d'essais, on ne perd pas de temps pour prendre la piste et les premières références sont fixées en moins de cinq minutes. La plus représentative est celle établie par Kimi Räikkönen en 1'30"054, avec les pneus supertendres. 

Le même Räikkönen, quelques instants plus tard, est le premier à indiquer par radio l'arrivée de la pluie. Les gouttes, bien que de plus en plus importantes, n'affectent pas l'asphalte dans un premier temps et ils sont plusieurs à rester en piste. Lewis Hamilton signe le record dans les deux premiers secteurs mais ne parvient pas à boucler son tour rapide suite à un blocage de roue à la chicane. 

Peu à peu, les zones d'humidité sont de plus en plus nombreuses sur le tracé nippon, et malgré plusieurs tentatives, il paraît impossible d'améliorer tout chrono. Logiquement, tous les pilotes regagnent les stands et patientent en attendant une éventuelle amélioration des conditions. 

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Passée la première demi-heure, la pluie se calme et la piste commence à nouveau à sécher. Valtteri Bottas est le premier à se relancer, immédiatement avec des gommes supertendres. Le Finlandais, imité par son coéquipier Lewis Hamilton, se concentre principalement sur des essais de départ. 

Le signal donné par les Mercedes incite tout le monde à reprendre la piste, alors que la température remonte à 26°C et que la trajectoire est de plus en plus sèche, un petit rayon de soleil venant accélérer ce phénomène. Les dix dernières minutes permettent même de revoir les pilotes à l'attaque : Sebastian Vettel est le premier à sonner la charge avec un temps en 1'29"715 avec les pneus supertendres. Mais Hamilton lui répond immédiatement, en 129"599. 

Les chronos sont en progrès pour la plupart des pilotes, tandis que Räikkönen se fait une petite chaleur avec une excursion hors piste, mais rattrape bien sa Ferrari. Une chance que n'a pas Nico Hülkenberg, qui perd le contrôle de sa Renault à trois minutes de la fin de la séance. L'Allemand heurte les protections par l'arrière et doit abandonner sa monoplace, provoquant un drapeau rouge qui met prématurément un terme à ces essais libres. Reste à savoir si ce crash aura des conséquences sur sa séance de qualifications... 

 

Japan GP du Japon - Essais Libres 3

  Pilote Équipe   Trs Temps Écart  
1 United Kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 13 1'29.599  
2 Germany Sebastian Vettel  Ferrari 14 1'29.715 0.116
3 Finland Kimi Räikkönen  Ferrari 13 1'30.054 0.455
4 Netherlands Max Verstappen  Red Bull 13 1'30.304 0.705
5 Finland Valtteri Bottas  Mercedes 13 1'30.422 0.823
6 Australia Daniel Ricciardo  Red Bull 10 1'30.474 0.875
7 France Esteban Ocon  Force India 12 1'31.088 1.489
8 Mexico Sergio Pérez  Force India 12 1'31.483 1.884
9 Spain Carlos Sainz Renault 14 1'31.513 1.914
10 Denmark Kevin Magnussen  Haas 13 1'31.521 1.922
11 France Romain Grosjean  Haas 14 1'31.636 2.037
12 Monaco Charles Leclerc  Sauber 14 1'31.760 2.161
13 New Zealand Brendon Hartley  Toro Rosso 13 1'32.030 2.431
14 Canada Lance Stroll  Williams 14 1'32.201 2.602
15 Germany Nico Hülkenberg  Renault 12 1'32.224 2.625
16 Sweden Marcus Ericsson  Sauber 10 1'32.442 2.843
17 Spain Fernando Alonso  McLaren 14 1'32.608 3.009
18 Russian Federation Sergey Sirotkin  Williams 14 1'32.631 3.032
19 Belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 13 1'33.034 3.435
20 France Pierre Gasly  Toro Rosso 10 1'33.105 3.506
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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP du Japon
Catégorie Essais Libres 3
Lieu Suzuka
Auteur Basile Davoine
Type d'article Résumé d'essais libres