EL3 - Leclerc devance Verstappen sur piste humide

Charles Leclerc a signé le meilleur temps d'une séance d'Essais Libres 3 réduite de moitié par la pluie.

EL3 - Leclerc devance Verstappen sur piste humide

Alors que les débats s'enflamment dans le paddock au sujet d'un éventuel non-respect du plafond budgétaire par certaines écuries, c'est après des qualifications W Series perturbées par des pluies torrentielles qu'aurait dû commencer cette troisième séance d'essais libres de Formule 1... mais la direction de course a jugé que les conditions n'étaient pas au rendez-vous.

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Le roulage a ainsi été retardé d'une demi-heure et réduit aux 30 minutes restantes. Pierre Gasly est le premier à avoir pris la piste, en pneus pluie, et a donné le ton avec un tour chronométré en 2'09"894, lequel l'a maintenu en tête de la hiérarchie pendant près de dix minutes ; il a ensuite privilégié les intermédiaires, comme les pilotes Red Bull, et a amélioré en 2'06"115, avant d'être nettement battu par Max Verstappen en 2'03"272. Le Néerlandais a enfoncé le clou en 2'02"098. Charles Leclerc a brièvement pris la tête avec un temps de 2'00'983, mais Verstappen est ensuite devenu le premier pilote à passer sous la barre des deux minutes : 1'59"456.

Leclerc a repris le meilleur temps avec 1'58"899, un chrono deux centièmes meilleur que celui de Verstappen quelques instants plus tard. Le Monégasque a confirmé son avantage avec un 1'57"782, une demi-seconde plus rapide que le pilote Red Bull désormais. La séance s'est achevée ainsi pour le duo de tête.

Carlos Sainz s'est hissé au troisième rang en fin de séance, les deux Alpine s'étant immiscées dans le top 7 avec la Red Bull de Sergio Pérez et l'Aston Martin de Lance Stroll. Septième, Esteban Ocon était à plus de trois secondes du meilleur temps mais n'avait que trois dixièmes d'avance sur la 13e place de Gasly, avec Sebastian Vettel, George Russell, Daniel Ricciardo, Kevin Magnussen et Lewis Hamilton dans ce groupe. Dans ces conditions, la hiérarchie est de toute façon difficile à interpréter. Cependant, la pluie est peu probable pour les qualifications.

Aucun accident n'a été à déplorer dans cette séance, simplement des excursions dans les échappatoires pour Russell, Gasly, Alexander Albon et Nicholas Latifi notamment. "Je ne peux pas piloter comme ça, les gars", a lancé le Canadien après sa sortie à l'épingle, se plaignant d'un problème de volant.

Singapore Grand Prix de Singapour - Essais Libres 3

P. Pilote Constructeur Tours Temps Ecart
1 Monaco Charles Leclerc
Ferrari 11 1'57.782
2 Netherlands Max Verstappen
Red Bull 12 1'58.308 0.526
3 Spain Carlos Sainz Jr.
Ferrari 12 1'58.848 1.066
4 Spain Fernando Alonso
Alpine 9 1'59.429 1.647
5 Mexico Sergio Pérez
Red Bull 11 1'59.526 1.744
6 Canada Lance Stroll
Aston Martin 11 2'00.373 2.591
7 France Esteban Ocon
Alpine 9 2'00.911 3.129
8 Germany Sebastian Vettel
Aston Martin 11 2'01.007 3.225
9 United Kingdom George Russell
Mercedes 10 2'01.010 3.228
10 Australia Daniel Ricciardo
McLaren 13 2'01.036 3.254
11 Denmark Kevin Magnussen
Haas 13 2'01.089 3.307
12 United Kingdom Lewis Hamilton
Mercedes 8 2'01.220 3.438
13 France Pierre Gasly
AlphaTauri 15 2'01.245 3.463
14 Germany Mick Schumacher
Haas 13 2'01.502 3.720
15 Japan Yuki Tsunoda
AlphaTauri 14 2'01.679 3.897
16 United Kingdom Lando Norris
McLaren 13 2'01.791 4.009
17 Thailand Alexander Albon
Williams 13 2'01.907 4.125
18 Finland Valtteri Bottas
Alfa Romeo 11 2'02.066 4.284
19 China Zhou Guanyu
Alfa Romeo 11 2'02.599 4.817
20 Canada Nicholas Latifi
Williams 10 2'03.510 5.728
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