EL3 - Verstappen prend l'avantage au crépuscule

Max Verstappen a signé le meilleur temps des Essais Libres 3 à Djeddah, montrant un niveau de performance intéressant avant les qualifications.

EL3 - Verstappen prend l'avantage au crépuscule

Après un vendredi difficile au Grand Prix d'Arabie saoudite, Red Bull Racing est de retour aux avant-postes avec le meilleur temps des Essais Libres 3, même si Mercedes n'a pas forcément montré tout son potentiel.

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Diverses stratégies pneumatiques ont été choisies pour la première moitié de séance, avec notamment les Mercedes en durs, les Ferrari et les AlphaTauri en mediums, et les Red Bull en tendres, en quête de performance avec ce composé qui leur posait problème hier. Les chronos se sont améliorés tout au long de cette demi-heure, Valtteri Bottas réalisant un 1'29"431 avec les gommes à bandes blanches quand Lewis Hamilton, doté d'un moteur moins usé, réalisait un 1'28"314.

En mediums, la référence était établie par Pierre Gasly en 1'28"715 devant son coéquipier Yuki Tsunoda en 1'28"960 et Carlos Sainz en 1'29"294, tandis qu'en tendres, les Red Bull ont peiné à faire mieux que les Mercedes avec un composé pourtant plus performant : Sergio Pérez se contentait d'un 1'28"892, Max Verstappen ayant pris la première place avec un dixième d'avance sur Hamilton, en 1'28"212.

Tous les pilotes ont ensuite chaussé les tendres, mais les améliorations n'ont pas été légion, même si Verstappen a enfoncé le clou en 1'28"105, avant de grappiller cinq millièmes supplémentaires. Tsunoda, lui, s'est hissé au troisième rang en 1'28"641, ensuite surpassé de douze millièmes par Pérez. L'autre pilote AlphaTauri, Gasly, n'est pas parvenu à améliorer, faisant partie de deux concurrents qui se sont fait une frayeur en étant gênés par la Mercedes de Hamilton au ralenti, avec Mazepin également.

La direction de course va se pencher sur cet incident, même si aucune enquête n'est ouverte officiellement. Interrogé par Mark Lowe, team manager chez Haas, Michael Masi a indiqué : "Ce n'est pas super du tout, et c'est pourquoi je vais gérer ça avec l'écurie directement. J'ai aussi discuté avec [les commissaires de piste], car il n'y a pas eu le moindre drapeau agité dans ce secteur."

Saudi Arabia Grand Prix d'Arabie saoudite - Essais Libres 3

P. Pilote Constructeur Tours Temps Ecart
1 Netherlands Max Verstappen
Red Bull 20 1'28.100
2 United Kingdom Lewis Hamilton
Mercedes 23 1'28.314 0.214
3 Mexico Sergio Pérez
Red Bull 21 1'28.629 0.529
4 Japan Yuki Tsunoda
AlphaTauri 20 1'28.641 0.541
5 France Pierre Gasly
AlphaTauri 22 1'28.715 0.615
6 Finland Valtteri Bottas
Mercedes 19 1'29.019 0.919
7 Monaco Charles Leclerc
Ferrari 22 1'29.101 1.001
8 Spain Carlos Sainz Jr.
Ferrari 19 1'29.149 1.049
9 France Esteban Ocon
Alpine 19 1'29.177 1.077
10 United Kingdom Lando Norris
McLaren 18 1'29.300 1.200
11 Spain Fernando Alonso
Alpine 21 1'29.418 1.318
12 Italy Antonio Giovinazzi
Alfa Romeo 20 1'29.590 1.490
13 Finland Kimi Räikkönen
Alfa Romeo 24 1'29.689 1.589
14 Australia Daniel Ricciardo
McLaren 19 1'29.717 1.617
15 Canada Lance Stroll
Aston Martin 14 1'30.030 1.930
16 United Kingdom George Russell
Williams 17 1'30.034 1.934
17 Germany Sebastian Vettel
Aston Martin 15 1'30.296 2.196
18 Canada Nicholas Latifi
Williams 17 1'30.366 2.266
19 Germany Mick Schumacher
Haas 20 1'30.933 2.833
20 Russian Federation Nikita Mazepin
Haas 23 1'30.979 2.879

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