EL3 - Verstappen, Vettel et Hamilton dans un mouchoir de poche

La dernière séance d'essais libres du Grand Prix de Singapour 2017 de Formule 1 a accouché d'une hiérarchie serrée à l'avant, avec quatre monoplaces différentes aux quatre premières positions.

Les Ferrari entrent en piste immédiatement lors de cette dernière séance d'essais, sur un tracé totalement sec et avec une luminosité naturelle déclinante. Les dix premières minutes sont calmes, avec principalement des tours d'installation et des tests de départs depuis la fin de la voie des stands. 

Bottas est le premier pilote à signer un temps, en gommes ultratendres, avec 1'45"2. Un chrono rapidement devancé par les deux Ferrari, avec les mêmes enveloppes, Vettel prenant les commandes, au prix d'un contact avec le mur à la sortie du virage 21, avec 1'43"2. Räikkönen, qui lui accroche un morceau de panneau publicitaire à la sortie de l'épingle, et Hamilton sont relégués à plus de neuf dixièmes.

Peu avant la mi-séance, les Force India s'intercalent entre les SF70H, Pérez et Ocon respectivement à sept et huit dixièmes de Vettel. C'est le moment où les Red Bull décident d'entrer en scène : Verstappen impressionne, franchissant la ligne une seconde devant la Ferrari #5, alors que sur une seconde tentative, son équipier revient à plus de deux dixièmes.

Ericsson dans le mur

Hülkenberg se classe dans le top 5 avec un temps intéressant, même s'il est à 1,5 seconde du Néerlandais. Alors que les pilotes se lancent à nouveau dans des tentatives chronométrées, Ericsson se fait piéger à la sortie du virage 19. Il perd l'arrière de sa Sauber et tape côté aileron arrière, ce qui abîme copieusement la C36. Il peut la ramener lui-même au stand, mais avec une configuration d'aileron arrière qui ne va sans doute pas convenir au tracé de Marina Bay. Le drapeau rouge est brandi pour nettoyer la piste.

 

La séance reprend alors qu'il reste 19 minutes. Les Mercedes et les Ferrari se disputent les places en piste pour préparer au mieux les tours lancés. Vettel s'empare à nouveau de la tête avec 1'41"9, loin devant les Mercedes, tellement loin qu'Alonso, sur un nouveau tour chronométré, devance les deux Flèches d'Argent, à six dixièmes de la meilleure marque. Sur une seconde tentative avec le même train, Hamilton parvient tout de même à se rapprocher à une demi-seconde de son rival pour la couronne mondiale.

Quand les RB13 se lancent à nouveau dans la bataille, Verstappen s'offre le meilleur temps avec 72 millièmes de mieux que Vettel. Ricciardo, en revanche, commet une erreur à la sortie du virage 9 et touche le mur ; il doit avorter sa tentative pour faire vérifier sa monoplace. Quelques instants plus tard, le muret des stands Red Bull est alerté à la radio par son pilote néerlandais qui se plaint de sa boîte de vitesses. On lui demande de rentrer à faible allure, même s'il est ensuite relancé en piste.

Hamilton en profite pour se rapprocher à 0"142 de la P1, devant les deux McLaren qui ne pointent qu'à cinq dixièmes au terme des 23 virages de Marina Bay. Un dernier tour rapide de Verstappen permet de constater que les problèmes techniques semblent réglés et que les monoplaces autrichiennes ont le rythme pour jouer les trouble-fête.

  Grand Prix de Singapour - Essais Libres 3

 PiloteÉquipe TrsTempsÉcart 
1 netherlands Max Verstappen  Red Bull 12 1'41.829  
2 germany Sebastian Vettel  Ferrari 13 1'41.901 0.072
3 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 16 1'41.971 0.142
4 spain Fernando Alonso  McLaren 11 1'42.383 0.554
5 belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 13 1'42.439 0.610
6 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 11 1'42.517 0.688
7 germany Nico Hülkenberg  Renault 10 1'42.549 0.720
8 finland Valtteri Bottas  Mercedes 16 1'42.592 0.763
9 finland Kimi Räikkönen  Ferrari 16 1'42.708 0.879
10 mexico Sergio Pérez  Force India 14 1'43.010 1.181
11 france Esteban Ocon  Force India 15 1'43.109 1.280
12 spain Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 17 1'43.356 1.527
13 united_kingdom Jolyon Palmer  Renault 11 1'43.368 1.539
14 russia Daniil Kvyat  Toro Rosso 17 1'43.574 1.745
15 brazil Felipe Massa  Williams 17 1'43.724 1.895
16 denmark Kevin Magnussen  Haas 16 1'44.041 2.212
17 canada Lance Stroll  Williams 18 1'44.223 2.394
18 france Romain Grosjean  Haas 16 1'44.295 2.466
19 germany Pascal Wehrlein  Sauber 15 1'45.760 3.931
20 sweden Marcus Ericsson  Sauber 7 1'46.339 4.510
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A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement GP de Singapour
Sous-évènement Essais Libres 3
Circuit Singapore Street Circuit
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags el3, essais libres, marina bay