EL3 - Vettel et Verstappen en trublions pour les qualifications ?

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EL3 - Vettel et Verstappen en trublions pour les qualifications ?
Guillaume Navarro
Par : Guillaume Navarro
26 nov. 2016 à 11:02

La séance d'EL3 s'est conclue avec une Ferrari en tête, mais encore loin du temps de la pole position 2015, signée en 1'40"237.

Les casques de Nico Rosberg, Mercedes AMG F1, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Nico Rosberg, Mercedes AMG F1
Chase Carey, Président du Formula One Group avec Bernie Ecclestone et Christian Horner, Team Principal Red Bull Racing
Sebastian Vettel, Scuderia Ferrari
Chase Carey, Président du Formula One Group et Flavio Briatore
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Des fans

Comme l’a relevé hier Romain Grosjean, malheureux lors de sa première journée de préparation, les Essais Libres 3 ne permettent pas réellement aux pilotes de collecter d’informations totalement représentatives de celles attendues en qualifications et en course, qui se déroulent au coucher du soleil.

Le plateau le sait et n’est ainsi pas impatient à l’idée d’aller faire du roulage sur le tracé de Yas Marina : après 5 minutes, le premier (et seul) pilote en piste est Jenson Button, chaussé des pneus ultratendres, désireux de compenser une partie du programme manqué la veille. Dans le garage Toro Rosso, des inspections finales ont lieu pour permettre à Sainz et Kvyat de prendre la piste en sûreté avec une monoplace modifiée pour éviter de nouvelles crevaisons.

Malgré un gros blocage de roues au freinage du virage 13, Daniil Kvyat est le premier à effectuer un chrono, avant que Sergio Pérez (supertendre) ne hisse sa Force India devant avec un temps plus rapide de cinq secondes pleines.

Agile, en particulier dans le dernier secteur sinueux, la Red Bull de Verstappen établit la référence en pneus supertendres en 1’42’’461 pendant le premier quart d’heure, avant que Mercedes ne se place logiquement devant avec un chrono de Hamilton plus compétitif de trois dixièmes de seconde.

Bataille serrée entre Red Bull et Ferrari

Certains, comme Vettel et Räikkönen, préfèrent ne pas s’embarrasser avec les gommes tendres en début de séance et passent directement le composé ultratendre (violet). C’est donc en toute logique que l’on voit les Ferrari prendre les devants, avec un chrono plus rapide que celui des Mercedes de quatre dixièmes.

Tandis que les Red Bull se montrent elles aussi très proches des Ferrari en ultratendres et promettent un beau duel en qualifications, Mercedes met tout le monde d’accord une fois les bandes violettes chaussées dans les 20 dernières minutes : les deux machines de Brackley ont plus d’une demi-seconde de marge sur la concurrence !

Pour Hamilton, auteur du meilleur temps de la séance pour la troisième fois du weekend, le problème n’est plus de savoir s’il a la pointe de vitesse pour jouer la pole et remporter le Grand Prix : comment espérer, avec une telle marge, voir Rosberg terminer à la quatrième place comme il en a besoin pour remporter une quatrième couronne mondiale ?

La réponse peut-elle venir de l'excellente forme de Vettel et Verstappen en EL3, rapportée en qualifications ? En simulation de qualifications, les deux jeunes hommes ont en effet trouvé en fin de séance un gain fort notable, leur permettant de se hisser temporairement en tête de la séance... sans que Mercedes n'ait cependant pris la peine de dévoiler son vrai jeu...

 GP d'Abu Dhabi - Essais Libres 3

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcart
1   Sebastian Vettel  Ferrari 16 1'40.775  
2   Max Verstappen  Red Bull 21 1'40.912 0.137
3   Kimi Räikkönen  Ferrari 14 1'40.999 0.224
4   Lewis Hamilton  Mercedes 15 1'41.065 0.290
5   Nico Rosberg  Mercedes 19 1'41.168 0.393
6   Daniel Ricciardo  Red Bull 20 1'41.831 1.056
7   Sergio Pérez  Force India 19 1'41.885 1.110
8   Nico Hülkenberg  Force India 13 1'42.067 1.292
9   Valtteri Bottas  Williams 19 1'42.076 1.301
10   Esteban Gutiérrez  Haas 15 1'42.354 1.579
11   Fernando Alonso  McLaren 14 1'42.585 1.810
12   Jolyon Palmer  Renault 17 1'42.616 1.841
13   Jenson Button  McLaren 15 1'42.664 1.889
14   Felipe Massa  Williams 20 1'42.683 1.908
15   Romain Grosjean  Haas 17 1'42.805 2.030
16   Kevin Magnussen  Renault 17 1'43.057 2.282
17   Pascal Wehrlein  Manor 17 1'43.145 2.370
18   Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 10 1'43.301 2.526
19   Felipe Nasr  Sauber 21 1'43.417 2.642
20   Esteban Ocon  Manor 15 1'43.733 2.958
21   Daniil Kvyat  Toro Rosso 13 1'44.105 3.330
22   Marcus Ericsson  Sauber 20 1'44.238 3.463
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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP d'Abu Dhabi
Catégorie Essais Libres 3
Lieu Yas Marina Circuit
Auteur Guillaume Navarro
Type d'article Résumé d'essais libres