Force India en confiance avant Montréal

Après un podium et une sixième place à Monaco, l'écurie Force India est satisfaite du comportement de sa voiture et aborde le Grand Prix du Canada avec beaucoup de confiance.

Force India en confiance avant Montréal
Felipe Massa, Williams FW38, devant Sebastian Vettel, Ferrari SF16-H, et Nico Hulkenberg, Force India VJM09
Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM09
Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM09
Podium : Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, et Sergio Perez, Force India
Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM09
Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM09
Podium : Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, second ; Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, vainqueur ; Sergio Perez, Sahara Force India F1, troisième
Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM09
Sergio Perez, Sahara Force India F1, fête sa 3e place sur le podium
Le team Sahara Force India F1 fête la 3e place de Sergio Perez et la 6e de Nico Hulkenberg
Le team Sahara Force India F1 fête la 3e place de Sergio Perez et la 6e de Nico Hulkenberg

Après un début de saison compliqué, la troisième place obtenue par Sergio Pérez lors du Grand Prix de Monaco était un bol d'air frais pour l'écurie indienne. Malgré une erreur de stratégie ayant coûté le podium à Nico Hülkenberg, Force India conserve son enthousiasme à l'approche du Grand Prix du Canada. 

"La performance de Monaco signifie que nous arrivons au Canada avec le plein de confiance", explique le directeur Vijay Mallya. "Les 23 points que nous avons obtenus à Monaco nous ont fait remonter à la cinquième place du championnat."

"Montréal pourrait favoriser nos points forts et je suis optimiste sur le fait d'avoir les deux voitures dans le Top 10 en qualifications et en course", renchérit l'Indien. La dernière fois que les deux monoplaces anglo-indiennes sont arrivées dans les points au Grand Prix du Canada remonte à l'édition 2013, lorsque Paul di Resta et Adrian Sutil ont terminé respectivement septième et dixième.

Un circuit "à l'ancienne"

Les deux dernières années, le circuit Gilles-Villeneuve de l’Île Notre-Dame n'a souri qu'à Nico Hülkenberg, qui décrochait notamment une cinquième place, alors que Pérez était hors des points.

Toutefois, le Mexicain était déjà monté sur le podium avec sa modeste Sauber en 2012. Il était alors parti de la quinzième position. De plus, le natif de Guadalajara semble apprécier le tracé montréalais : "Je me sens bien à l'approche de la course de cette année. C'est un circuit 'à l'ancienne' et, même si le tracé est beaucoup plus rapide que Monaco, il partage certaines de ses caractéristiques : c'est un circuit qui récompense le courage et sanctionne les erreurs, un endroit où le pilote peut faire la différence."

Son coéquipier allemand partage un point de vue similaire : "J'aime vraiment piloter à Montréal. C'est un circuit difficile - il faut attaquer les vibreurs et être vraiment proche des murs. La performance du freinage et la traction à la sortie des virages lents sont également très importants. [... ] C'est difficile de doubler ici, mais la dernière chicane [précédant le 'mur des champions', ndlr] est de loin la meilleure opportunité."

"Les choix de pneus sont plutôt du côté des plus tendres, donc il y aura des stratégies agressives, mais ces pneus ont bien fonctionné pour nous à Monaco." 

 

La stratégie était le principal point faible de Nico Hülkenberg à Monaco : "Monaco a été un week-end frustrant pour moi. Bien qu'ayant terminé à une très bonne sixième place, nous avons manqué une opportunité d'être encore plus haut."

"La voiture s'est bien comportée tout le weekend et nous avons vraiment trouvé les bons réglages. Je pense que nous pouvons maintenir cette performance au Canada et être juste suffisamment compétitif. C'est presque un circuit urbain, et il faut vraiment s'appuyer sur la voiture pour avoir le temps au tour."

Le comportement de la voiture laisse beaucoup d'espoir à Force India cette saison alors que les premières courses ont été plus que compliquées pour l'écurie indienne.

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