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Guide F1 2018 - Mercedes, à la recherche du firmament

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Guide F1 2018 - Mercedes, à la recherche du firmament
Par : Fabien Gaillard
20 mars 2018 à 14:14

Après avoir remporté les trois premiers titres de l'ère hybride et avoir réussi à empocher le quatrième malgré un changement réglementaire majeur, Mercedes est face au défi de réaliser ce que seul Ferrari a pu faire...

Mercedes

Entre 1999 et 2004, la Scuderia Ferrari, emmenée par Jean Todt, Ross Brawn, Rory Byrne et Michael Schumacher, avait conquis six fois sur six le titre constructeurs et n'avait laissé échapper qu'un seul titre pilotes en 1999. Mercedes, depuis 2014, a remporté les deux couronnes chaque année et ce malgré d'importantes modifications réglementaires l'an passé.

Bien entendu, l'Étoile est ultra-favorite à sa propre succession. Il ne peut pas en être autrement. Malgré deux départs importants à l'issue de la saison 2016, ceux de Nico Rosberg, son Champion du monde en titre, et de Paddy Lowe, son directeur technique, la structure allemande a assuré les deux championnats avant le dernier GP de la saison passée. Valtteri Bottas et James Allison ont désormais chacun une saison d'expérience et sont donc attendus comme des éléments à part entière des succès éventuels de la marque.

Les essais hivernaux n'ont pas vraiment montré de signes de baisse de régime. La W09 EQ Power+ a été la voiture la plus assidue en piste, avec une bagatelle de 1040 tours couverts. Le travail, principalement effectué sur les pneus mediums et tendres, s'est très peu concentré sur la recherche de la performance avec les gommes les plus tendres. Les hypertendres, notamment, n'ont même pas été testés, jugés non appropriés sur le circuit de Barcelone. Bref, surtout du travail de fond, signe d'une certaine confiance ?

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09

Difficile de présager de la hiérarchie et des écarts, mais à l'évidence, les pilotes des Flèches d'Argent seront dans la lutte pour la victoire. Justement, côté pilotes, à l'heure de l'écriture de ces lignes, aucun d'entre eux n'est assuré d'être chez Mercedes en 2019. Certes, du côté du quadruple Champion du monde et détenteur de la couronne 2017 qu'est Lewis Hamilton, la situation est temporaire. Le Britannique, qui s'est sans doute offert l'an passé l'une de ses saisons les plus abouties pour soulever un nouveau trophée mondial, l'a lui-même déclaré, il sera pilote Mercedes au-delà de 2018. 

Sans parler avenir, il va disputer sa sixième saison avec le constructeur et, avant celle-ci, a d'ores et déjà empoché, en plus de ses titres, 46 poles et 41 victoires sous la bannière argentée. Autant dire qu'il est l'une des armes principales de Mercedes, surtout si l'adversité se densifie.

Et parmi les adversaires potentiels, Valtteri Bottas pourrait être une bonne surprise. Le Finlandais, qui était dans la course au titre jusqu'à la trêve en 2017, aura cette fois pu bénéficier d'une préparation complète en vue de la saison à venir. Arrivera-t-il à trouver ce surplus de performance pour devancer plus régulièrement Hamilton ? Et surtout, parviendra-t-il à tenir toute la saison à un haut niveau de performance ?

Les réponses à ces questions livreront des clés sur l'avenir du numéro 77, alors que pourraient frapper à la porte des candidats aux profils variés comme Esteban Ocon ou encore Daniel Ricciardo.

Conclusion

Sur le plan des choix techniques, Mercedes a pris le pari de travailler sur ses faiblesses de 2018, plutôt que de partir sur un concept différent avec le risque que cela représente. Cette stabilité a semblé porter ses fruits et l'optimisme se lisait dans les réactions des membres de l'écurie lors des essais de Barcelone. Prélude à une nouvelle année de titres pour l'Étoile ? Difficile d'être définitif, mais difficile d'être pessimiste, quand bien même, comme depuis plusieurs saisons, la tenue des pneus pourrait être un motif d'inquiétude. C'est sans doute le seul nuage visible jusqu'à présent dans le ciel des Flèches d'Argent.

Points forts Points faibles
 Stabilité de l'équipe  Point d'interrogation sur l'usure des pneus
 Base de travail Championne du monde  Valeur réelle de Bottas ?
 Essais hivernaux sans anicroches  
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Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09

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Photo de: Joe Portlock / LAT Images

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09

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Photo de: Glenn Dunbar / LAT Images

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09

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Photo de: Glenn Dunbar / LAT Images

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09

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Photo de: Glenn Dunbar / LAT Images

Valtteri Bottas, AMG Mercedes F1 W09

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Photo de: Andrew Hone / LAT Images

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09

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Photo de: Sutton Motorsport Images

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Photo de: Stefano Arcari

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Photo de: Glenn Dunbar / LAT Images

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Photo de: Glenn Dunbar / LAT Images

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Photo de: Steven Tee / LAT Images

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Photo de: Joe Portlock / LAT Images

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