Häkkinen - Bottas n'est pas reconnu à sa juste valeur en Finlande

En moins de trois saisons, Valtteri Bottas est devenu un pilote bien établi dans le monde de la Formule 1, si bien qu'il faisait partie des candidats à un baquet Ferrari pour 2016, avant la reconduction de son compatriote Kimi Räikkönen.

Les performances de Bottas ont impressionné face à ses coéquipiers, puisque le pilote Williams s'est montré au niveau de Pastor Maldonado lors de sa première saison avant de rivaliser avec Felipe Massa par la suite. Cependant, Mika Häkkinen estime que Bottas n'a pas encore gagné l'admiration de ses compatriotes.

"À mon avis, le potentiel de Valtteri n'est pas encore reconnu à sa juste valeur en Finlande," déclare Häkkinen dans sa chronique pour Hermes. "On ne peut oublier que Williams a des critères très stricts quant il s'agit de choisir ses pilotes, et c'est uniquement grâce à ses performances que Valtteri va disputer sa quatrième saison dans une équipe très bonne et très traditionnelle, l'an prochain."

Prendre son temps

Malgré ses belles performances et pas moins de sept podiums, Bottas n'est toujours pas monté sur la plus haute marche et n'a que rarement semblé en mesure d'y parvenir, ne disposant pas d'une monture aussi performante que la Mercedes.

Häkkinen ne peut toutefois que conseiller au Champion GP3 2011 de prendre son mal en patience, d'autant qu'il n'est âgé que de vingt-six ans. Après tout, le double Champion du Monde est la tête couronnée qui a dû attendre le plus longtemps pour remporter son premier succès : 96 Grands Prix avant Jerez 1997.

"Je suis bien placé pour savoir qu'il faut tirer le meilleur de sa situation et marquer des points pour l'équipe. C'est pareil pour Valtteri en ce moment. Le jour viendra où il aura une voiture capable de gagner des courses, et à ce moment-là, les Finlandais seront vraiment fiers de lui," conclut Häkkinen.

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