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Hamilton en pole malgré une "rafale" qui l'a déstabilisé

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Hamilton en pole malgré une "rafale" qui l'a déstabilisé
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Auteur de sa troisième pole position de la saison au Circuit Paul Ricard, Lewis Hamilton ne cache pas qu'il n'a pas eu la tâche facile pour autant.

À l'exception des Essais Libres 1, c'est en effet Valtteri Bottas qui a signé le meilleur temps de toutes les séances du week-end, et Lewis Hamilton accusait un déficit de 0"059 en Q1 puis 0"083 en Q2 – autrement dit, un souffle. Le Britannique a néanmoins repris l'avantage dès son premier tour dans la dernière phase des qualifications avant de surenchérir lors de sa seconde tentative, signant la pole position avec près de trois dixièmes d'avance sur son coéquipier. 

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"Ce n'est pas un circuit facile, il y a beaucoup de dégagements mais c'est très technique", souligne le pilote Mercedes. "Valtteri a été rapide tout le week-end et je n'ai fait que rattraper mon retard sur lui, petit à petit. Mes deux derniers tours étaient les bons. Dans le dernier, j'avais près d'une demi-seconde d'avance que j'ai perdue dans l'avant-dernier virage. Bref, je suis satisfait d'avoir extrait le potentiel de la voiture, et l'écurie a fait un travail fantastique."

Le poleman Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1

Il a néanmoins fallu composer avec un vent particulièrement présent sur le plateau où se trouve le Circuit Paul Ricard, et lorsqu'il lui est demandé s'il a été handicapé par ce facteur dans son dernier tour chronométré, Hamilton répond : "Je pense, oui. Le vent était de plus en plus fort et se faisait ressentir autour de la piste. Il faut donc être relativement dynamique dans son approche, il y a des endroits où l'on peut attaquer et d'autres où il faut céder un peu face au vent. J'ai un peu trop attaqué au dernier virage et la rafale a emporté mon train arrière."

Nouveau record pour Mercedes

Quant à Toto Wolff, lorsque cette 63e première ligne monopolisée par Mercedes – un nouveau record – est mentionnée, il se garde bien de tout triomphalisme. "C'est un bon week-end pour nous et de bonnes qualifications, nous avons beaucoup d'appui et le challenge est demain, avec les pneus", avertit le directeur de l'écurie Mercedes AMG F1 au micro de Sky Sports F1. "Il faut finir la course sur une bonne note." 

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"Je pense qu'il ne faut qu'un arrêt car ça coûte plus de 23 secondes, et il faut prendre un bon départ. Cette piste convient à notre auto, il faut finir les choses dimanche." Les Flèches d'Argent pourraient égaler leur record personnel de victoires consécutives en Formule 1, avec dix réalisations d'affilée – performance réalisée à deux reprises de 2015 à 2016.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10

 

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Auteur Benjamin Vinel