Helmut Marko compare la maturité de Max Verstappen à celle de Senna

Helmut Marko, conseiller Red Bull Motorsport, est l'un de ceux qui avait son mot à dire concernant la promotion du jeune Max Verstappen en tant que pilote titulaire Toro Rosso la saison prochaine

Helmut Marko, conseiller Red Bull Motorsport, est l'un de ceux qui avait son mot à dire concernant la promotion du jeune Max Verstappen en tant que pilote titulaire Toro Rosso la saison prochaine.

Agé de 16 ans, le jeune hollandais a réalisé le kilométrage nécessaire pour l'obtention de la SuperLicence, le sésame permettant de piloter en weekend de Grand Prix, et attend maintenant avec impatience le feu vert de la FIA pour participer aux Essais Libres 1 du Grand Prix du Japon, à Suzuka.

Dans une interview récente, Marko n'a pas hésité à oser une comparaison avec Ayrton Senna, Triple Champion du Monde de F1, lorsque celui-ci arrivait en Europe avec un talent certain mais encore beaucoup à prouver au sommet.

"C'est un talent exceptionnel, comme il n'en arrive qu'une fois pas décennie", a ainsi annoncé l'Autrichien au site officiel de la F1. Poussé à comparer Verstappen à un autre talent, Marko a répondu : "Sans doute Ayrton Senna. Il ne faut pas regarder son âge. Il a parlé avec des personnes expertes en termes de développement de jeunes pilotes, et ils disent tous qu'en termes de maturité, il est plus proche de 22 ans que de 16".

"Concernant ses compétences derrière le volant, il court –professionnellement- depuis qu'il a l'âge de 4 ans. Nous nous attendons donc à ce qu'il soit compétitif dès la première course. Nous ne jouons pas à la loterie, nous savons ce que nous faisons. Le succès [du programme junior] prouve que nous avons raison".

Red Bull prépare activement le jeune pilote afin de lui permettre d'endurer la pression qui sera sur ses épaules.

"Oui, nous travaillons intensément avec lui", confirme Marko. "Il fera des roulages le vendredi. Il n'y a pas longtemps, il a réalisé 400km de tests en Italie. Il est dans le simulateur dès que possible, et il travaille sur le physique et le psychologique avec les meilleurs experts. Il reçoit une parfaite "éducation" avant d'arriver sur la grille".

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