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La prochaine mission de Honda : un mode qualifs efficace

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La prochaine mission de Honda : un mode qualifs efficace
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Après avoir décroché sa première victoire dans l'ère hybride lors du Grand Prix d'Autriche, et mis fin à une attente longue de 13 années, Honda a déjà fixé son prochain objectif majeur.

Le motoriste japonais veut élever le niveau en qualifications, et souhaite donc améliorer significativement le mode moteur le plus puissant auquel les pilotes peuvent avoir recours dans l'exercice du tour rapide. Tandis que le package Red Bull Racing-Honda a prouvé sa capacité à signer des résultats en course, le prochain pas semble évident aux yeux de tous. "Nous essayons d'utiliser notre moteur aussi fort que possible", explique Toyoharu Tanabe, directeur technique de Honda F1. "Ce n'est pas facile de le faire à un niveau plus élevé immédiatement. Mais nous continuons à développer, ce sera peut-être pour la prochaine spécification ou évolution. Mais pas pour le prochain Grand Prix !"  

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Lors du Grand Prix de France, fin juin, Honda a introduit la Spec 3 de son unité de puissance, avec un nouveau moteur à combustion et un nouveau turbo qui ont procuré un petit gain de puissance tout en offrant une meilleure fiabilité. À l'heure actuelle, le déficit de performance entre Honda et Mercedes ou Ferrari est-il clairement plus important en qualifications qu'en course ? "Oui, nous voyons un plus gros écart avec les autres en qualifications", confirme Tanabe. "En course nous sommes toujours derrière, mais pas autant qu'en qualifications. Ça veut dire que la prochaine étape de rattrapage à faire concerne le mode de qualifications, ou quelque chose comme ça, mais ce n'est pas simple." 

Si Honda peut se permettre d'envisager de nouvelles évolutions cette année, c'est aussi parce que la stratégie du constructeur a toujours été articulée autour d'un plan qui dépasse la limite des trois moteurs par saison imposée par le règlement. Le fait de prendre des pénalités sur la grille de départ à un moment ou un autre est assumé pour s'assurer de continuer à progresser. "Nous continuerons le développement, équilibré entre performance et fiabilité", promet à Motorsport.com Masashi Yamamoto, directeur général F1 de Honda. "Nous voulons davantage d'amélioration avec les évolutions à l'avenir, afin de soutenir Red Bull. Bien sûr, ça inclut le fait de se tourner vers l'année prochaine, mais lorsque c'est prêt, lorsque nous pensons qu'il y a suffisamment de fiabilité et de performance, nous voulons l'utiliser."

Propos recueillis par Scott Mitchell  

 

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Auteur Basile Davoine