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Honda va vérifier si le moteur fissuré de Verstappen peut être réparé

Honda va procéder à de nouvelle analyses approfondies du moteur de Max Verstappen qui a dû être changé avant la course, pour voir s'il y a une chance de le sauver.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Photo de: Andy Hone / Motorsport Images

Max Verstappen a dû changer d'unité de puissance entre les qualifications et la course du Grand Prix de Hongrie 2021 de F1. Ce moteur, qui équipait la Red Bull du Néerlandais lors de son gros crash de Silverstone, avait passé une série de contrôles du côté de l'usine de Sakura avant d'être testé, avec succès, lors de la première journée de l'épreuve magyare, à tel point que Honda avait jugé qu'il pouvait être utilisé pour la suite du week-end.

C'était donc sans compter sur un souci détecté après des contrôles de routine effectués samedi soir. Si les données ne montraient rien, une inspection physique a révélé la présence d'une fissure. Un problème qui semble terminal pour le bloc en question, qui est le second monté cette année par Verstappen, même si Honda va procéder à de nouvelles analyses pour en avoir le cœur net.

Toyoharu Tanabe, directeur technique de Honda F1, a déclaré : "Nous allons le renvoyer à Sakura pour vérifier la situation de la fissure et sa position. Nous pourrons alors déterminer ce qui pourrait se passer à l'avenir et voir si nous pouvons la réparer.

"Puisqu'il n'est pas possible de remplacer des pièces, nous examinerons si elle peut être réparée de l'extérieur. Le résultat déterminera si [le moteur] pourra être utilisé par la suite ou non. Je ne sais pas, mais j'ai l'impression que c'est une situation assez compliquée."

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Tanabe en a également dit plus sur la manière dont le problème avait été découvert sans avoir été détecté auparavant : "Après les qualifications, la voiture est revenue, nous avons retiré le capot, enlevé le cache, et nous l'avons trouvé en vérifiant l'unité de puissance."

"Nous avions vérifié la même chose avant les qualifications, mais il n'y avait rien d'anormal. Cependant, lorsque nous l'avons examiné après, il y avait des fissures et l'huile s'écoulait. Il n'y a pas eu d'impact sur les données ou les performances, donc ce n'est pas une pièce qui apparaît dans les données."

Quant à Sergio Pérez, son implication dans le carambolage du départ a également endommagé son moteur. Là encore, des vérifications seront nécessaires pour savoir si ce bloc sera réutilisable, mais l'optimisme n'est pas de mise. "Il y a quelques anomalies dans les données, donc je pense qu'il pourrait être assez difficile de continuer à l'utiliser à l'avenir", a ajouté Tanabe.

Avec Ken Tanaka

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