Latifi dénonce les menaces de mort reçues après Abu Dhabi

Victime de menaces de mort à cause du rôle qu'il a joué dans le dénouement de la saison 2021 de Formule 1, Nicholas Latifi appelle à davantage de tolérance.

Latifi dénonce les menaces de mort reçues après Abu Dhabi

Il était malgré lui l'un des acteurs au cœur de la polémique du Grand Prix d'Abu Dhabi : parti à la faute et accidenté alors qu'il attaquait Mick Schumacher pour la 15e place, Nicholas Latifi a provoqué l'intervention de la voiture de sécurité qui a indirectement coûté le titre mondial à Lewis Hamilton au profit de Max Verstappen, à la suite d'une procédure de relance incorrecte réalisée par la direction de course.

Le rôle de Latifi dans ce dénouement à suspense n'a pas manqué d'être remarqué et, à l'instar d'un Timo Glock dépassé dans le tout dernier virage par Lewis Hamilton au Grand Prix du Brésil 2008 (ce qui avait coûté le titre à Felipe Massa), le Canadien a reçu un torrent de messages dont un grand nombre se sont avérés malveillants.

"Comme nous l'avons vu encore et encore dans tous les différents sports, il suffit d'un incident au mauvais moment pour que les choses partent complètement en vrille et montrent le pire visage de gens qui sont soi-disant des 'fans' de ce sport", déplore Latifi dans un message publié ce mardi après-midi, neuf jours après la course. "Ce qui m'a choqué, c'était le ton extrême de la haine, des insultes et même des menaces de mort que j'ai reçues."

Le pilote Williams espère, par son témoignage, contribuer à sensibiliser le public à ce problème. "Les événements de la semaine dernière m'ont fait voir à quel point il était important de travailler ensemble pour empêcher ce genre de choses de se produire et pour soutenir ceux qui les subissent. Je suis conscient d'avoir peu de chances de convaincre ceux qui ont agi ainsi envers moi de changer – et ils pourraient même essayer d'utiliser ce message contre moi – mais il faut dénoncer ce genre de comportement et ne pas rester silencieux", affirme Latifi. "Soyez gentils, c'est tout !" ajoute-t-il en guise de conclusion.

Lire aussi :

Le message entier de Nicholas Latifi

Salut tout le monde,

Je me suis volontairement tenu à l'écart des réseaux sociaux afin de laisser les choses se tasser après les événements de la dernière course.

La situation survenue après mon abandon à Abu Dhabi a pris de l'ampleur. J'ai reçu des milliers de messages sur mes comptes sur les réseaux sociaux, en public et en privé. La plupart témoignaient du soutien, mais il y a eu beaucoup de haine et d'insultes également.

J'ai essayé de trouver la meilleure manière de gérer ça. Est-ce que je fais comme si de rien n'était ? Ou est-ce que j'aborde le sujet pour traiter le problème principal, qui est malheureusement une réalité quand on utilise les réseaux sociaux ?

Cette déclaration n'est pas préparée à l'avance : je vous dis ce que je pense dans l'espoir que cela entraînera peut-être une autre conversation sur le harcèlement en ligne et les conséquences drastiques qu'il peut avoir sur les gens. Utiliser les réseaux sociaux comme moyen d'attaquer quelqu'un avec des messages de haine, des insultes et des menaces de violence, c'est choquant – et c'est quelque chose que je dénonce.

Pour revenir au week-end de course, dès que le drapeau à damier s'est abaissé, je savais comment les choses allaient probablement tourner sur les réseaux sociaux. Le fait que j'aie pensé qu'il valait mieux que je supprime Instagram et Twitter de mon téléphone pendant quelques jours suffit à montrer comme le monde d'internet peut être cruel.

La haine, les insultes et les menaces qui s'en sont suivies sur les réseaux sociaux ne m'ont pas vraiment surpris, car ce n'est que la sombre réalité du monde dans lequel nous vivons actuellement. Ce n'est pas la première fois que l'on me parle négativement en ligne, je pense que chaque sportif qui évolue sur la scène mondiale sait être surveillé d'extrêmement près, et cela va parfois avec.

Mais comme nous l'avons vu encore et encore dans tous les différents sports, il suffit d'un incident au mauvais moment pour que les choses partent complètement en vrille et montrent le pire visage de gens qui sont soi-disant des 'fans' de ce sport. Ce qui m'a choqué, c'était le ton extrême de la haine, des insultes et même des menaces de mort que j'ai reçues.

Concernant ce qui s'est passé pendant la course, il n'y a vraiment qu'un groupe de personnes à qui il fallait que je présente mes excuses pour mon abandon : mon équipe. Je l'ai fait d'emblée. Tout ce qui a suivi était hors de mon contrôle.

Certains ont dit que je me battais pour une place qui ne comptait pas alors qu'il ne restait que quelques tours. Mais que je lutte pour la victoire, le podium, les points ou même la dernière place, je donne toujours tout jusqu'au drapeau à damier. Je suis comme tout autre pilote sur la grille, à cet égard. Aux gens qui ne comprennent pas ou ne sont pas d'accord avec ça, pas de problème. Vous avez le droit à votre opinion. Mais qu'une telle opinion soit utilisée pour alimenter la haine, les insultes et les menaces de violence, pas seulement envers moi mais aussi envers mes êtres chers, me dit que ces gens-là ne sont pas de vrais fans de notre sport.

Heureusement, je suis suffisamment bien dans ma peau et j'évolue dans ce monde depuis assez longtemps pour être imperméable à la négativité. Mais je sais ne pas être le seul à penser qu'un commentaire négatif semble toujours se démarquer davantage – et peut parfois suffire à en noyer 100 positifs.

Les gens ont leur opinion, et ce n'est pas grave. Avoir la peau dure est extrêmement important quand on est athlète, surtout quand on est constamment sous le feu des projecteurs. Mais de nombreux commentaires que j'ai reçus la semaine dernière ont dépassé les limites de manière bien plus extrême. Je suis inquiet de la manière dont quelqu'un d'autre pourrait réagir en recevant autant d'insultes. Personne ne devrait laisser les activités d'une minorité bruyante dicter qui l'on est.

Les événements de la semaine dernière m'ont fait voir à quel point il était important de travailler ensemble pour empêcher ce genre de choses de se produire et pour soutenir ceux qui les subissent. Je suis conscient d'avoir peu de chances de convaincre ceux qui ont agi ainsi envers moi de changer – et ils pourraient même essayer d'utiliser ce message contre moi – mais il faut dénoncer ce genre de comportement et ne pas rester silencieux.

À tous les fans et les gens qui m'ont bel et bien soutenu durant toute cette situation, je veux dire un immense merci. J'ai vu et lu beaucoup de vos messages, et ils ont été grandement appréciés. C'est agréable de savoir que j'ai tant de gens qui me soutiennent.

Le sport est par nature compétitif, mais il devrait rassembler les gens, pas les diviser. Si partager ma réflexion et souligner le besoin d'agir aide ne serait-ce qu'une personne, alors cela vaut le coup.

Alors qu'approche le Nouvel An, j'espère vraiment que ce que j'ai vécu après le Grand Prix d'Abu Dhabi aidera à renforcer ce message, et ma résolution pour la nouvelle année est d'étudier des manières de contribuer à ce processus. Soyez gentils, c'est tout !

Je vous souhaite à tous de joyeuses fêtes, soyez prudents, et je suis impatient que nous retournions tous en piste en 2022.

Nicky

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