Lauda - La F1 et ses pilotes doivent reconquérir les jeunes

Depuis plusieurs mois, la Formule 1 fait face à une baisse des audiences TV

Depuis plusieurs mois, la Formule 1 fait face à une baisse des audiences TV. Un constat qui passe également par une baisse de l’affluence sur certains circuits, comme on a pu le voir dernièrement à Hockenheim. Après son passage dans la nouvelle ère des V6 Turbo hybrides, la discipline se cherche encore et les discussions sont nombreuses, principalement autour de la notion de « spectacle ».

Pour Niki Lauda, président non-exécutif de l’écurie Mercedes, il y a quelques évidences dont il faut prendre conscience. Il fustige notamment les promoteurs du dernier Grand Prix d’Allemagne et les tient directement responsables de la mauvaise affluence enregistrée.

« Pour l’Autriche, Dietrich Mateschitz a adopté l’approche que je savais bonne », explique Lauda à La Gazzetta dello Sport. « Il a fait le plein avec des prix bas plutôt que de pratiquer des prix élevés avec des sièges vides. » L’ancien pilote autrichien reconnait également que la nouvelle sonorité des moteurs V6 peut avoir joué un rôle. Un sujet sur lequel il assure que Mercedes travaille encore. « Chez Mercedes, nous avons déjà promis à [Bernie] Ecclestone une autre tentative pour trouver une solution et augmenter le volume. »

Néanmoins, le mal de la F1 ne se trouverait pas là. « La véritable crise vient d’aillleurs », affirme Lauda, qui juge difficile la manière de retrouver des pilotes qui font rêver la jeunesse.

« Aujourd’hui, les jeunes veulent rester à la plage avec leurs amis et regarder le Grand Prix sur leur iPad. En même temps, ils ne voient pas les pilotes comme leurs héros. Ce n’est pas simple à résoudre », estime le triple Champion du Monde. « Mais il y a trop de règles. Si son rival va au-delà de la ligne blanche, le pilote commence à crier dans la radio. Et puis il y a des limites sur ce qu’ils peuvent dire aux médias, et quand ils doivent se taire. Nous sommes à un point de rupture. »

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