Le point sur les transferts 2014-2015

De moins en moins de volants demeurent à attribuer sur la plateau F1 2015 et l'une des grandes questions en suspend concerne le nombre d'équipes que l'on verra sur la grille de Melbourne, en mars prochain

De moins en moins de volants demeurent à attribuer sur la plateau F1 2015 et l'une des grandes questions en suspend concerne le nombre d'équipes que l'on verra sur la grille de Melbourne, en mars prochain. En attendant, le nombre de baquets réduit comme peau de chagrin et la compétition est de plus en plus féroce...

Mercedes-Benz – Au plus fort de la guerre psychologique avec Hamilton, Nico Rosberg a prolongé son contrat en cours de saison. Il sera encore au volant d'une Flèche d'Argent pendant au minimum deux ans, avec vraisemblablement une troisième année en option. Lewis Hamilton dispose d'un contrat 2015 ferme et peut entamer les discussions concernant un renouvellement pluriannuel maintenant qu'il a obtenu sa seconde couronne. Alonso miroite toujours sur le volant Mercedes 2016, mais Hamilton n'a aucune raison de quitter le navire. Pour la position de pilote de tests, L'enfant de la maison Pascal Wehrlein, actuellement en DTM, sera sans doute une nouvelle fois mis au four et au moulin. L'Allemand a réalisé un bon travail en s'affichant en tête des chronos lors des tests post-saison d'Abu Dhabi.

Red Bull Racing – Signé initialement pour un an ferme mais disposant d'un contrat à tiroirs, Daniel Ricciardo rempile logiquement avec le Taureau Rouge et deviendra le leader de l'équipe autrichienne. Seul vainqueur de GP non-Mercedes cette saison, l'Australien fera équipe avec Daniil Kvyat, promu depuis Toro Rosso après seulement une saison. Cerise sur le gâteau, en plus de représenter un produit purement issu de la filière Red Bull, ce duo est particulièrement peu onéreux en termes de masse salariale pour Red Bull. Dans les coulisses, Sébastien Buemi pourrait de nouveau cumuler son programme WEC Toyota LMP1 avec le développement de la RB11, mais Red Bull pourrait également donner de l'expérience du simulateur à Alex Lynn, Champion GP3 en titre.

Williams – Valtteri Bottas représente l'avenir de Williams et sort d'une saison extrêmement convaincante. Toto Wolff, son manager, saura placer celui-ci où il faut lorsqu'une meilleure option se présentera. Pour l'heure, si le Finlandais attire logiquement l'attention d'autres équipes, 2015 se déroulera de nouveau avec le team de Grove, avec qui il dispose d'un contrat. Pas aussi régulier mais épanoui personnellement, Massa a lui aussi un contrat avec le team, qui perd en revanche le réserviste Felipe Nasr et son sponsor Banco do Brasil, en partance pour Sauber. Williams trouve cependant du cash-flow avec l'arrivée de Rexona, qui soutenait Lotus ces dernières années. Susie Wolff a été officialisée comme pilote de tests et roulera sur 2 journées d'essais et deux séances d'EL1 les vendredi. Un autre pilote devrait également pouvoir rouler en EL1.

Ferrari – Ah, Ferrari et ses contrats! Après le rachat du deal de Räikkönen, fin 2009, pour laisser entrer Alonso; ou encore les pré-accords avortés trouvés avec Kubica et Hülkenberg pour faire équipe avec ce dernier, c'est l'activation d'une option sur le long terme signée il y a plusieurs années qui a mis le feu à Maranello cette année. L'arrivée de Vettel chez Ferrari est enfin officielle, tout comme le départ d'Alonso, qui doit encore annoncer son avenir. L'Espagnol était sous contrat jusqu'en 2016 et s'était vu proposer une prolongation jusqu'en 2019... Jules Bianchi se battant depuis son lit d'hôpital, le jeune Raffaele Marciello pourrait recevoir une promotion en tant que pilote de développement. On s'attend également à de grands changements chez les hommes de l'ombre de la Scuderia : Marc Géné et Pedro de la Rosa, qui constituaient la garde rapprochée espagnole d'Alonso, font sans doute partie des valises du Champion, tandis qu'un nouveau Directeur d'Equipe -Maurizio Arrivabene- s'installe pour le long terme à la place de Marco Mattiacci.

McLaren – Aucun pilote n'a encore été confirmé au sein du team qui débutera l'année prochaine son association piste avec Honda. Le motoriste japonais désire ardemment Alonso, qui désire lui-même faire équipe avec Button plutôt qu'avec Magnussen, en raison des relations passées de celui-ci avec Honda, et de ses aptitudes en termes de développement. Mais Woking ne sait pas à quel Saint se vouer et voit également sur le long terme. Décision sera prise au début du mois de décembre, mais Button assure s'être ouvert à d'autres horizons dans l'hypothèse où l'aventure devait prendre fin. Le nom de Porsche, qui alignera une troisième LMP1 en WEC l'an prochain, revient souvent. La masse salariale d'un duo Alonso/Button serait conséquente, laissant grandement la porte ouverte à Magnussen, qui pourrait pousser vers la sortie le pilote le plus expérimenté du plateau. Si pour l'heure tous ces noms sont les plus souvent publicisés, McLaren demeure un projet intéressant pour tout pilote, et il est certain que Ron Dennis dispose de nombreuses autres options sur la table. Une surprise n'est pas à exclure totalement, et si le line-up n'apportait pas pleinement satisfaction pour 2015, nul doute que 2016 se prépare déjà.

Force India – L'équipe se bat pour son avenir en F1, après avoir accusé

240 millions d'euro de pertes depuis 2007

en dépit de performances remarquables. En tous les cas, Vijay Mallya reste fidèle à ses convictions et préfère aligner deux pilotes au coup de volant rassurant en Nico Hülkenberg et Sergio Pérez. Tous deux ont été officiellement confirmés, et Hülkenberg aura même la liberté de pouvoir disputer les 24 Heures du Mans avec Porsche en 2015 : une première pour un pilote F1 en activité depuis la participation de Sébastien Bourdais, en 2009 (Peugeot).

Toro Rosso – Le team lui avait fait ses adieux par voie de communiqué officiel, une première fois, avant de reconsidérer sa présence. Mais Jean-Eric Vergne n'a finalement pas été sauvé et ne deviendra pas le premier pilote de l'Histoire à débuter une quatrième saison consécutive avec Toro Rosso. On repart donc avec un duo de débutants, l'une des plus jeunes associations de l'Histoire de la F1. Place à Max Verstappen, qui aura 17 ans l'an prochain, et à Carlos Sainz Jr, plus jeune Champion FR3.5 avec 20 bougies sur le gâteau. Un duo qui sera des plus excitants à suivre.

Lotus – Faute de baquet plus compétitif à truster, Romain Grosjean a rempilé pour une saison avec Enstone, la seule structure qu'il ait connue depuis ses débuts en F1, en 2009. Il fera équipe pour la seconde saison avec Pastor Maldonado, dont le sponsor PDVSA lui a valu une reconduction contractuelle très précoce. Grand changement pour Lotus : la saison 2015 sera disputée avec un moteur Mercedes-Benz! Quand on voit où terminent les clients Mercedes cette saison, on ne peut y voir qu'un signe encourageant pour les troupes de Lopez, qui sortent d'un exercice des plus traumatisants.

Sauber – Sauber a déjà officialisé son line-up 2015 en dépit du fait de lutter pour sa présence sur la grille l'an prochain. Le team avait l'embarras du choix…et surtout l'embarras! Le choix de pilotes parle pour lui et laisse deviner quelle est la priorité actuelle de l'équipe : Marcus Ericsson dans le premier baquet; Felipe Nasr dans le second. Tous deux apportent d'importantes valises de cash, pour un montant global avoisinant probablement les 30 millions. Mais Nasr est un talent bien préparé à suivre, après avoir été fort plaisant à suivre en GP2 et studieux chez Williams. Sutil disposait selon lui d'un contrat 2015. Haas s'est déjà placé dans les rangs pour s'attribuer ses services en 2016. Après deux saisons peu convaincantes, le poids des soutiens mexicains d'Estéban Gutierrez n'est plus suffisant, en dépit de l'arrivée de son pays au calendrier. Plus surprenant, Giedo van der Garde, réserviste et lui aussi bien doté, n'est pas parvenu à s'adjuger un baquet de titulaire. Sauber aura également déçu Simona de Silvestro et Sergey Sirotkin, qui se sont longtemps vus tirer le gros lot.

Caterham et Marussia – On ne cesse de penser à Jules Bianchi, l'homme de la "troisième Ferrari" selon les mots intrigants de Luca di Montezemolo. Le Français se bat pour sa vie et son entourage est malheureusement bien loin des préoccupations contractuelles habituelles de ce stade de la saison. Pour Max Chilton, la reconversion sera difficile. Bien soutenu financièrement, l'Anglais voit cependant déjà porte close da,s les petits teams indépendants et ne dispose pas de nombreuses options.

Kamui Kobayashi n'était pas payé pour rouler cette année chez Caterham. Mais même un tel effort n'a pas suffi à lui permettre de ne pas être remplacé à la première occasion de faire entrer du cash. Le Japonais ne doit son volant en fin de saison qu'à la règle contraignant une équipe à n'aligner que 4 pilotes différents au maximum sur une saison. Le sympathique japonais semble voué à devoir tenter une nouvelle reconversion, après être déjà passé par l'endurance avec Ferrari.

On aurait pu aussi parler d'eux – Jolyon Palmer (champion GP2), Alex Lynn (Champion GP3), Estéban Ocon (Champion F3 Europe), Alexander Rossi, Charles Pic, Stoffel Vandoorne, Mitch Evans, Daniel Juncadella, Robert Frijns, James Calado, Roberto Mehri, Oliver Rowland pourront déjà s'estimer heureux de disposer d'un baquet de réserviste, de tester en simulateur ou d'être alignés sur les Rookie Days.

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Séries Formule 1
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