Marko - Verstappen "est prêt" pour jouer le titre

Conseiller sportif de Red Bull, Helmut Marko estime que Max Verstappen peut devenir Champion du monde en 2017, contrairement à ce que pense le père du jeune pilote.

Marko - Verstappen "est prêt" pour jouer le titre
Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing teste les pneus Pirelli 2017
Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing teste les pneus Pirelli 2017
Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing teste les pneus Pirelli 2017
Max Verstappen, Red Bull Racing RB12

En début de semaine, Jos Verstappen a dit de son fils de 19 ans : "Il y a beaucoup de discussions sur le fait qu’il va gagner le championnat et ainsi de suite. Mon opinion personnelle est, et c’est mon opinion personnelle, que c’est juste un an trop tôt." 

Néanmoins, Helmut Marko, s'exprimant dans une interview accordée à la télévision néerlandaise, considère que 2017 peut être l'année de Max Verstappen. "Max est prêt", assure-t-il. "Nous pensons qu'il est plus expérimenté, ce sera maintenant sa troisième saison [en F1]." 

Évoquant le style de pilotage de Verstappen et ses prises de risque, Marko ajoute avec confiance : "Sa prise de risque sera un avantage, car les autres le savent : quand Max arrive, il faut être prudent, il vous dépassera, donc il ne faut rien faire de stupide. Et le risque sera moindre. Vous savez, il a connu des moments effrayants. Mais il n'a eu qu'un accident, c'était à Monaco. Non… à Monaco il en a eu trois, donc trois en un seul week-ed de course ! Mais pour le reste, tout était sous contrôle."

Persuadé de voir chez Red Bull le meilleur line-up de la grille, Marko pense que Verstappen et son coéquipier Daniel Ricciardo, qui a terminé troisième du championnat en 2016, sont en capacité de concurrencer Mercedes pour la première place cette saison.

"Avec une année de plus d'expérience dans une bonne voiture, je crois que nos pilotes peuvent se battre pour le titre", a-t-il insisté. "N'oubliez pas Ricciardo, il est aussi très compétitif, c'est un pilote très fort, et avec notre duo de pilotes vraiment compétitifs, nous croyons pouvoir nous battre pour le championnat." 

Red Bull doit présenter dimanche sa nouvelle monoplace, à la veille du coup d'envoi des essais hivernaux à Barcelone.

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