Massa - "Je suis meilleur pilote que chez Ferrari"

C'est Rob Smedley, son ami et ancien ingénieur, aujourd'hui Chef de la Performance chez Williams,  qui l'a affirmé cette semaine : Felipe Massa est meilleur qu'en 2008, année durant laquelle il a joué le titre mondial. Des propos aujourd'hui confirmés par le pilote lui-même.

"Oui, je suis assurément meilleur pilote qu'à l'époque," affirme Felipe Massa. "Actuellement, je suis content de la façon dont nous travaillons en équipe. J'ai rencontré beaucoup de malchance durant le début de la saison dernière mais les choses se déroulent mieux depuis. J'ai commencé cette saison comme j'ai terminé la précédente. Nous réalisons de bons tours en qualifications et je parviens bien à gérer les pneus avec cette voiture, quelle que soit la séance."

Une meilleure gestion des pneumatiques : c'est l'un des arguments utilisés par Smedley pour affirmer que Massa continue à progresser malgré sa grande expérience en Formule 1. Mais l'autre explication se trouve sans doute dans les capacités retrouvées par le sympathique pilote brésilien au niveau mental.

On a dit que mon accident avait tout changé, mais c'était sans doute faux. Il y avait d'autres causes.

Felipe Massa

"Je me sens vraiment bien, je conduis très bien et j'utilise la voiture de façon optimale, du mieux que je le peux en tout cas. Cela me met évidemment en confiance, et l'équipe fait aussi beaucoup pour cela. Je suis très écouté, ici les pilotes sont entendus pour décider des développements prioritaires à apporter."

"Cela compte beaucoup pour moi. Vous [journalistes] avez parfois écrit que mon accident avait tout changé pour moi, mais c'était peut-être inexact. Il y avait d'autres causes."

Massa fait référence au choc qu'il a subi en Hongrie, en 2009. Il est vrai que s'il avait réalisé quelques performances intéressantes début 2010, il s'était ensuite éteint petit à petit, allant jusqu'à être réduit au rôle de porteur d'eau chez Ferrari.

Mais c'est désormais une certitude : Massa a retrouvé le moral au sein de l'écurie de Grove. Il a à nouveau été considéré chez Williams, et cela fait visiblement toute la différence.

"Plusieurs raisons ont fait que je n'étais pas au niveau à cette époque, mais je n'ai pas envie de m'étendre là-dessus. Je peux juste dire que ce n'était pas sans raison. Mais le passé est le passé, je travaille maintenant pour le présent et je me sens très bien dans mon équipe actuelle."

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