McLaren défend son accord de sponsoring avec BAT

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McLaren défend son accord de sponsoring avec BAT
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26 févr. 2019 à 08:49

McLaren a tenu à défendre sa décision de s'associer à British American Tobacco pour la saison 2019 de Formule 1.

Le groupe BAT, qui possédait l'équipe BAR à partir de 1999 jusqu'à son rachat par Honda au milieu des années 2000, apparaît sur la McLaren MCL34 via la marque 'A Better Tomorrow', et a assuré qu'il ne ferait pas la promotion de produits liés au tabac via cet accord.

Le retour de BAT intervient peu après que Phillip Morris, un autre groupe spécialisé dans l'industrie du tabac désireux d'évoluer vers d'autres marchés, a augmenté sa présence visuelle sur les monoplaces Ferrari via son projet Mission Winnow, au point qu'une enquête a été ouverte en Australie. Le PDG de McLaren, Zak Brown, assure que le partenariat avec BAT n'est pas un sponsor cigarettier.

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"BAT est une entreprise incroyable qui a une longue histoire en sport automobile", a déclaré l'Américain. "Notre partenariat est basé sur la technologie de leur nouvelle génération de produits. Nous n'avons aucune relation avec la partie tabac de leur business. Leur industrie se transforme et est guidée par la technologie. Nous pensons donc qu'il y a des domaines dans lesquels nous pouvons travailler avec eux et les aider dans leur évolution vers la technologie."

"C'est une bonne entreprise avec laquelle travailler. Le monde évolue et change jour après jour, probablement plus vite qu'il ne l'a jamais fait. Leur entreprise a changé, a évolué, et se dirige vers de nouveaux domaines. Le monde a changé par rapport à ce qu'il était, tout comme ce qui était la norme il y a 10, 15 ou 20 ans, leur paysage est différent et la Formule 1 est une bonne plateforme pour eux. Une chose dont McLaren est fier dans ces partenariats est de travailler avec des entreprises innovantes, et l'on peut mettre BAT dans cette catégorie."

Il a réfuté que la situation de Mission Winnow et Phillip Morris, ainsi que le partenariat entre McLaren et BAT, soient la preuve d'une tendance vers un retour des sponsors cigarettiers en F1 : "Phillip Morris est avec Ferrari depuis toujours et BAT a une grande histoire en sport automobile, et en évoluant vers ces nouvelles destinations, ils ont compris que McLaren pourrait les aider en tant que partenaire", poursuit Brown.

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Trois équipes ont annoncé un nouveau sponsor-titre cette année, Haas a signé avec Rich Energy, Williams avec ROKiT et Racing Point avec SportPesa, trois entreprises qui débutent en F1. La nouvelle McLaren arbore également la marque Huski Chocolate en plus du slogan BAT et elle a discuté avec Rich Energy, tout comme Williams, avant que l'entreprise ne s'associe finalement avec Haas.

"Si l'on parle de la perspective de McLaren, nous voulons être associés avec des entreprises qui dominent leur marché et qui sont reconnues", a répondu Brown, interrogé sur les raisons qui ont poussé McLaren à ne pas choisir un sponsor inconnu de la F1 en tant que sponsor-titre.

"Nous avons des marques qui débutent leur croissance. Je connais certains des propriétaires derrière elles et ils semblent être crédibles au stade où en est leur entreprise. Je suis satisfait de l'ensemble de partenaires que nous avons, et de la direction que nous prenons. Nous faisons des progrès et il y a certaines équipes qui sont dans des situations différentes, et qui accepteraient peut-être des accords que nous refusons. Mais tout le monde doit gérer son équipe à sa manière."

Avec Jonathan Noble et Scott Mitchell

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Auteur Matt Beer
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