Mercedes nie être affaibli par le départ de son responsable moteur

Mercedes assure que ses difficultés actuelles avec son unité de puissance ne sont pas liées au départ de l'ancien responsable moteur Andy Cowell.

Mercedes nie être affaibli par le départ de son responsable moteur

Mercedes fait face en 2021 à la rude concurrence de Red Bull Racing, mais l'ennemi ne vient pas que de l'extérieur. En effet, la saison est marquée par un certain nombre de difficultés moteur, qui ont dernièrement justifié de nombreux changements effectués sur les voitures de Lewis Hamilton et Valtteri Bottas, le Finlandais ayant notamment subi des pénalités sur la grille de départ de trois des quatre derniers Grands Prix.

Les soucis actuels semblent liées au moteur à combustion interne, la partie "V6" des unités de puissance issues de la formule V6 turbo hybride mise en place en Formule 1 depuis 2014 et qui a été le fondement de toutes les couronnes mondiales glanées par la marque à l'étoile au cours des sept dernières années. Et ces problèmes interviennent alors que l'un des grands architectes de cette domination moteur, Andy Cowell, a quitté la compagnie courant 2020.

D'aucuns ont suggéré que ces deux événements n'étaient pas une simple coïncidence. Toutefois, le directeur exécutif de Mercedes, Toto Wolff, assure que ce n'est pas le cas. L'Autrichien rappelle que le remplaçant de Cowell, Hywel Thomas, est lui-même très expérimenté dans le domaine puisqu'il travaille dans l'équipe moteur de Mercedes depuis 2004, et a donc également pris une part active dans les succès de la marque.

"La force de l'organisation est sa profondeur. Andy est clairement une personnalité exceptionnelle qui y a contribué à son époque, mais Hywel aussi, et tous les autres", explique Wolff. "J'ai une confiance totale dans la structure que nous avons aujourd'hui. Le développement d'un moteur ne se fait pas du jour au lendemain. Il faut beaucoup de temps pour que les choses aillent bien ou mal."

"Andy a joué un rôle important dans nos succès passés, mais Hywel et tous les autres aussi. Je ne pense donc pas que l'on puisse attribuer cela à l'un des leaders qui a décidé de quitter l'organisation. Ils sont toujours des forces essentielles au sein de l'organisation."

Avec Jonathan Noble et Adam Cooper

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