Mercedes pourrait apporter son aide technique à Honda

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Mercedes pourrait apporter son aide technique à Honda
Roberto Chinchero
Par : Roberto Chinchero
25 avr. 2017 à 13:51

Mercedes pourrait étonnamment devenir un allié pour Honda, afin que le motoriste japonais surmonte sa période difficile sur le plan de la performance comme de la fiabilité.

Le nez de la McLaren MCL32
Yusuke Hasegawa, directeur du programme F1 de Honda, Zak Brown, directeur exécutif de McLaren Technology Group
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Yusuke Hasegawa, cadre supérieur, Honda
Oliver Turvey, McLaren MCL32
Oliver Turvey, McLaren MCL32
Oliver Turvey, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Toto Wolff, directeur exécutif, Mercedes AMG
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13

Honda espérait franchir un palier important cette saison, après deux années compliquées depuis son retour en F1 aux côtés de McLaren. Malheureusement, les essais hivernaux ont rapidement mis en lumière un manque de fiabilité mais aussi de performance de la nouvelle unité de puissance, qui mine également le début de championnat de l'écurie de Woking. Le score de McLaren-Honda est toujours vierge après trois Grands Prix.

C'est dans ce contexte que des sources ont révélé que Honda avait récemment entamé des discussions avec Mercedes pour la mise en place d'un plan, qui verrait le constructeur allemand apporter une aide consultative à son rival pour accélérer ses progrès. Les détails de l'accord n'auraient pas encore été signés, mais cela concernerait essentiellement une aide dans les domaines électronique et hybride de l'unité de puissance.

Cette information survient alors que Honda a fait un pas vers des formes d'aide extérieure ces dernières semaines, et notamment en direction d'Ilmor. La réputation de l'entreprise de Mario Illien dans l'univers de la motorisation n'est plus à faire, et Ilmor sort d'ailleurs d'une collaboration d'un peu plus d'un an avec Renault, qui rencontrait de grosses difficultés avec son unité de puissance en 2015 et a fait de gros progrès depuis.

Dans les rangs de Honda, Yusuke Hasegawa a refusé de confirmer ces rumeurs, mais a insisté sur les efforts multiples fournis par le motoriste afin de redresser une situation critique. Pendant plusieurs mois, la culture du motoriste était de ne pas faire appel à des solutions externes, un temps qui semble désormais révolu.

"Nous avons fait tout ce que nous pouvions", souligne-t-il auprès de Motorsport.com. "Nous utilisons chaque source extérieure. Depuis le début du mois de mars, nous changeons presque [entièrement] notre organisation. Je pense que ça fonctionne mieux, mais il était trop tard pour modifier notre développement [jusqu'à présent]… Bien sûr, ce n'est pas facile, car les modifications sur le moteur prennent du temps, et c'est un problème. Nous avons vu de bons éléments, mais le package complet n'est pas encore prêt."

"Nous ne dévoilons rien sur les consultants ou fournisseurs, mais nous utilisons beaucoup de ressources externes", ajoute-t-il, interrogé sur la possible participation d'Ilmor.

Revenant sur la possibilité d'un accord avec Mercedes, le directeur du projet F1 de Honda ne s'étend pas sur le sujet mais fait savoir qu'il est fait appel à des experts qui ont travaillé précédemment pour d'autres motoristes en F1. Mercedes a refusé de commenter l'information auprès de Motorsport.com.

La possibilité de voir Mercedes se rapprocher de Honda ferait toutefois grincer des dents, plus particulièrement du côté de Red Bull. L'écurie autrichienne considérerait qu'un tel transfert de propriété intellectuelle entre deux motoristes devrait être interdit au même titre que la pratique est encadrée entre les constructeurs de châssis.

Néanmoins, si Mercedes et Honda veulent mettre en place un tel partenariat, l'accord d'aucune équipe n'est nécessaire et la coopération pourrait voir le jour très rapidement.

Avec Roberto Chinchero et Jonathan Noble

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Auteur Roberto Chinchero
Type d'article Actualités