Pas de podium pour Williams, mais un bond en avant au championnat

L'écurie britannique rêvait de podium à Sotchi, mais n'a rien pu faire face au rythme des Mercedes et de la Ferrari de Kimi Räikkönen.

Pas de podium pour Williams, mais un bond en avant au championnat
Felipe Massa, Williams FW38
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 Team W07 et Felipe Massa, Williams FW38 en lutte pour une position
Felipe Massa, Williams
Felipe Massa, Williams FW38
Valtteri Bottas, Williams FW38 et Kimi Raikkonen, Ferrari SF16-H en lutte pour une position
Felipe Massa, Williams FW38
Valtteri Bottas, Williams FW38 et Kimi Raikkonen, Ferrari SF16-H en lutte pour une position
Felipe Massa, Williams FW38 s'entraîne aux arrêts aux stands
Valtteri Bottas, Williams FW38

Parti en première ligne à Sotchi, Valtteri Bottas a tenté tout ce qu’il a pu pour aller chercher le podium. Dépassé par Kimi Räikkönen à l’extinction des feux, il a repris l’ascendant sur son compatriote après l’intervention de la voiture de sécurité. Mais ça n’a pas suffi, le rythme de la Williams ne lui permettant pas, à la longue, de résister aux Mercedes et à la Ferrari rescapée. 

"Quand on part en première ligne, oui, on pense déjà au champagne", admet Bottas, qui devra encore patienter cette saison. "Malheureusement, la différence de rythme était trop grande par rapport à Ferrari et Mercedes." 

Williams a tenté une stratégie audacieuse en faisant stopper son pilote le premier parmi le groupe de tête, mais cet essai s’est avéré infructueux. Ce qui n’empêche pas le pilote finlandais de tirer un bilan positif du week-end, après avoir vécu sa course la plus solide depuis le début de la saison. 

"Nous nous sommes bien défendus en début de course. Nous avons bien fait de nous arrêter tôt pour essayer de conserver la position. C'est dommage, mais c'est un week-end positif pour l'équipe, nous avons marqué 22 points, même si nous voulons faire mieux. La saison va être très longue et je suis sûr que cela va être une belle bataille avec Red Bull. Nous avons bien progressé ce weekend et nous espérons continuer comme ça. La concurrence est relevée."

Massa confirme le résultat d’ensemble

En plaçant ses deux FW38 aux quatrième et cinquième places, Williams réalise en effet une très belle opération au championnat, reprenant 22 points d’un coup à une écurie Red Bull qui a connu un week-end à oublier. Ainsi, l’équipe de Grove est revenu à six longueurs de celle de Milton Keynes au classement des constructeurs. Car de l’autre côté du garage, Felipe Massa a lui aussi conclu un week-end positif. 

"Je pense que quatrième et cinquième était le meilleur résultat possible aujourd'hui pour Williams", assure le Brésilien. "J’adorerais être quatrième et pas cinquième, mais le week-end a été très positif pour nous. Nous avons engrangé beaucoup de points par rapport à Red Bull, qui est l'équipe dont nous devons nous inquiéter pour le championnat." 

L’ancien pilote Ferrari note tout de même la nécessité de progresser pour que Williams puisse défendre la troisième place acquise ces deux dernières saisons. 

"Je pense qu'il nous faut une meilleure voiture pour les prochaines courses. Valtteri a fait du bon travail, il a mieux géré les pneus que moi. J'étais meilleur à la dernière course et à la première, il a été meilleur ici, c'est bon pour l'équipe de toute façon. Le championnat est long, il peut se passer quelque chose pour eux sur les circuits où leur voiture est meilleure, on ne sait pas."

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