Pérez impuissant face à la vitesse de pointe de la Mercedes

S'il a passé les 15 derniers tours du Grand Prix de Mexico à moins de deux secondes et demie de Lewis Hamilton, Sergio Pérez n'a jamais trouvé l'ouverture pour la deuxième place.

Pérez impuissant face à la vitesse de pointe de la Mercedes

Sergio Pérez a ravi tout un peuple ce dimanche en montant sur la troisième marche du podium devant son public, mais une pointe de déception subsistait néanmoins pour le Mexicain, qui a échoué à une seconde à peine de la deuxième place occupée par Lewis Hamilton.

Cette bataille s'est peut-être jouée lorsque Hamilton est rentré au stand à la fin du 29e tour, précisément quand Pérez avait l'intention de faire de même afin de tenter l'undercut. Le pilote Red Bull a alors prolongé son relais de onze boucles supplémentaires grâce à sa bonne gestion des gommes, reprenant la piste à dix secondes de la Mercedes mais avec un bien meilleur rythme. Pérez est rapidement remonté et a passé les 15 derniers tours à moins de deux secondes et demie, mais n'est jamais parvenu à porter la moindre attaque ; il n'était de toute façon jamais à moins de sept dixièmes sur la ligne de départ/arrivée, là où se situe la principale opportunité de dépassement avec le DRS.

"C'était vraiment serré", a commenté Pérez à l'issue de la course. "Il y a eu un tour où il était particulièrement crucial de faire l'undercut. Ils sont rentrés au stand dans ce tour-là, alors nous avons fait l'inverse et prolongé notre relais. C'était un peu compliqué avec les retardataires, par ailleurs. Je pense que nous avons tous perdu du temps avec ça. C'était vraiment serré. Dépasser ici est vraiment difficile, compte tenu de la vitesse de pointe [de la Mercedes], ils étaient vraiment compétitifs de ce côté-là. Je n'avais pas l'opportunité [de doubler]. C'est un peu dommage, car je pense que nous avions le rythme pour faire le doublé aujourd'hui."

Malgré ce beau résultat, Pérez est déçu que les qualifications aient échappé à Red Bull face à Mercedes. Avant même que le vétéran et son coéquipier Max Verstappen ne soient gênés par la poussière soulevée par le malheureux Yuki Tsunoda, ils s'étaient avérés plus lents que les Flèches d'Argent dans le premier run de la Q3.

"J'étais très déçu hier, car je trouvais que nous abordions les qualifications sur une belle lancée, ayant fait de bons EL3 et ayant du rythme dans la voiture. Nous prenons beaucoup de plaisir aujourd'hui, mais il nous faut comprendre ce qui a si mal tourné pour nous hier, car tout d'un coup, la situation s'est renversée et Mercedes était une force très compétitive hier. Mais ce qui compte, c'est aujourd'hui. Il reste quatre courses. Ça commence à être vraiment serré", a conclu Pérez, alors qu'un seul point sépare Mercedes de Red Bull Racing au championnat des constructeurs.

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