La carrière de Valtteri Bottas en images

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La carrière de Valtteri Bottas en images
Par : Willy Zinck
Co-auteur: Fabien Gaillard
16 janv. 2017 à 15:53

Des débuts du pilote finlandais en Formule Renault en 2007 à son officialisation chez Mercedes, en passant bien sûr par ses années chez Williams, revivez en images le parcours de Valtteri Bottas en monoplaces.

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2008, circuit Bugatti du Mans

2008, circuit Bugatti du Mans
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Photo de: Fabrice Crosnier

Après des débuts en monoplace l'année précédente, en Formule Renault 2.0, Valtteri Bottas devient champion d'Eurocup Formule Renault et de Formule Renault 2.0 NEC en 2008.

2009, Hockenheim

2009, Hockenheim
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Photo de: XPB Images

La saison suivante, en 2009, il rejoint ART Grand Prix et intègre le championnat de F3 Europe. Il ne remporte aucune victoire mais signe deux pole positions et termine troisième du championnat.

2009, Macau

2009, Macau
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Photo de: XPB Images

Pour son premier Grand Prix de Macao, il termine cinquième mais le point d'orgue de sa saison sera sa victoire aux Masters de F3 à Zandvoort, devant son compatriote Mika Mäki et le Monégasque Stefano Coletti.

2010, Nürburgring

2010, Nürburgring
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Photo de: XPB Images

La saison suivante, toujours chez ART, il signe ses premiers succès en F3 Europe, notamment au Norisring, où il remporte la deuxième course.

2010, Brands Hatch

2010, Brands Hatch
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Photo de: XPB Images

Mais aussi à Oschersleben. Cependant, malgré ces succès, il ne peut faire mieux que troisième de nouveau, à deux points du second Marco Wittmann, mais loin du champion Edoardo Mortara.

2010, Zandvoort

2010, Zandvoort
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Photo de: Stella-Maria Thomas

De nouveau, c'est lors des Masters de F3 à Zandvoort qu'il brille.

2010, Zandvoort

2010, Zandvoort
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Photo de: Stella-Maria Thomas

Il l'emporte pour la seconde saison consécutive, ce qui est alors une première dans l'histoire de l'épreuve, créée en 1991. Il monte sur le podium sous les yeux de Sebastian Vettel, en lutte pour le titre en F1.

2010, Zandvoort

2010, Zandvoort
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Photo de: Stella-Maria Thomas

Bottas y devance Alexander Sims et Marco Wittmann. En fin de saison, à Macao, il terminera troisième du Grand Prix, derrière Edoardo Mortara et Laurens Vanthoor.

2011, Istanbul Park

2011, Istanbul Park
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Photo de: XPB Images

Dans le même temps, il est nommé en 2010 pilote d'essais de l'écurie Williams en Formule 1.

2011, Monza

2011, Monza
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Photo de: GP3 Series Media Service

En 2011, il dispute le championnat de GP3 avec l'équipe Lotus ART. La première moitié de saison n'est pas vraiment bonne, avec un podium et trois arrivées dans les points en huit courses.

2011, Monza

2011, Monza
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Photo de: GP3 Series Media Service

En revanche, il survole la seconde partie de saison en remporte quatre courses, dont la première du meeting de Monza qui lui offre le titre aux dépens de son équipier James Calado.

2011, Monza

2011, Monza
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Photo de: GP3 Series Media Service

Bottas devient donc le deuxième vainqueur du GP3 Series, après Esteban Gutiérrez en 2010. Il décroche le titre lors de l'avant-dernière course, cumulant 62 points, soit sept unités devant James Calado, son coéquipier chez Lotus ART.

2012, Hungaroring

2012, Hungaroring
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Photo de: XPB Images

En 2012, il va se consacrer exclusivement à sa préparation pour sa titularisation en Formule 1. Il disputera 15 séances d'Essais libres 1 lors de cette saison, un programme particulièrement assidu pour un jeune pilote.

2013, Jerez

2013, Jerez
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Photo de: XPB Images

Logiquement, et devant les performances très moyennes de Bruno Senna, il est nommé pilote titulaire pour l'écurie de Grove en 2013.

2013, Barcelone

2013, Barcelone
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Photo de: XPB Images

Il fait équipe avec Pastor Maldonado au volant de la FW35 à moteur V8 Renault, une monoplace aux performances faibles et qui aura du mal à faire oublier la FW34 de la saison précédente, victorieuse en Espagne avec le Vénézuélien.

2013, Australie

2013, Australie
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Photo de: XPB Images

Le Finlandais fait alors ses grands débuts en championnat du monde de Formule 1 lors du Grand Prix d'Australie 2013, où il s'élancera 16e et terminera 14e.

2013, Espagne

2013, Espagne
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Photo de: XPB Images

Bottas fait rapidement montre d'une très grande régularité, terminant les neuf premières courses de la saison en dépit d'une rétive Williams FW35. En Espagne, le Suomi ne peut faire mieux que 16e en qualifications et en course.

2013, Canada

2013, Canada
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Photo de: Rainier Ehrhardt

Au Canada, profitant d'une séance de qualifications très pluvieuse, Bottas se glisse en Q3 et parvient même à prendre la troisième position sur la grille, de loin sa meilleure place au départ d'une course cette saison-là. Le lendemain, sur une piste sèche, il ne prendra pas un bon envol et ne parviendra pas à faire mieux que 14e à l'arrivée, à un tour des leaders.

2013, Hongrie

2013, Hongrie
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Photo de: XPB Images

En Hongrie, il subit son premier abandon en carrière, en raison d'un problème hydraulique, après s'être élancé 16e. Maldonado inscrira lors de ce Grand Prix le point de la dixième place, le premier de la saison pour une écurie Williams à la peine.

2013, États-Unis

2013, États-Unis
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Photo de: XPB Images

Bottas inscrit ses premiers points - et seuls de la saison - aux États-Unis, au terme d'une course qu'il a débuté au neuvième rang et où il a montré toute sa hargne, notamment lors d'une bataille avec Esteban Gutiérrez. Quelques jours avant la course, Williams a annoncé que le Finlandais serait équipier de Felipe Massa pour 2014.

2013, Brésil

2013, Brésil
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Photo de: XPB Images

Au Brésil, dernière course de la saison, il doit abandonner pour la seconde fois de l'année suite à un accrochage avec Lewis Hamilton, alors que ce dernier lui prenait un tour.

2013, Brésil

2013, Brésil
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Photo de: XPB Images

La saison s'achève donc pour lui avec quatre points au compteur et la 17e place du classement pilotes, devant Pastor Maldonado, en partance pour Lotus. Felipe Massa le remplace pour former avec Bottas le line-up Williams de la saison 2014.

2014, Jerez

2014, Jerez
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Photo de: XPB Images

En 2014, Williams délaisse Renault pour Mercedes au niveau de la fourniture du nouveau moteur V6 turbo hybride. Un choix judicieux puisque le bloc propulseur allemand est le plus fiable et le plus performant du plateau. La FW36 est une monoplace fine et très rapide qui se révèle dans le rythme dès les essais hivernaux, où elle arbore la livrée "bleu Heritage".

2014, Australie

2014, Australie
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Photo de: XPB Images

Dès Melbourne, le potentiel de la Williams est entrevu. 15e sur la grille, en raison de la pluie en fin de qualification et d'un changement de boîte de vitesses, Bottas commet une erreur au 10e tour, alors qu'il est déjà sixième, en touchant de trop près un mur. Il crève, doit repasser par les stands et effectuera une belle remontée pour terminer sixième.

2014, Malaisie

2014, Malaisie
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Photo de: XPB Images

La deuxième course de la saison est marquée par une passe d'armes entre les deux équipiers. Massa se voit intimer l'ordre de laisser passer Bottas, plus rapide, mais il refuse cela. Les deux hommes termineront respectivement septième et huitième.

2014, Autriche

2014, Autriche
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Photo de: XPB Images

En Autriche, il signe sa meilleure performance en qualifications de sa carrière avec la seconde position, derrière Massa. Les Williams ont profité des déboires des Mercedes le samedi mais, le dimanche, les choses seront moins simples.

2014, Autriche

2014, Autriche
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Photo de: XPB Images

Bottas terminera tout de même troisième de la course, pour son premier podium en carrière qui sera célébré comme il se doit par l'équipe tout entière. Il s'agit aussi du premier podium de Williams depuis le GP d'Espagne 2012.

2014, Grande-Bretagne

2014, Grande-Bretagne
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Photo de: XPB Images

En Grande-Bretagne, il récidive mais cette fois en s'emparant de la seconde position, après être parti du 14e rang suite à des qualifications sous la pluie.

2014, Allemagne

2014, Allemagne
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Photo de: XPB Images

La série continue ensuite en Allemagne où il termine à nouveau second, résistant en fin de course au retour de Hamilton, parti du fond de grille suite à une sortie de piste lors des qualifications.

2014, Belgique

2014, Belgique
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Photo de: XPB Images

Après une course plus discrète en Hongrie, Bottas remonte sur la "boîte" à Spa, en prenant la troisième place derrière Daniel Ricciardo et Nico Rosberg, lors d'une course surtout marquée par l'accrochage entre les deux Mercedes.

2014, Abu Dhabi

2014, Abu Dhabi
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Photo de: XPB Images

Après un cinquième podium en Russie, il terminera la saison sur la troisième marche, à Abu Dhabi, lors de la finale du championnat. Au classement pilotes de la saison 2014, il termine quatrième, devançant notamment Sebastian Vettel, le champion en titre.

2015, Australie

2015, Australie
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Photo de: XPB Images

Après un exercice 2014 des plus prometteurs, Bottas envisage l'année 2015 avec optimisme. Mais son début de saison connait un faux départ lorsqu'il doit renoncer à la manche inaugurale, à Melbourne. La faute à un problème de dos suite à un passage trop rugueux sur les vibreurs en qualifications.

2015, Monaco

2015, Monaco
33/44

Photo de: XPB Images

Le début de saison est plutôt calme pour Bottas, qui signe deux quatrièmes places lors des six premières courses.

2015, Canada

2015, Canada
34/44

Photo de: XPB Images

Il doit attendre le Canada pour retrouver le podium. Il termine troisième, profitant notamment d'une erreur de Kimi Räikkönen, qui occupait cette position.

2015, Grande-Bretagne

2015, Grande-Bretagne
35/44

Photo de: XPB Images

En Grande-Bretagne, les Williams, qui occupaient la deuxième ligne, surprennent les Mercedes et s'emparent du commandement. Bottas est second derrière Massa mais ne peut passer le Brésilien malgré des consignes. Après le premier arrêt, les deux FW37 sont passées par Hamilton puis la pluie vient mettre fin à leurs espoirs de podium. Le Finlandais termine finalement cinquième.

2015, Mexique

2015, Mexique
36/44

Photo de: XPB Images

Bottas devra attendre Mexico pour remonter sur un podium... et quel podium ! Celui de l'Autodrome des Frères Rodriguez du GP du Mexique, au milieu des tribunes du Stadium. La course est marquée pour le Finlandais par l'épisode 2 de ses passes d'armes musclées avec Räikkönen dont la première séance avait eu lieu à Sotchi, ce qui avait coûté aux deux hommes une place sur le podium. Contrairement à la Russie, c'est le pilote Ferrari qui a abandonné.

2015, Abu Dhabi

2015, Abu Dhabi
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Photo de: Williams

Il termine la saison au cinquième rang du classement pilotes, premier derrière les intouchables Mercedes et les performantes Ferrari. Mais les signes de la chute de performance de Williams semblent se faire ressentir, avec une moisson de podiums plus modeste.

2016, Australie

2016, Australie
38/44

Photo de: XPB Images

Pour la saison 2016, il devient clair que Williams aura fort à faire pour maintenir sa troisième position des exercices 2014 et 2015. En Australie, première manche de la saison lors de laquelle les qualifications par élimination font leurs grands débuts, et Bottas se fait piéger en Q2. En plus, il doit changer de boîte. Il part 16e et remonte pour terminer 8e.

2016, Russie

2016, Russie
39/44

Photo de: XPB Images

En Russie, il se qualifie en troisième position mais s'élancera deuxième suite à une pénalité pour Vettel. Il tient un temps tête à Räikkönen et à Hamilton mais il cédera plus tard aux moments des arrêts. Il terminera finalement quatrième, devant Massa.

2016, Monaco

2016, Monaco
40/44

Photo de: XPB Images

Lors du Grand Prix de Monaco, il écope de sa première et seule pénalité en course à ce jour, après avoir percuté Esteban Gutiérrez dans les derniers tours, à la Rascasse. Il écopera de 10 secondes de pénalité et terminera 12e, après être parti dixième.

2016, Canada

2016, Canada
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Photo de: XPB Images

Au Canada, il signe son unique podium de la saison, après avoir mené à bien une stratégie à un seul arrêt - comme le vainqueur du jour Lewis Hamilton.

2016, Singapour

2016, Singapour
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Photo de: XPB Images

Lors du départ du GP de Singapour, il est une victime indirecte de l'accident de Nico Hülkenberg puisqu'en voulant éviter l'Allemand, Button percute le Finlandais. Il subit une crevaison à l'arrière gauche. Il parviendra à regagner son stand et à repartir mais finira par abandonner, sa monoplace étant endommagée, et non sans avoir eu à resserrer son harnais en pleine épreuve.

2016, Abu Dhabi

2016, Abu Dhabi
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Photo de: Williams F1

Il fait partie des pilotes présents lors de la petite cérémonie en l'honneur de Felipe Massa à Abu Dhabi, le Brésilien ayant annoncé sa retraite lors du GP d'Italie. Les deux hommes ont disputés trois saisons côte à côte. Au terme de l'épreuve, il se classera huitième du classement pilotes.

2015, Monza

2015, Monza
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Photo de: XPB Images

Après la retraite de Nico Rosberg, Valtteri Bottas devient peu à peu le favori au baquet chez Mercedes, aux côtés de Lewis Hamilton, ce qu'il est officiellement devenu le 16 janvier.

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À propos de cet article

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Auteur Willy Zinck
Type d'article Diaporama