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Photos - Le film du duel Hamilton/Vettel

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Photos - Le film du duel Hamilton/Vettel
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31 déc. 2017 à 12:01

Revivez en images la saison 2017 du Championnat du monde de Formule 1, marquée par la lutte pour le titre entre Lewis Hamilton (Mercedes) et Sebastian Vettel, avec le retour au premier plan de la Scuderia Ferrari.

Diapo
Liste

Grand Prix d'Australie 2017

Grand Prix d'Australie 2017
1/70

Photo de: LAT Images

Après avoir signé la première pole position de la saison, Lewis Hamilton ne manque pas son envol et garde le commandement devant Sebastian Vettel. Les deux hommes se détachent rapidement de Valtteri Bottas mais l'Allemand maintient la pression sur Hamilton qui est obligé de taper dans ses pneus.

Grand Prix d'Australie 2017

Grand Prix d'Australie 2017
2/70

Photo de: LAT Images

Au 17e tour, le Britannique rentre au stand pour changer de gommes, alors que Vettel reste en piste. Les deux hommes se battent à coup de chronos mais le pilote Mercedes va rencontrer un obstacle de taille sur sa route : Max Verstappen. Le Néerlandais, sur un premier relais long, ne se laisse pas dépasser et quand Vettel effectue son arrêt à son tour, au 24e passage, il profite de justesse du temps perdu par Hamilton pour repartir devant le duo.

Grand Prix d'Australie 2017

Grand Prix d'Australie 2017
3/70

Photo de: LAT Images

Vettel va s'échapper et creuser un écart d'une dizaine de secondes sur Hamilton pour l'emporter. C'est la première victoire de Ferrari depuis Singapour 2015 et surtout, elle marque le retour de la Scuderia au premier plan, car elle a été acquise dans une lutte à la régulière contre Mercedes. Les bases du combat pour le titre mondial sont posées dès l'entame.

Grand Prix de Chine 2017

Grand Prix de Chine 2017
4/70

Photo de: LAT Images

En Chine, la piste est humide quand le départ de la course est donné, avec un Vettel qui flirte avec les limites du règlement en se décalant sur sa position départ. Hamilton conserve le bénéfice de sa pole, devant l'Allemand. Alors que la VSC a été déployée pour dégager la voiture de Lance Stroll, sorti de piste dans le second secteur, Vettel prend le pari de rentrer aux stands chausser les pneus slicks.

Grand Prix de Chine 2017

Grand Prix de Chine 2017
5/70

Photo de: LAT Images

Mais dans le quatrième tour, à la reprise de la course, Antonio Giovinazzi, qui remplace Pascal Wehrlein depuis Melbourne, perd le contrôle de sa Sauber et s'accidente au même endroit que la veille lors des qualifications. La voiture de sécurité réelle déployée à ce moment-là offre à Hamilton l'opportunité de pouvoir passer en slicks sans perdre trop de temps sur un Vettel dont le rythme était bien meilleur. Le Britannique ressort en tête. Sous Safety Car, Valtteri Bottas commet une grossière erreur et part à la faute en faisant chauffer ses gommes alors qu'il était cinquième.

Grand Prix de Chine 2017

Grand Prix de Chine 2017
6/70

Photo de: LAT Images

Alors que Vettel s'emploie à remonter les deux Red Bull et son équipier, Hamilton gère en tête et s'impose au terme des 56 tours de course, avec six secondes d'avance sur le vainqueur du premier GP de la saison. Les deux hommes sont à égalité parfaite au championnat.

Grand Prix de Bahreïn 2017

Grand Prix de Bahreïn 2017
7/70

Photo de: LAT Images

Le troisième GP de la saison débute par une petite surprise : Bottas s'adjuge la première pole de sa carrière au bout de sa troisième course pour Mercedes, pour 23 millièmes devant Hamilton. À l'envol, le Finlandais conserve la première place mais le Britannique est surpris par Vettel qui s'empare de la deuxième position. Mais quelque chose ne se passe pas comme prévu pour Bottas : un problème technique sur la grille a entraîné un surgonflage de ses pneus arrière. Il ne peut s'échapper à cause du sous-virage et reste sous la menace de la Ferrari #5 lors du premier relais. Hamilton, Verstappen et Ricciardo sont dans la roue du duo de tête.

Grand Prix de Bahreïn 2017

Grand Prix de Bahreïn 2017
8/70

Photo de: LAT Images

Ferrari et Vettel ne tardent pas à comprendre qu'ils peuvent jouer un gros coup : l'Allemand s'arrête dès le 10e tour pour tenter l'undercut. Hamilton se retrouve derrière Bottas. Cependant, au 13e tour, Sainz accroche Stroll en sortant des stands. Le Safety Car sort et les leaders plongent dans les stands. Bottas arrive le premier mais derrière lui, en tentant de laisser un écart pour éviter d'être coincé par son équipier, Hamilton bloque Ricciardo. Les commissaires se saisissent de l'affaire et infligent cinq secondes de pénalité au Britannique, qui en sus repart de toute façon derrière l'Australien. Pour couronner le tout, le pari de Vettel a fonctionné puisqu'il s'est emparé de la tête de course.

Grand Prix de Bahreïn 2017

Grand Prix de Bahreïn 2017
9/70

Photo de: LAT Images

Vettel s'échappe vite après la relance de la course et chez Mercedes, il est clair que Bottas, malgré des pneus supertendres supposément plus rapides que les tendres de Hamilton, est plus lent. Il reçoit ordre de laisser passer le numéro 44. Il devra s'écarter à nouveau plus tard dans la course, Hamilton tentant de refaire son retard sur un Vettel en gestion.

Grand Prix de Bahreïn 2017

Grand Prix de Bahreïn 2017
10/70

Photo de: LAT Images

Finalement, les positions à l'avant n'évolueront plus. Vettel franchira la ligne avec plus de six secondes d'avance sur Hamilton – le Britannique ayant observé sa pénalité de cinq secondes lors de son second arrêt –, lui-même étant crédité d'une avance de 14 secondes sur Bottas. L'Allemand reprend seul le commandement du championnat et le conservera pendant quasiment cinq mois.

Grand Prix de Russie 2017

Grand Prix de Russie 2017
11/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Sotchi se présente comme la quatrième manche de la saison et Ferrari frappe un grand coup : pour la première fois depuis Magny-Cours en 2008, la Scuderia monopolise la première grille d'une ligne de départ. Mercedes est plus en souffrance sur cette piste sinueuse, et en particulier Hamilton, quatrième au départ. Cependant, profitant d'un bon départ et d'une Mercedes puissante, Bottas surprend les deux SF70H et se porte en tête avant même le premier freinage ! Après une courte période de Safety Car, le Finlandais réalise un premier relais irréprochable et compte cinq secondes d'avance sur Vettel au moment de s'arrêter.

Grand Prix de Russie 2017

Grand Prix de Russie 2017
12/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Une fois les deux pilotes chaussés de supertendres, la course se résume à un mano à mano tendu, la Ferrari exploitant clairement mieux ces enveloppes. Revenu dans le sillage d'un Bottas en difficulté, le pilote Ferrari ne trouvera finalement pas l'ouverture au terme de deux derniers tours irrespirables.

Grand Prix de Russie 2017

Grand Prix de Russie 2017
13/70

Photo de: LAT Images

Entré dans le cercle des vainqueurs de Grand Prix, Bottas réussit un beau coup en revenant à dix points de Hamilton, anonyme quatrième et jamais dans le coup en course, qu'il termine à 36 secondes du duo de tête. Vettel, surtout, accroît son avance au championnat, avec désormais 13 unités de mieux que le Britannique.

Grand Prix d'Espagne 2017

Grand Prix d'Espagne 2017
14/70

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Auteur de sa troisième pole en cinq GP, Hamilton est passé dès le départ par Vettel. L'Allemand et le Britannique se tiennent en trois secondes jusqu'au 15e tour où la Ferrari décide de s'arrêter. Il chausse à nouveau des pneus tendres. Chez Mercedes, on décide alors de prolonger le relais de la numéro 44 jusqu'au 22e tour.

Grand Prix d'Espagne 2017

Grand Prix d'Espagne 2017
15/70

Photo de: Steve Etherington / Motorsport Images

Le piège stratégique mis en place par Mercedes va alors se refermer sur Vettel. Revenu dans le sillage d'un Bottas qui est toujours dans son premier relais, l'Allemand ne parvient pas à prendre l'avantage rapidement sur le Finlandais et concède sept secondes à un Hamilton troisième mais avec des pneus mediums normalement moins performants.

Grand Prix d'Espagne 2017

Grand Prix d'Espagne 2017
16/70

Photo de: Andrew Hone / Motorsport Images

Une fois le bouchon Bottas sauté, au prix d'un dépassement osé avant le virage 1, Vettel peut reprendre sa marche en avant. Mais le mal est fait. L'Allemand doit encore monter les gommes mediums et Hamilton va finir la course en tendres. Ce dernier s'arrête d'ailleurs à la toute fin d'une période de VSC (pour l'accrochage Massa-Vandoorne), ce qui lui permet de perdre moins de temps sur son rival. Une fois Vettel passé par les stands, dans la boucle suivante, les deux hommes abordent le premier virage côte à côte et se touchent, pour le premier affrontement musclé de la saison. L'Allemand l'emporte provisoirement mais doit finalement céder au 45e passage.

17/70

Photo de: Andrew Hone / Motorsport Images

Malgré ses gommes jaunes à l'usure plus rapide, Hamilton tient bon et remporte le GP d'Espagne, trois secondes devant Vettel. Bottas, héros malheureux du clan Mercedes, a dû abandonner suite à une casse moteur. Les leaders du championnat s'échappent : Vettel compte 104 points, Hamilton 98 et le Finlandais 63.

Grand Prix de Monaco 2017

Grand Prix de Monaco 2017
18/70

Photo de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Dans les rues de la Principauté, Räikkönen signe une pole surprise devant Vettel. Comme à Sotchi, les monoplaces de la Scuderia sont supérieures à la concurrence et cette fois ne se font pas surprendre au départ.

Grand Prix de Monaco 2017

Grand Prix de Monaco 2017
19/70

Photo de: Charles Coates / Motorsport Images

Après avoir conservé la tête pendant son premier relais, devant un Vettel qui n'a jamais été décroché, Räikkönen rentre au stand pour changer de gommes. L'Allemand en revanche, libéré du bouchon, peut déployer son véritable rythme et en quelques tours supplémentaires en piste, fait la différence. Il ressort devant le Finlandais et peut se diriger vers la victoire, en dépit d'une voiture de sécurité tardive. Dans le peloton, Hamilton doit se démener pour remonter après une séance de qualifications ratée, qui l'a vu resté coincé en Q2. Parti 13e, le Britannique terminera finalement septième et sauvera un peu les meubles.

Grand Prix de Monaco 2017

Grand Prix de Monaco 2017
20/70

Photo de: Andrew Hone / Motorsport Images

Sur le podium, Ricciardo est troisième, l'Australien ayant lui aussi profité d'un overcut pour dépasser aux stands Bottas et Verstappen. Surtout, au terme d'une course marquée par l'accrochage entre le revenant Jenson Button, palliant l'absence de Fernando Alonso parti disputé l'Indy 500, et Pascal Wehrlein, Vettel creuse un écart important en profitant de la contre-performance de Hamilton. Le numéro 5 compte 25 unités d'avance, soit une victoire.

Grand Prix du Canada 2017

Grand Prix du Canada 2017
21/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Sur le tracé de Montréal, les qualifications accouchent d'un moment d'Histoire et d'émotion. Hamilton y atteint le nombre de 65 pole positions en carrière, égalant ainsi son idole Ayrton Senna. Pour marquer le coup, la famille du Brésilien offre au Britannique, ému, un casque porté par Senna. Ce moment, qui est organisé devant les tribunes des premiers virages, fait partie intégrante du tout nouveau protocole d'après-qualifications mis en place depuis peu et est signé de la patte des nouveaux propriétaires de la F1, Liberty Media.

Grand Prix du Canada 2017

Grand Prix du Canada 2017
22/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Au départ, Hamilton conserve le bénéfice de sa pole. En revanche Verstappen, qui s'élance de la cinquième place, effectue un départ canon et surprend Ricciardo, Vettel et Bottas. Le Néerlandais ne tirera cependant pas bénéfice de son excellent envol, puisqu'il devra abandonner dès le dixième passage.

Grand Prix du Canada 2017

Grand Prix du Canada 2017
23/70

Photo de: Ferrari

Mais le plus important se passe au moment du dépassement de Vettel par Verstappen. La Red Bull, en enroulant à l'extérieur, touche l'aileron avant de la Ferrari. Quelques petites pièces volent mais la Scuderia ne s'aperçoit pas, pendant la voiture de sécurité qui suit l'accrochage entre Massa et Sainz, que l'aileron est très endommagé. Au moment de la relance de l'épreuve, le flanc droit s'arrache dans la ligne droite de retour et l'Allemand est contraint à un passage au stand le tour suivant. Il repart dernier et se lance dans une remontée pendant que devant, Hamilton gère sa course.

Grand Prix du Canada 2017

Grand Prix du Canada 2017
24/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Finalement, l'Allemand parviendra jusqu'au quatrième rang. Il effectuera ses deux derniers dépassements sur les Force India. Ces dernières ont passé la fin de course à se gêner alors que leurs pilotes n'étaient pas tout à fait sur la même stratégie, Ocon, avec des gommes plus fraîches, réclamant que Pérez le laisse passer. C'est le début des hostilités entre les deux pilotes des monoplaces roses.

Grand Prix du Canada 2017

Grand Prix du Canada 2017
25/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Deux semaines après Monaco, Hamilton se relance sur un de ses circuits fétiches. Il revient à 12 points de Vettel, profitant du premier Grand Prix sans podium de l'Allemand en 2017.

Grand Prix d'Azerbaïdjan 2017

Grand Prix d'Azerbaïdjan 2017
26/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

C'est alors qu'arrive le Grand Prix d'Azerbaïdjan. Après une première édition morne en 2017, cette fois la course sera très animée. Au départ, Hamilton conserve la première position. Derrière, Räikkönen et Bottas, en lutte, s'accrochent et doivent passer par les stands. Vettel en profite pour prendre la seconde place. La course reste sous régime de drapeau vert jusqu'au 12e tour, où Kvyat doit abandonner sa Toro Rosso sur la piste.

Grand Prix d'Azerbaïdjan 2017

Grand Prix d'Azerbaïdjan 2017
27/70

Photo de: Charles Coates / Motorsport Images

Juste après cette première voiture de sécurité, à la relance, de nouveaux débris sont répandus en piste. La direction de course décide une nouvelle fois de déployer le SC. C'est alors le tournant de l'épreuve : jugeant mal un ralentissement de Hamilton devant lui avant le restart, Vettel percute l'arrière de la W08 et dans un coup de sang se porte à la hauteur du Britannique pour lui mettre un coup de roue. Le geste surréaliste de l'Allemand est l'objet d'une enquête des commissaires. Après la reprise de la course, un drapeau rouge interviendra suite à de nouveaux problèmes, cette fois entre Ocon et Pérez.

Grand Prix d'Azerbaïdjan 2017

Grand Prix d'Azerbaïdjan 2017
28/70

Photo de: Andrew Hone / Motorsport Images

Au redémarrage de la course, nouveau coup de théâtre : l'appui-tête de Hamilton a mal été remis en place. Il doit passer par les stands pour que son équipe le fixe correctement. C'est à ce moment précis que les commissaires annoncent, plusieurs dizaines de minutes après l'accrochage, que Vettel est pénalisé pour sa manoeuvre, d'un stop and go de dix secondes. Ricciardo hérite alors du commandement d'une course improbable pour s'imposer devant un Bottas revenu du diable vauvert et Lance Stroll qui signe son premier podium après s'être fait dépasser sur la ligne d'arrivée par le Finlandais.

Grand Prix d'Azerbaïdjan 2017

Grand Prix d'Azerbaïdjan 2017
29/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Ni Hamilton, ni Vettel ne figurent donc sur le podium d'une course qu'ils avaient les moyens de remporter. Mais c'est surtout l'incroyable coup de sang de l'Allemand qui est sur toutes les lèvres, quelques mois après celui du GP du Mexique 2016. Même s'il termine finalement devant le pilote Mercedes lors de cette course et accroît son avance au championnat, il sera médiatiquement sous pression pendant plusieurs jours, jusqu'à devoir s'excuser publiquement pour éviter une sanction de la FIA. Dans le même temps, un commissaire du GP d'Azerbaïdjan déclare que le pilote Ferrari aurait pu être exclu de la course, mais que cela n'a pas été fait, notamment, pour "ne pas trop influencer le Championnat du monde"...

Grand Prix d'Autriche 2017

Grand Prix d'Autriche 2017
30/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Lors de la manche suivante en Autriche, Bottas signe sa seconde pole de la saison devant Vettel. Hamilton, qui doit changer de boîte de vitesses, est relégué à la huitième position. L'envol de la Mercedes numéro 77 sera impeccable, tellement impeccable que les images montreront qu'elle a décollé peu avant l'extinction des feux, mais dans la limite autorisée. Ce coup de poker ou de chance permet au Finlandais de conserver tranquillement la tête, alors que derrière un accrochage éliminera notamment Verstappen et Alonso.

Grand Prix d'Autriche 2017

Grand Prix d'Autriche 2017
31/70

Photo de: Andrew Hone / Motorsport Images

Comme en Russie, le premier relais de Bottas lui permettra de se construire une avance de plusieurs secondes mais il perdra tout dans le second et se retrouvera mis sous pression par Vettel dans les derniers tours de course. De nouveau, il résistera pour signer sa seconde victoire en discipline reine.

Grand Prix d'Autriche 2017

Grand Prix d'Autriche 2017
32/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Tout le monde peut avoir le sourire sur le podium : Bottas pour sa victoire, Vettel qui augmente son avance sur Hamilton et Ricciardo qui signe un cinquième podium consécutif en ayant résisté en toute fin de course à la Mercedes du numéro 44. Ce dernier compte désormais 20 points de retard sur le leader du championnat et voit même son équipier pointer à 15 unités. Le duel annoncé semble donc se muer en une possible lutte à trois.

Grand Prix de Grande-Bretagne 2017

Grand Prix de Grande-Bretagne 2017
33/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

La course de Silverstone s'ouvre sur une petite polémique : seul pilote titulaire absent du F1 Live Show de Londres, Hamilton répond en piste en signant une pole sans aucune contestation. Le lendemain, il la convertit en prenant un départ impeccable, devant Räikkönen. Derrière Vettel est surpris par Verstappen alors que Bottas, neuvième après avoir dû changer de boîte à son tour, entame sa remontée.

Grand Prix de Grande-Bretagne 2017

Grand Prix de Grande-Bretagne 2017
34/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Les choses se stabilisent progressivement et Bottas revient en quatrième place à la faveur d'une stratégie décalée. Il trouve alors sur son chemin Vettel, dont le rythme est étonnamment lent. Après une belle bataille, le numéro 77 prend l'avantage à moins de dix tours de l'arrivée. Tout va alors s'accélérer : à deux tours du but, Räikkönen est victime d'une délamination d'un de ses pneus avant. Il doit passer par les stands et semble perdre le podium. Mais Vettel, troisième après cette péripétie, connait lui aussi un problème, son pneu crevant soudainement dans l'avant dernière boucle. L'Allemand va perdre gros puisqu'il repartira des stands septième.

Grand Prix de Grande-Bretagne 2017

Grand Prix de Grande-Bretagne 2017
35/70

Photo de: Andrew Hone / Motorsport Images

Pour Hamilton, la victoire est totale : après les critiques des jours précédents, il rafle tout lors de cette course à domicile (pole, meilleur tour, victoire, 100% des tours menés) et est porté en triomphe par le public après l'épreuve. Il revient à un point de Vettel au championnat et compte 22 points d'avance sur un Bottas auteur d'une superbe course pour finir second. Ferrari accuse le coup même si la piste n'appuyait pas sur ses qualités.

Grand Prix de Hongrie 2017

Grand Prix de Hongrie 2017
36/70

Photo de: Steve Etherington / Motorsport Images

Mais la Scuderia dispose rapidement de l'occasion de se refaire avec le dernier GP avant la trêve. Vettel et Räikkönen verrouillent la première ligne devant les Mercedes de Bottas et Hamilton. Au départ, le Britannique se fait surprendre par les deux Red Bull. Mais celles-ci s'accrochent devant lui : Ricciardo abandonnera et Verstappen sera pénalisé pour sa responsabilité dans la collision. Les Ferrari s'échappent un temps mais rapidement, Vettel rencontre un problème de direction et doit baisser de rythme ; Räikkönen, plus rapide, ne tente rien contre lui, Ferrari jouant évidemment la carte du championnat.

Grand Prix de Hongrie 2017

Grand Prix de Hongrie 2017
37/70

Photo de: Charles Coates / Motorsport Images

Dans ces conditions, Bottas est plus proche qu'attendu des SF70H mais pas suffisamment rapide pour tenter quoi que ce soit. Il décide alors, suivant la consigne de son écurie, de laisser passer Hamilton, qui a lui-même ordre de rendre la place s'il ne parvient pas à doubler Räikkönen. Échouant dans ce but, Hamilton s'est tout de même bâti une avance de plus de sept secondes sur son équipier à l'entame du dernier tour. Alors que peu de gens croient que la place sera rendue, il va pourtant le faire dans le dernier virage, malgré le risque de la présence de Verstappen. Ce geste est à la fois salué mais aussi questionné, le #44 y "perdant" au passage trois points.

Grand Prix de Hongrie 2017

Grand Prix de Hongrie 2017
38/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Malgré les problèmes techniques de Vettel, la Scuderia réussit le doublé à Budapest, sur une piste convenant particulièrement à sa monoplace. Vettel reprend ses aises au championnat, avec 14 points d'avance sur Hamilton au moment de la trêve. Bottas, troisième de la course et du classement pilotes, compte 19 unité de retard sur Hamilton.

Grand Prix de Belgique 2017

Grand Prix de Belgique 2017
39/70

Photo de: Andrew Hone / Motorsport Images

Retour de la trêve à Spa. Après avoir signé la veille sa 68e pole avec la manière, égalant ainsi le record de Michael Schumacher, beaucoup s'attendent à ce que la course sur le rapide tracé des Ardennes soit une promenade de santé pour le 200e GP de Hamilton. Cependant, même s'il conserve l'avantage, le Britannique est constamment sous la menace d'un Vettel dont la Ferrari se révèle bien plus performante qu'attendu. Le départ est marqué par un premier accrochage, inévitable, entre les deux Force India qui épargne miraculeusement tous les pilotes impliqués.

Grand Prix de Belgique 2017

Grand Prix de Belgique 2017
40/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Vettel disposera toutefois d'une chance en or de pouvoir prendre l'avantage sur la Mercedes, au 34e tour, au restart de la course après le Safety Car, avec des gommes plus rapides que le Britannique. Cependant, presque trop près du numéro 44, il est contraint à ralentir un tout petit peu trop à l'abord du premier virage et perd le contact suffisamment pour que Hamilton se mette à l'abri. La course se termine dans cet ordre et le Britannique revient à sept points de l'Allemand au général. Bottas, seulement cinquième et en proie à des problèmes de comportement de sa voiture, prend un éclat et est relégué à plus de 30 points des deux hommes.

Grand Prix de Belgique 2017

Grand Prix de Belgique 2017
41/70

Photo de: Sahara Force India F1

Cependant, au sortir de ce GP, c'est surtout la situation chez Force India qui fait parler : après les bisbilles du Canada et les accrochages de Bakou et de Hongrie, la double touchette de Belgique, surtout celle qui entraînera l'abandon de Pérez et la casse de l'aileron avant d'Ocon, est clairement de trop. D'autant plus que hors piste, la situation s'envenime dans les mots. L'écurie promet de serrer la vis et met le holà à la liberté de se battre. Désormais, des consignes seront appliquées.

Grand Prix d'Italie 2017

Grand Prix d'Italie 2017
42/70

Photo de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Comme un symbole, c'est dans des conditions dantesques qu'il affectionne et sur les terres des tifosi que Lewis Hamilton bat le record de pole positions en carrière de Schumacher. Les qualifications accouchent d'une hiérarchie étonnante, puisque Stroll est second sur la grille, devant Ocon, Bottas, Räikkönen et Vettel. Les Ferrari n'ont pas laissé une forte impression...

Grand Prix d'Italie 2017

Grand Prix d'Italie 2017
43/70

Photo de: Charles Coates / Motorsport Images

Et le lendemain, il n'y a pas de match. Hamilton contrôle le départ et la course de bout en bout et Bottas revient rapidement en seconde position, au prix notamment d'une belle manoeuvre sur Räikkönen à l'extérieur dans la Parabolique. Les Mercedes écrasent la course et se permettent d'effectuer un tour d'honneur en formation devant le public de Monza.

Grand Prix d'Italie 2017

Grand Prix d'Italie 2017
44/70

Photo de: Steve Etherington / Motorsport Images

Le podium si particulier de Monza donne évidemment lieu à une démonstration de soutien à Vettel, troisième de la course. Mais au soir de l'ultime course européenne de la saison, Hamilton est pour la première fois seul en tête du classement pilotes, pour trois points. Cependant, après Spa et Monza, des circuits privilégiant la vitesse de la W08, Singapour ou encore le Japon se dressent devant les pilotes et Ferrari y est attendu très fort.

Grand Prix de Singapour 2017

Grand Prix de Singapour 2017
45/70

Photo de: Andrew Hone / Motorsport Images

Auteur d'une pole magistrale sur une piste qu'il apprécie particulièrement, Vettel a les cartes en main pour reprendre le commandement du championnat, d'autant que, comme prévu, les Mercedes souffrent et ne sont qu'en troisième ligne. Mais au départ, et pour la première fois dans des conditions humides sur le tracé de Marina Bay, les choses tournent au cauchemar : Vettel ne décolle pas très bien et pour éviter d'être menacé par Verstappen se décale sur la gauche. Cependant, Räikkönen ayant lui réussi un envol parfait, la Red Bull prise en sandwich ne peut rien faire et percute la Ferrari du Finlandais, elle-même envoyée dans la monoplace soeur. Privée de tout contrôle, la F1 du Champion 2007 ira de nouveau percuter la RB13 numéro 33 ainsi que la McLaren d'Alonso. Ces trois monoplaces abandonneront.

Grand Prix de Singapour 2017

Grand Prix de Singapour 2017
46/70

Photo de: Sam Bloxham / Motorsport Images

Malgré le contact, Vettel parvient à continuer mais finit par perdre le contrôle de sa voiture dans le virage 4 et va percuter le mur devant Hamilton, auteur d'un excellent départ. Le Britannique se retrouve en tête de façon inespérée alors que l'Allemand connaîtra son premier abandon de l'année, au pire moment.

Grand Prix de Singapour 2017

Grand Prix de Singapour 2017
47/70

Photo de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Profitant de conditions plus clémentes, le pilote Mercedes va contrôler facilement la course malgré la présence derrière lui de la dernière des quatre voitures qui avaient terminé devant lui en qualifications. Les trois Safety Cars lancés en piste n'y changeront rien et Hamilton signera la victoire devant Ricciardo et Bottas.

Grand Prix de Singapour 2017

Grand Prix de Singapour 2017
48/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Le leader du championnat, qui s'attendait à perdre la tête à Singapour, est forcément tout sourire en sortant de son baquet : non seulement il est toujours devant Vettel mais il possède désormais 28 unités d'avance, plus d'une victoire. L'écart le plus important avait auparavant culminé à 25 points, en faveur du pilote Ferrari, après Monaco.

Grand Prix de Singapour 2017

Grand Prix de Singapour 2017
49/70

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Du côté de Toro Rosso, la sortie de piste de Kvyat, alors qu'elle semblait évitable et qu'un bon résultat était possible, scelle le sort du Russe, avec qui Red Bull perd patience. Durant les deux semaines entre Singapour et la Malaisie, il est mis sur la touche pour être remplacé par Pierre Gasly. Le Français, en lutte pour le titre en Super Formula, est désormais clairement favori pour un baquet de titulaire en 2018. Kvyat ne fera qu'une dernière apparition à Austin, pour suppléer le Français, absent pour jouer la finale de la Super Formula, finale qui n'aura pas lieu pour cause de typhon. Plus tard, dans le cadre de l'accord entre McLaren et Renault, STR perdra son second pilote titulaire, Carlos Sainz, qui sera prêté à Renault et remplacé à Faenza par Brendon Hartley, Champion du monde WEC et ancien pensionnaire de la filière RB.

Grand Prix de Malaisie 2017

Grand Prix de Malaisie 2017
50/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Sur le circuit de Sepang, pour le dernier GP de Malaisie, les essais libres sont surprenants : Mercedes ne semble pas aussi à l'aise que prévu. Ferrari et Red Bull ont les armes pour devancer les Flèches d'Argent. Mais le cauchemar entamé à Singapour continue pour Vettel : victime d'une alerte lors des EL3, la Scuderia se décide à changer son moteur pour les qualifications. Or, en Q1, quelque chose ne fonctionne pas, l'Allemand ne peut produire aucun tour compétitif et va devoir s'élancer du fond de grille...

Grand Prix de Malaisie 2017

Grand Prix de Malaisie 2017
51/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Au départ, Hamilton, presque auteur d'une pole surprise tant sa Mercedes souffre à Sepang, est seul sur la première ligne. Un problème est détecté sur la Ferrari de Räikkönen avant le départ et sa réparation immédiate est impossible. Le Finlandais ne peut pas s'élancer et laisse la voie libre à une bataille entre Mercedes et Red Bull.

Grand Prix de Malaisie 2017

Grand Prix de Malaisie 2017
52/70

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Mais pour le commandement de la course, la bataille tourne court : dès le quatrième tour, Verstappen plonge à l'intérieur au virage 1. Ne souhaitant pas prendre de risques devant une monoplace visiblement plus rapide et une situation qui lui reste toujours favorable, Vettel étant encore loin de la tête de course, Hamilton s'incline et commence une course de gestion où son principal ennemi sera Ricciardo, troisième à partir du neuvième passage. Finalement, l'Australien aidera même indirectement le leader du championnat en contenant Vettel en fin de course.

Grand Prix de Malaisie 2017

Grand Prix de Malaisie 2017
53/70

Photo de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Verstappen l'emporte sans aucune contestation et Hamilton continue de creuser l'écart sur Vettel, qui termine au quatrième rang de l'épreuve. L'hémorragie de l'Allemand et de la Scuderia Ferrari semble prendre des proportions difficilement compréhensibles et les premiers remous se font ressentir au sein de la structure, des rumeurs faisant état d'une situation compliquée pour Maurizio Arrivabene.

Grand Prix du Japon 2017

Grand Prix du Japon 2017
54/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Après des qualifications à nouveau plus serrées qu'attendu, Hamilton signe la pole devant Vettel. Le combat des chefs, séparés par 34 points au championnat, semble en passe de se produire sur le mythique circuit de Suzuka. Mais comme s'il était écrit que la tournée asiatique enterrerait les espoirs de Ferrari, Vettel est victime d'un problème de bougie. Détecté dès la sortie des stands, il n'a pas pu être réglé avant le départ. L'Allemand ne peut rien faire avec sa SF70H blessée, qui est plus lente que la plupart des autres monoplaces dans la ligne droite. Il doit abandonner dès le quatrième tour.

Grand Prix du Japon 2017

Grand Prix du Japon 2017
55/70

Photo de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

La course se résume donc à nouveau à un duel Hamilton-Verstappen mais cette fois, avec l'aide sur quelques tours de Bottas pour contenir la menace de la Red Bull, le Britannique va s'imposer pour un peu plus d'une seconde, la RB13 semblant avoir un meilleur rythme en fin d'épreuve.

Grand Prix du Japon 2017

Grand Prix du Japon 2017
56/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

L'espoir, déjà mince, semble réduit à néant du côté de Ferrari avec cette victoire qui donne désormais 59 points d'avance à Hamilton sur Vettel. Les mots manquent au sein de la Scuderia pour expliquer comment une bougie de quelques dizaines d'euros a pu porter un nouveau coup à la lutte pour la couronne de son pilote numéro 1. Désormais, une chose est sûre : le titre peut être remporté par Hamilton lors des prochaines courses.

Grand Prix des États-Unis 2017

Grand Prix des États-Unis 2017
57/70

Photo de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Première balle de match à Austin. Hamilton signe la 72e pole de sa carrière, devant Vettel. Mais au départ, l'Allemand prend l'avantage et semble en position de mettre fin à la série noire qui l'a vu perdre des points sur le Britannique depuis le GP de Belgique.

Grand Prix des États-Unis 2017

Grand Prix des États-Unis 2017
58/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Mais l'espoir est de courte durée. La Mercedes n'a aucun mal à suivre le rythme de la Ferrari et Hamilton à se rendre compte que son adversaire doit surconduire pour parvenir à maintenir un bon rythme. Au sixième tour, le numéro 44 attaque et passe un Vettel qui ne répond pas. Après avoir connu des épisodes malheureux lors des trois dernières courses, c'est la simple supériorité de la Mercedes sur le tracé texan qui vient mettre un nouveau coup terrible au moral de la Scuderia.

Grand Prix des États-Unis 2017

Grand Prix des États-Unis 2017
59/70

Photo de: Steven Tee / Motorsport Images

Hamilton ne sera pas inquiété lors du reste de la course. L'animation aura lieu derrière lui, et notamment dans les derniers instants de l'épreuve. Verstappen, en lutte pour la troisième place avec Räikkönen, coupe un virage et prend l'avantage sur le Finlandais. Après l'arrivée, il se dirige vers la cool room avant le podium mais est prié d'en sortir une fois que les commissaires l'ont logiquement sanctionné de cinq secondes. Le Néerlandais est furieux et s'en prend ouvertement à un des commissaires qui a rendu cette décision.

Grand Prix des États-Unis 2017

Grand Prix des États-Unis 2017
60/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

L'image parle d'elle-même, Hamilton s'envole vers le titre. Avec ce nouveau succès, il n'a plus besoin que de neuf points en trois courses pour coiffer sa quatrième couronne.

Grand Prix du Mexique 2017

Grand Prix du Mexique 2017
61/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

La haute altitude de Mexico nivelant les performances moteurs et le circuit n'appuyant pas sur les qualités de la W08, Hamilton part seulement troisième alors que Vettel a signé la pole devant Verstappen. Ces derniers sont d'ailleurs au prise dès l'envol et leur lutte permet à Hamilton de tenter le contournement. Cependant, la Ferrari et la Mercedes se touchent. Le Britannique crève alors que l'Allemand subit des dégâts sur son aileron avant. Ils doivent rentrer et sont renvoyés en fond de classement au bout d'un tour.

Grand Prix du Mexique 2017

Grand Prix du Mexique 2017
62/70

Photo de: Steven Tee / Motorsport Images

Pendant que Verstappen connaît une course très tranquille en tête, Vettel et Hamilton reviennent. L'Allemand se bat pour maintenir sa seule chance, en tentant de terminer au moins second, pendant que le numéro 44, avec une voiture abîmée, est plus prudent. Finalement, Verstappen et Bottas terminant dans cet ordre en tête, Vettet ne peut plus sauver le titre.

Grand Prix du Mexique 2017

Grand Prix du Mexique 2017
63/70

Photo de: Charles Coates / Motorsport Images

En terminant neuvième du Grand Prix, Lewis Hamilton est sacré Champion du monde 2017 de Formule 1. Il fête ce quatrième titre avec des donuts devant le public de Mexico.

Grand Prix du Brésil 2017

Grand Prix du Brésil 2017
64/70

Photo de: Charles Coates / Motorsport Images

Lors des qualifications du GP suivant son sacre, Hamilton commet une erreur en qualifications et sort de piste dès la Q1. Contraint de s'élancer dernier, Mercedes et lui feront le choix de changer son moteur entièrement et de partir depuis les stands. La pole est signée par son équipier Bottas, devant Vettel.

Grand Prix du Brésil 2017

Grand Prix du Brésil 2017
65/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Le Finlandais ne va cependant pas profiter longtemps de sa position puisqu'il se fera surprendre par l'Allemand dans le premier virage. La course sera marquée par plusieurs incidents dès le départ qui obligeront à une sortie de la voiture de sécurité.

Grand Prix du Brésil 2017

Grand Prix du Brésil 2017
66/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Vettel l'emportera au terme des 71 tours de la course, devant Bottas et Räikkönen. Ce dernier a eu à résister, en toute fin d'épreuve, à Hamilton dont la remontée aura été un des faits marquants de la course, tout comme celle de Ricciardo, parti en fond de peloton pour arriver sixième. Avec 22 points d'avance sur Bottas au championnat, Vettel prend une option sur l'honorifique titre de vice-champion.

67/70

Photo de: Steve Etherington / Motorsport Images

Lors de l'ultime manche de la saison à Abu Dhabi, Bottas signe une nouvelle fois la pole, devant Hamilton. Au départ, le Finlandais conserve l'avantage et une bataille s'engage entre les deux Mercedes pour la victoire.

68/70

Photo de: Steve Etherington / Motorsport Images

Même s'il subit la pression constante de son équipier, le Finlandais ne disposant de jamais plus de deux secondes d'avance pendant une grande partie de la course, il ne commet quasiment aucune erreur et file vers la troisième victoire de sa saison lors d'une course peu animée.

69/70

Photo de: Sutton Motorsport Images

Après l'épreuve, Bottas, Hamilton ainsi que Massa, dont il s'agit du dernier Grand Prix, sont parmi les pilotes à offrir des donuts au public émirati avant de s'immobiliser dans la ligne droite, là encore après une série de donuts. Le tout sous les feux d'artifices emblématiques de Yas Marina. Le Finlandais termine la saison par une victoire mais la troisième place de Vettel ne lui permet pas d'accéder à la seconde position du championnat.

70/70

Photo de: Steve Etherington / Motorsport Images

Comme un symbole, le dernier podium de la saison est composé des trois pilotes qui ont le plus connu la boîte cette année, avec 13 top 3 chacun.

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